¿Qué es una tormenta subtropical y en qué se diferencia de un sistema tropical o extratropical?


Una tormenta subtropical es lo que los meteorólogos conocen como una tormenta «híbrida», una combinación meteorológica de una tormenta tropical y una «extratropical».


USA Today

por Doyle Rice


Tal sistema, la tormenta subtropical Nicole, se formó en el Atlántico el lunes temprano y se pronostica que amenazará la costa sureste durante los próximos días, potencialmente como un huracán, trayendo lluvia, viento y marejadas ciclónicas a la región.

¿En qué se diferencia una tormenta subtropical de una tormenta tropical o extratropical?

Primero repasemos algunos conceptos básicos de meteorología:

Los meteorólogos dividen las tormentas, o ciclones , en dos tipos generales: tormentas «extratropicales» y tormentas «tropicales».

Tormentas extratropicales vs. tropicales

Los ciclones extratropicales son las tormentas familiares que ocurren en todas las estaciones y pueden formarse sobre tierra o agua. Se representan como una «L» en los mapas meteorológicos. Los contrastes de temperatura son su principal fuente de energía y tienen frentes o límites entre el aire cálido y el frío.

Los ciclones tropicales incluyen tormentas tropicales, huracanes y tifones. Se forman principalmente en verano y otoño y se forman sobre océanos cálidos, especialmente océanos tropicales . Obtienen la mayor parte de su energía de la extracción de calor del agua tibia del océano. Además, no tienen frentes. En cambio, los ciclones tropicales se forman en masas de aire cálido y húmedo.

Tormentas ‘híbridas’

Algunas tormentas, sin embargo, combinan elementos de ambos tipos de tormentas. El Centro Nacional de Huracanes llama a estas tormentas «híbridas» tormentas subtropicales, que son como las tormentas tropicales en el sentido de que no tienen frentes. Pero también obtienen su energía de las temperaturas contrastantes, al igual que las tormentas extratropicales.

También tienden a tener un campo de viento más grande, que se extiende mucho más lejos de sus centros.

Los ciclones subtropicales generalmente se forman a partir de viejas tormentas extratropicales.

Además, los sistemas tropicales pueden convertirse rápidamente en huracanes, mientras que las tormentas extratropicales o subtropicales normalmente no lo hacen.

Tormentas subtropicales no bien documentadas

Históricamente, las tormentas subtropicales no están bien documentadas, según WeatherBug. De hecho, el centro de huracanes comenzó a nombrar tormentas subtropicales recién en 2002.

Las tormentas subtropicales también tienen más probabilidades que las tormentas tropicales de formarse fuera de la temporada de huracanes. Por ejemplo, las fechas «oficiales» de la temporada de huracanes en el Atlántico son del 1 de junio al 30 de noviembre.



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