Árboles antiguos considerados vitales para la supervivencia del bosque


Una nueva investigación sugiere que los árboles antiguos poseen mucho más que una presencia impresionante y un conjunto de servicios ecológicos para los bosques: también sustentan la capacidad de toda la población de árboles para adaptarse a un entorno que cambia rápidamente.


por el arboreto de Morton


En la edición de febrero de Nature Plants , Chuck Cannon, Ph.D., director del Centro para la Ciencia de los Árboles de The Morton Arboretum en Lisle, Illinois, EE. UU., y colaboradores de la Universidad de Tuscia en Italia y la Universidad de Barcelona en España, informan que Los árboles viejos y antiguos (a menudo más de 10 a 20 veces mayores que el individuo promedio en el bosque) cambian radicalmente la diversidad genética general y la aptitud de la composición de las poblaciones circundantes. Los hallazgos también indican que estos árboles aportan propiedades evolutivas a los bosques que son vitales para su supervivencia a largo plazo.

«Examinamos los patrones demográficos que surgen de los bosques primarios durante miles de años, y una proporción muy pequeña de árboles emerge como ‘ganadores de la lotería’ de la historia de vida que alcanzan edades mucho más altas que unen ciclos ambientales que abarcan siglos», dijo Cannon. . «En nuestros modelos, estos árboles raros y antiguos demuestran ser vitales para la capacidad de adaptación a largo plazo de un bosque, ampliando sustancialmente el lapso temporal de la diversidad genética general de la población».

Los autores informan que la muerte de los árboles antiguos es más un producto aleatorio de su entorno que un proceso predecible, como en los humanos. Estos árboles, que comprenden menos del 1% de una población, dadas las condiciones del modelo, contribuyen con una cantidad de vital importancia de diversidad genética y biológica a la población general de un bosque, lo que representa una amplia gama de condiciones ambientales históricas que abarcan cientos o incluso miles de años.

En pocas palabras, según los autores, los árboles antiguos han sobrevivido a innumerables cambios ambientales durante cientos o miles de años y, a su vez, esta resistencia genética se transmite al bosque. Además, estos viejos árboles brindan servicios invaluables a su ecosistema. Proporcionan un hábitat para especies en peligro de extinción y secuestran una cantidad desproporcionada de carbono en comparación con los árboles maduros típicos.

Imposible de cultivar

Desafortunadamente, los bosques primarios de todo el mundo están amenazados. Según el estudio, la deforestación de los bosques naturales continúa en todo el mundo y hay evidencia de que la tasa de mortalidad general de los árboles puede estar aumentando globalmente desde el bioma boreal hasta los trópicos.

Los investigadores encontraron en sus modelos que la edad máxima que podían alcanzar los árboles era particularmente sensible al rango más bajo de las tasas de mortalidad observadas. Sin embargo, a tasas de mortalidad más altas, como las que podrían verse como resultado de los cambios climáticos, la capacidad de los árboles para alcanzar las mismas edades impresionantes es muy limitada o prácticamente imposible.

«A medida que cambia el clima, es probable que aumenten las tasas de mortalidad en los árboles, y será cada vez más difícil que los árboles viejos emerjan en los bosques», dijo Cannon. “Una vez que cortas árboles viejos y antiguos, perdemos el legado genético y fisiológico que contienen para siempre, así como el hábitat único para la conservación de la naturaleza”, agregó.

Los autores señalan que, si bien los esfuerzos de restauración forestal y plantación de árboles son herramientas importantes para mejorar los entornos locales y globales, los árboles antiguos no se pueden recuperar o regenerar sin que pasen muchos siglos y generaciones de árboles. Son una propiedad emergente de los bosques primarios que son imposibles de recrear en bosques recién regenerados y deben protegerse, instan los autores.

«Este estudio recuerda la necesidad urgente de una estrategia global para conservar la biodiversidad, no solo preservando los bosques intactos, sino en particular los pequeños remanentes de algunos árboles antiguos que han sobrevivido en los paisajes forestales gestionados «, dijo Piovesan.



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