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Tesoro en anillos de árboles: uso de datos de anillos de árboles sin explotar para calcular el secuestro de carbono


Tener una estimación sólida de la cantidad de carbono que los bosques pueden extraer de la atmósfera es esencial para la contabilidad global del cambio climático: los líderes cuentan con los bosques para extraer una buena parte del carbono producido por el hombre de vuelta a la tierra. 


por la Universidad Estatal de Utah


Pero en realidad, la capacidad de los bosques para secuestrar carbono no es tan sencilla como podría parecer en el papel. En una nueva síntesis de investigación, Justin DeRose del Departamento de Recursos Silvestres y colegas de toda América del Norte ofrecieron una estrategia alternativa para contrarrestar la incertidumbre de calcular el carbono que los bosques pueden secuestrar, utilizando datos de anillos de árboles de parcelas de inventario forestal.

Los océanos, los suelos y los bosques son ‘ sumideros de carbono ‘ : tienen la capacidad de extraer más carbono de la atmósfera del que depositan en ella. Los países de todo el mundo dependen de los sumideros de carbono en su cuenta para lograr emisiones netas cero. Pero la compleja y delicada ecología de estos sistemas sigue siendo algo impredecible. Quedan preguntas sobre cómo responderán exactamente los bosques al cambio climático y cómo calcular qué pueden hacer los bosques para ayudar a equilibrar las cuentas de carbono.

El total global de carbono extraído de la atmósfera por los sumideros de carbono se estima tradicionalmente de forma indirecta, calculando la diferencia entre las emisiones producidas por el hombre, la cantidad de carbono en los océanos del mundo y el nivel de concentraciones atmosféricas de CO 2 . Complementar ese cálculo indirecto con datos de colecciones existentes (y futuras) de anillos de árboles podría proporcionar un registro directo sobre el terreno del carbono ganado por árboles y bosques individuales, con la especificidad de una marca de tiempo anual, dijo DeRose. Y a partir de ahí, los investigadores podrían escalar para estimar los ahorros de carbono en todo el bosque y en todo el continente. Algunos anillos de árboles existentes existen datos de inventarios recientes, pero se necesita más trabajo para interpretar lo que ofrecen estos datos aplicados a la captura de carbono. Para que un sistema de este tipo funcione, primero deben suceder algunas cosas, dijo DeRose.

Las muestras de anillos de árboles, junto con la recopilación de datos forestales asociados, podrían recopilarse a nivel nacional mediante esfuerzos como el Programa de Análisis e Inventario Forestal de EE. UU. Históricamente, el objetivo de estos programas ha sido comprender los cambios en los bosques, pero también son una herramienta perfecta para ayudar a responder preguntas sobre los sistemas climáticos y de carbono. Aunque se han recolectado muestras de núcleos de árboles durante algunos inventarios, su recolección continua en todos los bosques requerirá un esfuerzo concertado. 

«Necesitamos organizarnos», dijo DeRose, «con un enfoque más cohesivo y con visión de futuro, a nivel nacional, continental y mundial».

Los datos de anillos de árboles recopilados de estos inventarios forestales brindan una gran cantidad de información a nivel de árboles y parcelas, dijo DeRose. La construcción de una muestra sistemática a gran escala de los anillos de los árboles podría crear un registro del crecimiento de los árboles en el espacio y el tiempo, desde el micrositio hasta el macrosistema y desde los años hasta los siglos, con detalles adicionales para desentrañar los impulsores del crecimiento influenciados por el medio ambiente y el ser humano.

«Agregar datos de anillos de árboles a la ecuación del carbono proporcionaría una perspectiva mucho más matizada y rica sobre cómo los bosques están respondiendo al sistema climático cambiante», dijo.

Los autores de la síntesis abogan por el muestreo de anillos de árboles en los inventarios forestales de América del Norte para reunir datos clave para cuantificar y comprender cómo están cambiando los bosques y cuánto carbono pueden contener a medida que el mundo continúa luchando contra el cambio climático global .

La investigación fue publicada en BioScience .



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