Hasta 32 especies de ranas que se creían extintas pueden no estarlo, muestra una nueva investigación


Si hay noticias sobre anfibios en estos días, lo más probable es que no sean buenas. Un hongo patógeno ha estado diezmando poblaciones en todo el mundo durante unos cuarenta años y contando, empujando a muchas especies a la extinción. Una vez que una especie se clasifica como extinta, lo más probable es que no regrese.


por Matt Davenport, Universidad Estatal de Michigan


Es por eso que los investigadores se sorprendieron al ver un género, Atelopus o ranas arlequín, desafiando las probabilidades. Ahora, una nueva investigación de ecologistas de la Universidad Estatal de Michigan y colaboradores en Ecuador está preparando el escenario para una historia desvalida sin precedentes, o, por así decirlo, una historia desfavorecida.

Con una combinación de revisión de la literatura y trabajo de campo, el equipo ha demostrado que hasta 32 especies de ranas arlequín, que alguna vez se pensó que posiblemente estaban extintas, todavía sobreviven en la naturaleza.

«No puedo decirles lo especial que es sostener algo que nunca pensamos que volveríamos a ver», dijo Kyle Jaynes, autor principal del nuevo estudio publicado en la revista Biological Conservation . Jaynes es estudiante de doctorado de MSU en el Departamento de Biología Integrativa y el Programa de Ecología, Evolución y Comportamiento, o EEB.

El trabajo del equipo pinta un panorama mucho más brillante para el futuro de estas ranas y la biodiversidad en general. Pero los investigadores también esperan que cree un sentido de urgencia en torno a la conservación de las especies redescubiertas, que todavía están en peligro crítico.

Regreso de entre los muertos: hasta 32 especies de ranas que se pensaba que estaban extintas pueden no estarlo, muestra una investigación de MSU
Investigadores y colaboradores de la Universidad Estatal de Michigan en Ecuador han demostrado que hasta 32 especies de ranas arlequín que alguna vez se creyó posiblemente extinguidas todavía sobreviven en la naturaleza. Los colores brillantes y los patrones que muestran algunas ranas arlequín han ayudado a establecerlas como íconos culturales. Crédito: Kyle Jaynes

«Queremos que la gente se aleje de esto con un rayo de esperanza de que todavía podemos abordar los problemas de la crisis de la biodiversidad «, dijo Jaynes, quien trabaja en el laboratorio de Sarah Fitzpatrick, profesora asistente en la Facultad de Ciencias Naturales que es con sede en la Estación Biológica WK Kellogg.

«Pero el redescubrimiento no es igual a la recuperación», dijo Jaynes. «Esta historia no ha terminado para estas ranas, y no estamos donde queremos estar en términos de conservación y protección. Todavía tenemos mucho que aprender y mucho por hacer».

«Este estudio abre muchas otras preguntas», dijo Fitzpatrick, quien también es miembro principal de la facultad de EEB.

«Por ejemplo, ¿por qué persisten estas ranas? Lo que encontramos apunta al hecho de que probablemente no haya una sola explicación», dijo Fitzpatrick. «Y ahora que hemos descrito estas ranas, ¿cómo aseguramos su recuperación?»

Regreso de entre los muertos: hasta 32 especies de ranas que se pensaba que estaban extintas pueden no estarlo, muestra una investigación de MSU
La investigación de la Universidad Estatal de Michigan proporciona un «rayo de esperanza» en un contexto de narrativas sombrías sobre la biodiversidad, especialmente para los anfibios. Pero los investigadores también esperan que la noticia genere un sentido de urgencia para proteger mejor y. Crédito: Jaime Culebras

El equipo también incluyó a Luis Coloma y Andrea Terán-Valdez del Centro Jambatu para la Investigación y Conservación de Anfibios; Mónica Páez-Vacas y David Salazar-Valenzuela de la Universidad Tecnológica Indoamérica (Universidad Tecnológica Indoamericana); Juan Guayasamin de la Universidad San Francisco de Quito (Universidad San Francisco de Quito); y Fausto Siavichay del Bioparque Zoológico Amaru.

También han venido contribuciones invaluables desde fuera del ámbito de la investigación y la conservación profesionales. El equipo trabaja con las comunidades locales en Ecuador, incluidas las comunidades indígenas, que atesoran las ranas al menos tanto como los investigadores.

«Realmente queremos que la gente entienda cuán importantes son nuestras asociaciones. Nuestros colegas ecuatorianos nos invitaron a este trabajo», dijo Fitzpatrick. «Han estado trabajando incansablemente en estos desafíos durante décadas. Hay tantas cosas que aportan a este trabajo que lo hacen posible».

Más información: Kyle E. Jaynes et al, Los redescubrimientos de la rana arlequín brindan información sobre la persistencia de especies frente a la drástica disminución de anfibios, Biological Conservation (2022). DOI: 10.1016/j.biocon.2022.109784



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