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Una nueva mirada a los pastizales como sumideros de carbono


Los pastizales tienen la capacidad de almacenar carbono, funcionando como una herramienta importante en la batalla contra el cambio climático. 


por la Academia China de Ciencias


Si bien el interés científico en el suelo de los pastizales para el secuestro de carbono no es nuevo, los investigadores de la Academia de Ciencias de China y la Universidad Estatal de Colorado han proporcionado un nuevo análisis de la investigación existente sobre el secuestro de carbono del suelo en los pastizales. Según los investigadores, aplican un nuevo paradigma de formación de materia orgánica del suelo a su evaluación y, a través de la lente de este paradigma y teniendo en cuenta las diferencias regionales, evalúan la gestión de pastizales para el secuestro de carbono.

El artículo de revisión se publicó en Science el 4 de agosto.

«Esta es la primera revisión que aplica el nuevo paradigma de la formación y persistencia de la materia orgánica del suelo para discutir el efecto de los cambios globales en el carbono orgánico del suelo de los pastizales y estimar los potenciales de secuestro de carbono orgánico del suelo de los pastizales globales», dijo el primer autor Bai. Yongfei del Instituto de Botánica de la Academia China de Ciencias.

Si bien se ha demostrado que el almacenamiento de carbono en el suelo de los pastizales es una estrategia alcanzable para eliminarlo de la atmósfera, los detalles del secuestro global de carbono en los suelos de los pastizales (cómo, dónde y cuánto) aún requieren más investigación para una comprensión más profunda y para formar las mejores prácticas. recomendaciones, según los investigadores.

«En la última década, ha habido un cambio de paradigma en la comprensión de los procesos que contribuyen a la formación y persistencia de la materia orgánica del suelo, lo que ha destacado el papel clave de las transformaciones microbianas y la necromasa en la acumulación de carbono orgánico en el suelo», dijo Cotrufo.

La mayor parte del suelo con carbono orgánico es materia orgánica particulada (POM), que se forma a partir de la fragmentación de residuos vegetales y microbianos, o materia orgánica asociada a minerales (MAOM), que se forma a partir de moléculas pequeñas individuales que se lixivian de los residuos vegetales. o exudado de las raíces de las plantas. El MAOM contribuye al secuestro de carbono a más largo plazo en el suelo que el POM debido a su fuerte unión química con los minerales y la protección física en los agregados finos. Con este entendimiento, los investigadores utilizaron la literatura existente para explorar cómo cambia el secuestro de carbono del suelo con los tipos de pastizales, las propiedades del suelo y las condiciones climáticas.

«Nuestro análisis presenta [capacidades] por diferentes regiones del mundo y estrategias de gestión, lo que facilita la toma de decisiones y políticas», dijo Bai.

Los investigadores encontraron, por ejemplo, que el 80% de los pastizales europeos están por debajo de la saturación de almacenamiento de carbono, lo que indica un potencial insatisfecho en el secuestro de carbono. Otros hallazgos incluyen que los altos niveles de biodiversidad son relevantes para el almacenamiento de carbono; que la diversidad microbiana promueve la eficiencia de estabilización del POM derivado de la hojarasca pero reduce la del MAOM; y que la capacidad de secuestro de carbono por unidad de nitrógeno en el suelo es 1,7 veces mayor en ecosistemas dominados por hongos ectomicorrícicos (plantas asociadas como sabanas, matorrales y bosques) que en ecosistemas dominados por hongos micorrízicos arbusculares (plantas asociadas como pastizales), mientras que la MAOM sigue siendo relativamente mayor en la última categoría de ecosistemas.

Los investigadores también encontraron que el pastoreo continuo del ganado reduce la cobertura vegetal, la diversidad y la productividad, y que el pastoreo estacional o rotativo muestra los efectos menos negativos e incluso puede promover el almacenamiento de carbono en el suelo.

«[Descubrimos que la biodiversidad y las funciones vegetales y microbianas de los ecosistemas de pastizales pueden restaurarse mejorando la gestión de los pastizales, lo que lleva a una eliminación sustancial de carbono de la atmósfera, contribuyendo así a la mitigación del cambio climático«, dijo Cotrufo. «Además, las respuestas de los pastizales dependen del contexto y las prácticas de gestión para restaurar su biodiversidad y secuestrar carbono deben implementarse sobre la base de su funcionalidad y potencial específicos».

Con base en su revisión, los investigadores recomiendan más investigación para recopilar más datos sobre las regiones menos estudiadas, como las sabanas africanas, al tiempo que fomentan la acción inmediata en la restauración y gestión de pastizales en función de la información disponible y la comprensión actual.

«Esperamos incentivar los programas de gestión de restauración de pastizales, en particular en las regiones del mundo donde los pastizales están más degradados, para evitar una mayor degradación debido a los cambios globales y el sobrepastoreo y optimizar su utilización como sumidero de carbono atmosférico «, dijo Bai.


Más información: Yongfei Bai et al, Secuestro de carbono en el suelo de pastizales: Comprensión actual, desafíos y soluciones, Ciencia (2022). DOI: 10.1126/ciencia.abo2380



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