Eliminar las plantas ‘trepadoras’ duplica el crecimiento de los árboles y más estrategias de conservación


La protección de la naturaleza comienza con la ciencia. Aquí hay un resumen de investigaciones científicas recientes publicadas por expertos de Conservación Internacional.


por Kiley Price, Conservación Internacional


1. Mantener a los ‘trepadores’ fuera de los bosques puede ayudar a promover el crecimiento de los árboles

Cuando la tala o las tormentas perturban los bosques, pueden regenerarse por sí solos, pero no sin competencia.

Las plantas trepadoras invasoras de rápido crecimiento, como las lianas o el ratán, proliferan en los claros de los bosques, a menudo superando a los árboles nativos por la luz solar, los nutrientes y otros recursos. Debido a las actividades humanas que están provocando la destrucción de los bosques, estas trepadoras ahora son muy abundantes en muchos bosques y ralentizan el crecimiento de los bosques nativos.

De acuerdo con un nuevo estudio en Ecology and Evolution , el adelgazamiento de estas molestas plantas de un área forestal puede más que duplicar el crecimiento de la biomasa de los árboles, lo que hace que la tala de trepadoras sea una nueva estrategia importante para restaurar los bosques degradados y aumentar el carbono que absorben.

«Las plantas trepadoras son oportunistas y se aprovechan rápidamente de los huecos en los bosques», dijo Bronson Griscom, científico de Conservación Internacional y coautor del estudio. El estudio también fue coautor del científico de Conservación Internacional Anand Roopsind.

Aunque las plantas trepadoras son una parte natural de los ecosistemas, pueden comenzar a apoderarse de áreas forestales degradadas . Y estos «parásitos de carbono», como los llama Griscom, no almacenan tanto carbono como los árboles de los que están tomando espacio para crecer.

La buena noticia: eliminar trepadoras de los bosques en concesiones madereras tropicales activas aceleraría el crecimiento de los árboles lo suficiente como para secuestrar 2,3 gigatoneladas de dióxido de carbono al año, lo que eliminaría las emisiones de carbono de la mitad de los automóviles en la Tierra. Este impulso de secuestro dura al menos 19 años después de que los escaladores se adelgazan, lo que hace que esta técnica de restauración sea «el regalo que sigue dando», dijo Griscom.

«Hemos descubierto otra forma de restauración con importantes beneficios climáticos, y esta puede ser la forma de restauración más simple y de menor costo que hemos visto hasta ahora, al tiempo que brinda una importante mitigación climática», dijo.

«Sin embargo, todavía tenemos mucho que aprender a medida que comenzamos a implementar este método», agregó. «En particular, necesitamos comprender mejor qué especies de trepadoras, y cuántas, pueden eliminarse de un bosque determinado sin impactos negativos en la biodiversidad».

2. Un enfoque tridimensional para proteger las aguas internacionales

Aunque representan más del 60 por ciento del área oceánica de la Tierra, la alta mar ( aguas internacionales fuera de las jurisdicciones de los países) es el bioma menos protegido del planeta.

Pero una nueva investigación publicada en Nature Climate Change podría ayudar a cambiar eso mediante la introducción de un enfoque 3D para mapear áreas marinas protegidas (AMP) potenciales en el océano abierto .

El nuevo modelo permite a los científicos tener en cuenta las diversas profundidades de alta mar y el lecho marino, un factor que no se considera al establecer AMP en áreas costeras poco profundas.

«Tenemos que dejar de pensar en el océano como un mapa bidimensional en lo que respecta a la conservación», dijo el científico investigador de Conservación Internacional Isaac Brito-Morales, autor principal del estudio. «Nuestro enfoque nos permite observar los océanos del mundo en sus tres dimensiones completas, observando las zonas de profundidad y el lecho marino como diferentes capas de nuestro complejo sistema marino».

Aunque alta mar es una de las áreas menos exploradas de la Tierra, encuestas recientes han revelado que albergan un tesoro de especies marinas. Por ejemplo, una expedición en aguas internacionales frente a Perú y Chile identificó más de 120 especies únicas, desde esponjas marinas hasta tiburones, muchas de las cuales son extremadamente frágiles y viven solo en esta región remota.

Este nuevo enfoque se enfoca en áreas de alta mar que los científicos esperan que sean más resistentes al calentamiento de los océanos, ofreciendo un «refugio seguro» para las especies marinas que buscan refugio de los impactos del cambio climático, dijo Brito.

Proteger una parte de alta mar es fundamental para lograr el objetivo mundial de conservar el 30 % de la tierra y el mar para 2030. Sin AMP en alta mar, sería necesario proteger el 75 % de todas las aguas nacionales para lograr el «30 por 30 «objetivo, que supondría un esfuerzo desafiante y costoso que podría perjudicar a las comunidades pesqueras.

En abril, las negociaciones largamente esperadas para establecer el primer proceso legal para proteger la alta mar se estancaron porque los estados miembros de las Naciones Unidas no lograron llegar a un acuerdo. La ONU ahora debe fijar una fecha para una nueva ronda de negociaciones, probablemente en agosto.

“Esta nueva forma de mapear alta mar podría ofrecer una herramienta importante para proteger la vida marina y combatir el cambio climático en una de las últimas fronteras de la Tierra”, dijo Brito-Morales.

3. En la Amazonía, los insectos pagan el precio de la extracción de oro

La extracción de oro se ha disparado en la cuenca del Amazonas en los últimos años, y se ha producido a costa de los bosques, que representan hasta el 90 por ciento de la deforestación en algunas áreas.

A medida que estos bosques desaparecen, también desaparecen los hábitats que proporcionan para algunas de las especies más pequeñas y vitales: los insectos. Según un nuevo estudio en Remote Sensing in Ecology and Conservation , el aumento de la extracción de oro en la Amazonía está afectando a muchas poblaciones de insectos, desde mariposas hasta avispas.

«Cuando se tala un bosque para hacer espacio para una mina de oro, muchos insectos se quedan sin comida ni lugares para reproducirse», dijo Anand Roopsind, científico de Conservación Internacional y coautor del artículo.

«Además, los mineros de oro artesanales usan mercurio para extraer oro del suelo, y esta sustancia altamente tóxica puede filtrarse en ríos, lagos y otras fuentes de agua que sustentan a las comunidades locales y la vida silvestre nativa».

Los científicos utilizaron satélites para mapear cómo ha cambiado la cobertura terrestre como resultado de la extracción de oro en la comunidad indígena de Campbelltown en el centro de Guyana. Luego visitaron múltiples sitios para estudiar la diversidad de insectos en el área. La combinación de datos de teledetección con la observación de campo proporcionó una forma rentable y rápida de evaluar la biodiversidad del área.

Los científicos descubrieron que los pozos y estanques abiertos y arenosos creados por la minería se adaptaban a algunas especies, como hormigas y libélulas. Pero las alteraciones en los hábitats de las especies polinizadoras y dependientes del néctar, como las crisopas y las mariposas, redujeron significativamente la presencia de esas especies. Según Roopsind, su desaparición podría tener un impacto negativo en los ecosistemas circundantes mucho después de que las minas hayan desaparecido.

«Los insectos son la columna vertebral invisible de un ecosistema forestal saludable , polinizando árboles que proporcionan alimento para la vida silvestre», dijo. «El nuevo enfoque que utilizamos en este estudio podría ayudar a evaluar los impactos de los cambios en el uso de la tierra en especies críticas como los insectos, y mostrar cómo las amenazas de extinción pueden poner en peligro ecosistemas enteros».


Más información: Catherine Finlayson et al, La eliminación de trepadoras duplica con creces el crecimiento y la biomasa de los árboles en los bosques tropicales degradados, Ecología y Evolución (2022). DOI: 10.1002/ece3.8758

Isaac Brito-Morales et al, Hacia áreas protegidas tridimensionales climáticamente inteligentes para la conservación de la biodiversidad en alta mar, Nature Climate Change (2022). DOI: 10.1038/s41558-022-01323-7

Eric Stoll et al, Detectando los impactos de la minería de oro en la biodiversidad de insectos en una frontera minera tropical con imágenes SmallSat, Remote Sensing in Ecology and Conservation (2022). DOI: 10.1002/rse2.250



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