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Océanos enfermos en estado de ‘emergencia’, dice jefe de ONU


Una conferencia largamente retrasada sobre cómo restaurar la salud vacilante de los océanos globales comenzó en Lisboa el lunes, y el jefe de la ONU dijo que los mares del mundo están en crisis.


por Marlowe HOOD


«Hoy enfrentamos lo que yo llamaría una emergencia oceánica», dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, a miles de legisladores, expertos y defensores en la sesión plenaria de apertura, describiendo cómo los mares han sido golpeados por el cambio climático y la contaminación.

La humanidad depende de océanos saludables.

Generan el 50 por ciento del oxígeno que respiramos y proporcionan proteínas y nutrientes esenciales a miles de millones de personas todos los días.

Cubriendo el 70 por ciento de la superficie de la Tierra, los océanos también han suavizado el impacto del cambio climático para la vida en la tierra.

Pero a un costo terrible.

Absorber alrededor de una cuarta parte de la contaminación por CO 2 , incluso cuando las emisiones aumentaron a la mitad en los últimos 60 años, ha vuelto ácida el agua del mar, lo que amenaza las cadenas alimentarias acuáticas y la capacidad del océano para absorber carbono.

Y absorber más del 90 por ciento del exceso de calor del calentamiento global ha generado olas de calor marinas masivas que están acabando con preciosos arrecifes de coral y expandiendo zonas muertas desprovistas de oxígeno.

«Recién hemos comenzado a comprender hasta qué punto el cambio climático va a causar estragos en la salud de los océanos», dijo Charlotte de Fontaubert, líder global del Banco Mundial para la economía azul.

Océanos en problemas
Océanos en problemas.

Para empeorar las cosas, hay un torrente interminable de contaminación, que incluye plástico equivalente a un camión de basura cada minuto, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Según las tendencias actuales, los desechos plásticos anuales casi se triplicarán a mil millones de toneladas para 2060, según un informe reciente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Poblaciones de peces salvajes

Se estima que los microplásticos, que ahora se encuentran dentro del hielo del Ártico y los peces en las fosas más profundas del océano, matan a más de un millón de aves marinas y más de 100,000 mamíferos marinos cada año.

Las soluciones sobre la mesa van desde el reciclaje hasta límites globales en la producción de plástico.

La pesca mundial también será el centro de atención durante los cinco días de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos, originalmente programada para abril de 2020 y organizada conjuntamente por Portugal y Kenia.

«Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotados y menos del 10 por ciento del océano está protegido», dijo a la AFP Kathryn Matthews, científica jefe de la ONG estadounidense Oceana.

«Los barcos pesqueros destructivos e ilegales operan con impunidad en muchas aguas costeras y en alta mar».

Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotadas, dijo Kathryn Matthews, científica en jefe de la ONG estadounidense Oceana.
Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotadas, dijo Kathryn Matthews, científica en jefe de la ONG estadounidense Oceana.

Uno de los culpables son casi $35 mil millones en subsidios. Los pequeños pasos dados la semana pasada por la Organización Mundial del Comercio (OMC) para reducir las donaciones a la industria difícilmente harán mella, dicen los expertos.

La conferencia también verá un impulso para una moratoria en la minería en aguas profundas de metales raros necesarios para un auge en la construcción de baterías de vehículos eléctricos.

Los científicos dicen que los ecosistemas de los fondos marinos poco conocidos son frágiles y podrían tardar décadas o más en sanar una vez interrumpidos.

Otro enfoque importante será el «alimento azul», la nueva consigna para garantizar que las cosechas marinas de todas las fuentes, capturadas en la naturaleza y cultivadas, sean sostenibles y socialmente responsables.

Áreas protegidas

Los rendimientos de la acuicultura, desde el salmón y el atún hasta los mariscos y las algas, han crecido un tres por ciento anual durante décadas y están en camino de superar las cosechas marinas salvajes que alcanzaron su punto máximo en la década de 1990, con una producción de aproximadamente 100 millones de toneladas por año.

A la reunión de Lisboa asistirán ministros e incluso algunos jefes de Estado, incluido el presidente francés Emmanuel Macron, pero no es una sesión de negociación formal.

Pero los participantes presionarán por una agenda oceánica sólida en dos cumbres críticas a finales de este año: las conversaciones climáticas COP27 de la ONU en noviembre, organizadas por Egipto, seguidas de las negociaciones sobre biodiversidad COP15 de la ONU, que se retrasaron hace mucho tiempo, recientemente trasladadas de China a Montreal.

Se estima que los microplásticos matan a más de un millón de aves marinas y a más de 100 000 mamíferos marinos cada año
Se estima que los microplásticos matan a más de un millón de aves marinas y a más de 100 000 mamíferos marinos cada año.

Los océanos ya están en el centro de un borrador de tratado encargado de detener lo que muchos científicos temen que sea la primera «extinción masiva» en 65 millones de años. Una disposición fundamental designaría el 30 por ciento de la tierra y el océano del planeta como áreas protegidas.

Pero las negociaciones preparatorias en Nairobi terminaron el domingo en punto muerto.

«El acuerdo corre el riesgo de colapsar en la cuestión de las finanzas», dijo a la AFP el líder de diplomacia ambiental de WWF Francia.

Para el cambio climático, la atención se centrará en el secuestro de carbono, aumentando la capacidad del océano para absorber CO 2 , ya sea mejorando los sumideros naturales como los manglares o mediante esquemas de geoingeniería.

Al mismo tiempo, advierten los científicos, se necesita una reducción drástica de los gases de efecto invernadero para restaurar la salud de los océanos.



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