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Investigador descubre nuevas especies de orquídeas en las montañas de Tanzania


El biólogo de Bayreuth PD Dr. Andreas Hemp ha descubierto una especie de orquídea previamente desconocida del género Rhipidoglossum en el noreste de Tanzania. 


por la Universidad de Bayreuth


Junto a su colega británico Dr. Phil Cribb del Royal Botanical Gardens de Kew, Londres, lo ha descrito científicamente en la revista Kew Bulletin . La nueva especie se denominó Rhipidoglossum pareense, de acuerdo con su ubicación en las montañas South Pare.

La característica más llamativa de la orquídea recién descubierta , que mide solo unos centímetros de altura, son sus flores blancas. Si la orquídea se sostiene contra la luz del sol, las flores parecen brillar. Las flores son más pequeñas pero más numerosas que las de las especies de orquídeas más cercanas , Rhipidoglossum leedalii. La inflorescencia es mucho más compacta y se parece a la de un lirio de los valles. Rhipidoglossum pareense crece en el bosque nuboso a una altitud superior a los 1.500 metros, donde fue descubierto por el Dr. Andreas Hemp durante un trabajo de investigación. Los árboles aquí solo alcanzan una altura de diez metros y están densamente cubiertos de musgos, helechos y orquídeas. Rhipidoglossum pareense también pertenece a estas epífitas.

«La especie de orquídea ahora descubierta probablemente debe su existencia a las condiciones climáticas muy inusuales. En los bosques nubosos de las montañas South Pare, aunque a menudo llueve solo 700 milímetros al año, también hay precipitaciones de niebla, que es de dos a tres veces esta cantidad. Esta región montañosa en el noreste de Tanzania es verdaderamente un El Dorado botánico. Recientemente, también descubrí una nueva especie de acanto aquí, y la descripción taxonómica se publicará pronto «, dice PD Dr. Andreas Hemp del Departamento de Sistemática de Plantas en la Universidad de Bayreuth.

Investigador descubre nuevas especies de orquídeas en las montañas de Tanzania
Vista de las montañas South Pare en el norte de Tanzania. Crédito: Andreas Cáñamo

En el curso de sus estudios sobre la biodiversidad y la ecología de los bosques africanos, el biólogo de Bayreuth ha establecido parcelas de estudio de la vegetación en numerosas montañas. En cada parcela, ha registrado y documentado completamente la composición de especies de la vegetación. En total, la base de datos resultante comprende ahora varios miles de registros de vegetación. Típicas de todas las selvas tropicales de montaña son las epífitas, que juegan un papel importante en el equilibrio hídrico y la biodiversidad.

«Se necesita mucha suerte para encontrar epífitas tan pequeñas como la orquídea recién descubierta: si no hubiera florecido en el momento adecuado, seguramente habría pasado desapercibida», dice Hemp. En las vecinas montañas Nguru de Tanzania, que al igual que las montañas South Pare pertenecen a la cadena montañosa del Arco Oriental, encontró otra especie de orquídea previamente desconocida del gran género Polystachya durante su reciente visita de investigación.

A nivel internacional, el principal especialista en orquídeas de África Oriental es el Dr. Phil Cribb, del Real Jardín Botánico de Kew, Londres. Es el autor de los volúmenes de identificación de orquídeas de «Flora of Tropical East Africa».

«Después de que no pude identificar claramente la orquídea descubierta en las montañas South Pare usando estos volúmenes, le pedí su experiencia. Luego, juntos describimos la nueva especie y también elegimos el nombre Rhipidoglossum pareense», informa Hemp, quien visita el herbario en el jardín botánico de Kew al menos una vez al año.

«El herbario de Kew contiene la colección más completa del mundo de plantas del este de África. La colaboración de larga data con los destacados conocedores de la flora africana allí es un apoyo valioso y siempre un estímulo para mi propio trabajo de investigación. Colecciones tan completas, que documentan vegetación de décadas y siglos anteriores, son indispensables para la investigación actual sobre biodiversidad«, dice el sistematista de plantas de Bayreuth.


Más información: PJ Cribb et al, Rhipidoglossum pareense (Orchidaceae: Epidendroideae), una nueva especie de Tanzania, Kew Bulletin (2022). DOI: 10.1007/S12225-022-10027-2



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