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El cambio climático está afectando cuándo y cómo se reproducen las violetas


En muchos patios traseros de Missouri, una alfombra de pequeñas violetas moradas o blancas es un signo seguro de la primavera.


por la Universidad de Washington en St. Louis


La investigación de Matthew Austin, becario postdoctoral de Living Earth Collaborative en la Universidad de Washington en St. Louis, descubrió que el cambio climático está afectando la forma en que se reproducen estas flores nativas comunes.

Las violetas se reproducen sexualmente, a través de la polinización cruzada de las vistosas flores con las que estamos familiarizados; y asexualmente, por auto-siembra de flores menos notorias que quedan escondidas cerca de la base de la planta. Esto se llama «apareamiento mixto». Aunque los factores ambientales determinan cuánto se reproduce sexual o asexualmente una planta, ningún estudio había analizado previamente el impacto del cambio climático en el apareamiento mixto.

Austin y sus coautores estudiaron especímenes de violeta azul del herbario del Jardín Botánico de Missouri desde 1875 hasta 2015 junto con datos de temperatura y precipitación para ver si la floración se correlacionaba con el clima.

Entre otros hallazgos, los científicos descubrieron que las violetas producían menos flores llamativas en ambientes con temperaturas más cálidas y menos lluvia, mientras que aquellas en climas más fríos con más precipitaciones producían flores más vistosas. A medida que aumenta la temperatura, las violetas también florecen a principios de año.

«Está bien documentado que el cambio climático está afectando la época del año en que florecen las plantas», explicó Austin. «Al encontrar que el cambio climático está asociado con una mayor producción de flores sexuales, en relación con las flores asexuales, en el violeta azul común, este estudio revela que el cambio climático podría estar afectando no solo cuándo se reproducen las plantas, sino también cómo se reproducen las plantas».

El estudio fue publicado en el American Journal of Botany .


Más información: Matthew W. Austin et al, El cambio climático está asociado con una mayor asignación al cruzamiento potencial en una especie común de apareamiento mixto, 

American Journal of Botany (2022). DOI: 10.1002/ajb2.16021



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