El mundo probablemente se calentará más allá del límite de 1,5 grados. Pero el calentamiento máximo se puede frenar


Las promesas climáticas actuales del mundo son insuficientes para mantener el objetivo del Acuerdo de París de 2015 al alcance de la mano. Es probable que el calentamiento global supere el límite de 1,5 grados centígrados. Nos vamos a exceder.


por el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico


Pero los países pueden reducir el tiempo que pasan en un mundo más cálido adoptando compromisos climáticos más ambiciosos y descarbonizando más rápido, según una nueva investigación dirigida por científicos del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico del Departamento de Energía, la Universidad de Maryland y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Hacerlo, advierten, es la única forma de minimizar el exceso.

Si bien exceder el límite de 1,5 grados parece inevitable, los investigadores trazan varios cursos potenciales en los que el período de sobreimpulso se acorta, en algunos casos por décadas. El estudio publicado hoy en la revista Nature Climate Change , durante la Conferencia de Cambio Climático de las Naciones Unidas de 2022, también conocida como COP27, celebrada en Sharm El Sheikh, Egipto.

«Seamos realistas. Vamos a romper el límite de 1,5 grados en las próximas dos décadas», dijo el autor correspondiente y científico del PNNL, Haewon McJeon. «Eso significa que subiremos a 1,6 o 1,7 grados o más, y tendremos que volver a bajarlo a 1,5. Pero lo rápido que podemos bajarlo es clave».

Cada segundo que se elimina del exceso se traduce en menos tiempo para enfrentar las consecuencias más dañinas del calentamiento global , desde el clima extremo hasta el aumento del nivel del mar. Renunciar o retrasar objetivos más ambiciosos podría conducir a » consecuencias irreversibles y adversas para los sistemas humanos y naturales «, dijo el autor principal Gokul Iyer, científico junto con McJeon en el Instituto Conjunto de Investigación del Cambio Global, una asociación entre PNNL y la Universidad de Maryland.

«Avanzar rápido significa cumplir con las promesas de cero neto antes, descarbonizar más rápido y alcanzar objetivos de emisiones más ambiciosos», dijo Iyer. «Todo ayuda, y se necesita una combinación de todo. Pero nuestros resultados muestran que lo más importante es hacerlo temprano. Hacerlo ahora, de verdad».

Durante la COP26 en 2021, el mismo equipo de investigación descubrió que los compromisos actualizados en ese momento podrían aumentar sustancialmente la posibilidad de limitar el calentamiento a 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. En su nuevo artículo, los autores dan un paso adicional al responder la pregunta de cómo mover la aguja de 2 a 1,5 grados.

«Las promesas de 2021 no suman ni cerca de 1,5 grados; nos vemos obligados a centrarnos en el exceso», dijo el científico del PNNL Yang Ou, quien codirigió el estudio. «Aquí, estamos tratando de proporcionar apoyo científico para ayudar a responder la pregunta: ¿Qué tipo de mecanismo de trinquete nos haría volver a bajar por debajo de 1,5 grados? Esa es la motivación detrás de este artículo».

Los caminos a seguir

Los autores modelan escenarios (27 rutas de emisiones en total, cada una de las cuales varía en ambición) para explorar qué grado de calentamiento probablemente seguiría qué curso de acción. En un nivel básico, los autores asumen que los países cumplirán sus promesas de emisiones y sus estrategias a largo plazo a tiempo.

En escenarios más ambiciosos, los autores modelan cuánto calentamiento se limita cuando los países descarbonizan más rápido y adelantan las fechas de sus promesas de cero emisiones netas. Sus resultados subrayan la importancia de «aumentar la ambición a corto plazo», lo que implica reducciones rápidas en las emisiones de dióxido de carbono de todos los sectores del sistema energético, inmediatamente y hasta 2030.

Si los países mantienen sus contribuciones determinadas a nivel nacional hasta 2030 y siguen una tasa mínima de descarbonización del dos por ciento, por ejemplo, los niveles globales de dióxido de carbono no alcanzarían el cero neto este siglo.

Sin embargo, tomar el camino más ambicioso descrito podría generar emisiones netas de dióxido de carbono cero para 2057. Tal camino, escriben los autores, está marcado por «rápidas transformaciones en todo el sistema energético global» y la ampliación de «tecnologías bajas en carbono». como las energías renovables, la energía nuclear , así como la captura y el almacenamiento de carbono».

«Las tecnologías que nos ayudan a llegar a cero emisiones incluyen energías renovables, hidrógeno, automóviles eléctricos, etc. Por supuesto, esos son jugadores importantes», dijo Iyer. «Otra pieza importante del rompecabezas son las tecnologías que pueden eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera, como la captura directa de aire o las soluciones basadas en la naturaleza».

Los escenarios más ambiciosos descritos en su trabajo pretenden ser ilustrativos de las vías que se ofrecen. Pero la conclusión central sigue siendo clara en todos los escenarios modelados: si se van a volver a alcanzar los 1,5 grados antes de que superemos esa temperatura, deben surgir compromisos climáticos más ambiciosos.

Más información: Haewon McJeon, El aumento de los compromisos climáticos necesarios para limitar el calentamiento global máximo, Nature Climate Change (2022). DOI: 10.1038/s41558-022-01508-0 . www.nature.com/articles/s41558-022-01508-0



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