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Primer experimento mundial que usa drones para controles de salud de la vida silvestre


Un doctorado de la Universidad de Australia del Sur. La estudiante ahora puede agregar «primicia mundial» a su CV después de colaborar con el director de fotografía mundial Douglas Thron para medir con precisión la frecuencia cardíaca y respiratoria de la vida silvestre africana filmada con un dron.


por la Universidad de Australia del Sur


Danyi Wang, trabajando bajo la dirección del ingeniero de teledetección de UniSA, el profesor Javaan Chahl, utilizó técnicas sofisticadas de procesamiento de señales para detectar signos vitales de cebras, antílopes sable, antílopes acuáticos y jirafas a partir de imágenes de drones .

Se cree que es la primera vez que esta técnica, iniciada por el profesor Chahl y su equipo en 2019, se utiliza para extraer con éxito la frecuencia cardíaca y respiratoria de animales filmados desde un dron a largas distancias.

La colaboración con Thron, uno de los pilotos de drones más destacados del mundo, se produjo después de que el director de fotografía leyera sobre el estudio de detección remota del profesor Chahl con el zoo de Adelaida.

Thron filma en todo el mundo utilizando drones especializados con cámaras infrarrojas, lentes con zoom y focos para rescatar animales afectados por desastres naturales. Pasó seis meses en Australia en 2020 después de que el Fondo Mundial para la Naturaleza lo contratara para encontrar vida silvestre vulnerable a raíz de los devastadores incendios forestales del país.

Esa experiencia, así como el primer experimento mundial en Malawi, África, se presenta en una serie documental, acertadamente llamada «Doug to the Rescue», que se transmite en más de 30 países de todo el mundo en el canal Curiosity Stream.

En el documental de Malawi, que se estrenó a mediados de junio, Wang y el profesor Chahl son entrevistados a través de Zoom, discutiendo los desafíos que enfrentaron para detectar pequeños movimientos de las cavidades torácicas de los animales filmados por el dron de Thron desde rangos de más de 50 metros.

«Tuvimos que seleccionar las secuencias correctas en el video donde era lo suficientemente estable para que pudiéramos obtener la frecuencia cardíaca, pero pudimos hacerlo», dice el profesor Chahl.

Según Wang, la frecuencia cardíaca del antílope sable estaba justo en el medio del rango normal y su frecuencia respiratoria estaba en el extremo inferior, lo que indicaba que estaba muy saludable y no estaba estresado en absoluto, incluso por la presencia del dron.

Del mismo modo, los signos vitales capturados de una jirafa, una cebra y un antílope acuático estaban todos en el rango esperado.

«Fue emocionante trabajar con un equipo de documentales con sede en EE. UU. en Malawi, a través de videoconferencias desde Adelaide, mientras las fronteras de Australia estaban cerradas», dice Wang. «Simplemente muestra lo que es posible en un contexto de investigación utilizando tecnología moderna , incluso en una pandemia».

Wang también formó parte del equipo de UniSA que trabajó de forma remota con el fabricante canadiense de drones Draganfly en 2020 para crear tecnología de detección de COVID para humanos.

El Prof. Chahl dice que existe un potencial significativo para usar la misma tecnología para monitorear la salud de la vida silvestre a nivel mundial, particularmente los animales en peligro de extinción, y ayudar en los esfuerzos de conservación.

«Hemos demostrado que se puede usar un dron para filmar la vida silvestre a largas distancias sin molestarlos ni estresarlos, y luego usar técnicas de inteligencia artificial para extraer con éxito señales cardiopulmonares para monitorear de forma remota signos de mala salud.

«Este documental fue en parte un experimento. Doug y su equipo querían verificar que su trabajo no estaba angustiando a los animales que tratan de ayudar. Nuestros resultados lo confirmaron».



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