India espera tormentas de polvo para combatir olas de calor abrasador


Las tormentas de polvo son desagradables, pero parecen ser el único alivio en el horizonte para las personas en el norte de la India que se sofocan bajo temperaturas que ya han superado los 44 grados centígrados y se espera que aumenten a medida que avanza el verano.


por SciDev.Net


«Esperamos tormentas de polvo después del viernes (29 de abril) y eso debería traer un respiro de la ola de calor actual que comienza el 1 de mayo», dice a SciDev.Net Rajendra Kumar Jenamani, científico especializado en olas de calor en el Departamento Meteorológico de India.

Hay quienes dicen que el polvo puede ser un remedio peor que el calor, ya que la arena que entra en los ojos y la nariz puede causar una irritación y malestar intensos. Las partículas de polvo de menos de 10 micrones pueden ingresar al tracto respiratorio y desencadenar asma, rinitis e incluso neumonía, ya que los microbios se transportan sobre ellas. A 2,5 micras, el polvo se vuelve «respirable» y pasa al torrente sanguíneo a través de los capilares pulmonares.

Tales son los caprichos del clima y el clima en el norte de la India (incluidos Pakistán, Nepal y Bangladesh, hogar de mil millones de personas) que, en lugar de disfrutar de la agradable primavera que normalmente sigue al invierno, la gente se ve reducida a desear una tormenta de polvo que los libere de las miserias del calor no estacional.

El miércoles, el primer ministro Narendra Modi convocó una conferencia virtual de los jefes de gobierno provinciales para advertirles sobre el aumento de las temperaturas «mucho antes de lo habitual» y les pidió que tomaran medidas para mitigar los impactos.

Marzo, cuando la primavera debería haber estado en el aire, resultó ser el más caluroso en los 122 años de funcionamiento de la oficina meteorológica, con vientos cálidos que soplaron hasta abril. Sin embargo, las tormentas de polvo son lo suficientemente densas como para bloquear los rayos del sol y, a menudo, van acompañadas de lluvia, lo que provoca un enfriamiento rápido.

Sin embargo, Jenamani se mostró optimista de que, aunque la primavera se ha ausentado, las temperaturas del verano serán normales. «Estamos preparados para las condiciones de olas de calor en el departamento meteorológico y aconsejamos que solo se tomen las precauciones normales, como todos los veranos».

Según Jenamani, los factores locales, como las «perturbaciones del oeste» que normalmente traen lluvias del Mediterráneo durante marzo, fueron escasos este año. El otro fenómeno que mencionó fueron los «anticiclones» en el estado desértico de Rajasthan que traen un clima cálido y seco causado por sistemas de alta presión en la atmósfera.

Otros científicos, como Roxy Mathew Koll, del Instituto Indio de Meteorología Tropical de Pune, prefieren culpar al calentamiento global. El sexto informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU dijo que la influencia humana ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra y ha causado cambios rápidos y generalizados.

La preocupación actual es el impacto sobre los cultivos de trigo sembrados en invierno y en proceso de recolección, especialmente en Haryana, Madhya Pradesh, Punjab y Rajasthan. Los agricultores en estos estados ya están reportando una caída del 20 al 40 por ciento en el tamaño del grano y el rendimiento general por peso. Esas no son buenas noticias para la economía india dependiente de la agricultura.

En febrero, el gobierno pronosticó una excelente cosecha de trigo de 111,32 millones de toneladas este año y planeó aumentar las exportaciones del grano para compensar las pérdidas causadas por la guerra en Ucrania, un importante productor de trigo.

El ministro de Comercio de India, Piyush Goyal, anunció la semana pasada que India exportaría entre 10 y 15 millones de toneladas de trigo este año. En promedio, India produce alrededor de 100 millones de toneladas de trigo al año, pero gran parte se consume localmente.

¿Continuarán las abundantes cosechas que mantienen rebosantes los graneros de la India? Eso dependerá de si las olas de calor de este año fueron realmente causadas por el calentamiento global o si fueron solo un hecho extraño; el jurado está deliberando sobre eso.



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