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Vínculo directo entre volcanismo intensificado y meteorización inmediata


por Li Yuan, Academia China de Ciencias


La transición Triásico-Jurásico (~ 201 Ma) vio una de las erupciones volcánicas más catastróficas durante el Fanerozoico, a saber, la Provincia Magmática del Atlántico Central (CAMP), y se ha sugerido que desencadenó una serie de perturbaciones ambientales/climáticas que eventualmente causaron la extinción masiva del final del Triásico.

Sin embargo, debido a la falta de sedimentos de cenizas volcánicas fuera de sus sitios de erupción, la extensión espacial del impacto no se comprende bien.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Geociencias de China (Wuhan), el Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS), en colaboración con investigadores de EE. UU., informaron concentraciones elevadas de Hg e isótopos en sedimentos terrestres de dos sitios en la cuenca de Junggar y la cuenca de Sichuan en China.

Este estudio fue publicado en Nature Communications el 13 de enero.

Estos dos sitios están espacialmente distantes del CAMP, pero el hallazgo puede considerarse evidencia directa de un vulcanismo intenso en asociación con CAMP.

Los investigadores también informaron cambios mineralógicos elementales y de arcilla pronunciados al mismo nivel que las concentraciones elevadas de Hg y los interpretaron como signos de una mayor intensidad de meteorización de las fuentes de sedimentos.

«Nuestros hallazgos muestran un vínculo directo entre el vulcanismo intensificado y la respuesta inmediata a la intemperie fuera de los sitios CAMP durante ese intervalo de tiempo crítico en la historia de la Tierra», dijo el profesor Wang Yongdong, coautor del estudio.

Con la ayuda de marcos de tiempo anteriores establecidos por ciclos astronómicos, los investigadores descubrieron que el impacto del vulcanismo en la meteorización ha durado ~ 2 millones de años, lo cual es consistente con los resultados de sus modelos.

La meteorización química de las rocas terrestres puede haber sido un método importante que adoptó la Tierra para extraer el exceso de CO 2 de la atmósfera con el fin de mantener condiciones climáticas relativamente estables en los ecosistemas de la superficie terrestre.

Estos dos sitios de estudio ocuparon paleolatitudes altas y bajas, respectivamente. Al comparar la amplitud de la mejora de las condiciones de meteorización química, los investigadores concluyeron que la meteorización química fue más pronunciada en las latitudes más altas que en las latitudes más bajas durante la erupción del CAMP.



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