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Cómo la vida en la tierra aprendió a respirar


Científicos del Museum für Naturkunde Berlin, junto con colaboradores de Sudáfrica y EE. UU., han revelado un nuevo capítulo en la historia del esternón de los mamíferos. 


de Museum für Naturkunde Berlin


Su estudio de un fósil de 260 millones de años muestra que su esternón estaba dividido en una serie de segmentos, como el de los mamíferos modernos. Este descubrimiento indica que los requisitos previos de la forma de caminar y respirar de los mamíferos ya estaban presentes en algunos ancestros pérmicos lejanamente relacionados.

En un estudio reciente, dirigido por Ph.D. Eva-Maria Bendel, candidata del Museum für Naturkunde Berlin y de la Universidad Humboldt de Berlín, se ha rastreado la historia evolutiva del esternón de los mamíferos. Junto con expertos del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, la Universidad de Chicago y el Museo Sudafricano Iziko, el equipo vincula la anatomía de un grupo de mamíferos precursores con la forma de vida de los mamíferos actuales.

Basado en un espécimen especialmente completo en el museo Iziko en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, Bendel identificó el esternón más antiguo registrado que consta de múltiples elementos, al igual que en los mamíferos modernos. «Noté de inmediato que la configuración de este gorgonopsiano es algo excepcional», señala.

En la revista de acceso abierto Scientific Reports , el equipo ahora describe el tórax y la cintura escapular del depredador superior del Pérmico Gorgonops torvus. Los hallazgos sugieren una de dos posibilidades: (1) que la condición de «similar a un mamífero » surgió primero en el grupo Gorgonopsia pero luego se perdió temporalmente de nuevo en el tallo de los mamíferos; o (2) que este rasgo evolucionó independientemente en los dos grupos.

Además, la presencia de un esternón segmentado ayuda a los mamíferos a tener una postura más erguida y una marcha erguida, lo que mejora drásticamente su movilidad. Los investigadores asumen que la forma característica en que los mamíferos respiran por medio de un diafragma ya se desarrolló en sus primeros ancestros. Esto puede haber ayudado a los gorgonopsianos a convertirse en el grupo dominante de depredadores en la parte superior de la cadena alimentaria a finales del Pérmico.


Más información: Eva-Maria Bendel et al, El esternón segmentario más temprano en un sinápsido pérmico y sus implicaciones para la evolución de la locomoción y la ventilación de los mamíferos, 

Scientific Reports (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-17492-6



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