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¿Es la dieta sin carne la respuesta al cambio climático?


Cuando se trata del cambio climático, ¿las vacas son tan malas como los autos? Probablemente no, dice el Dr. Frank Mitloehner, investigador de la Universidad de California, Davis y especialista en calidad del aire. 


por Bárbara Intermill


Afirma que la carne y los animales lácteos no son los principales impulsores del cambio climático y que bien podrían ser parte de la solución.

¿Esperar lo?

Las personas tienen muchas razones para limitar o eliminar los alimentos de origen animal de su dieta, explica Mitloehner, «pero si frenar el cambio climático es una de ellas, están siendo engañados por información errónea que culpa indebidamente a la agricultura animal. En realidad, es la quema de combustibles fósiles que representa la mayor amenaza para nuestro planeta. Las campañas que se unen contra la proteína animal inflando su impacto climático sirven como cortinas de humo, desviando la atención de la principal amenaza climática».

En resumen, dice Mitloehner, el metano, el gas de efecto invernadero (GEI) producido por rumiantes como el ganado vacuno y ovino, es único. El metano es un gas de «flujo», lo que significa que, a medida que se emite, también se destruye en la atmósfera en un ciclo de 12 años. Por el contrario, el dióxido de carbono, el principal GEI de la industria, el transporte y la producción de electricidad, es un gas «de reserva». Se acumula en el medio ambiente durante mil años o más.

Necesitamos tomar medidas para reducir todas las emisiones de GEI, dice Mitloehner. Pero, con mucho, el más apremiante es el CO 2 , que representó el 79 % de las emisiones de GEI en los Estados Unidos en 2020, según la Agencia de Protección Ambiental. El metano del ganado, los vertederos y la producción de arroz representó el 11 % de las emisiones totales durante el mismo período.

Todos los alimentos, ya sean criados en pastos, plantados y cosechados con equipos agrícolas o fabricados en un laboratorio, tienen una huella de carbono , dice Mitloehner. Y claramente, algunas prácticas de producción son mejores que otras.

En su libro, «Defending Beef: The Ecological and Nutritional Case for Meat», la abogada medioambiental Nicolette Hahn Niman explica que el carbono reside en el suelo. Y cada vez que se altera el suelo por cualquier motivo, se libera a la atmósfera en forma de dióxido de carbono .

Los animales de pastoreo, domesticados o salvajes, agregan carbono al suelo donde pertenece (a través del estiércol). Y cuando son pastoreados adecuadamente, la acción de sus pezuñas ayuda a almacenar más carbono en el suelo, lo que lo hace disponible para que crezcan las plantas, lo que proporciona alimento a los animales, lo que nos proporciona alimento a nosotros. Y así va el ciclo.

Pero, ¿no deberíamos usar esa tierra para cultivar más cultivos? Según un artículo reciente de National Geographic, entre el 20 % y el 40 % de nuestra tierra se compone de pastizales y pastizales naturales que deben protegerse del arado y el desarrollo. Eso es porque, al igual que los bosques, las tierras almacenan carbono y evitan que se libere a la atmósfera. Qué interesante que los animales de pastoreo realmente puedan ayudar a nuestro medio ambiente mientras producen un alimento rico en nutrientes.



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