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  • Jue. Ene 27th, 2022

Riesgo frente a recompensa: varía la forma en que las ciudades cuidan los árboles

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Cuando un huracán u otra tormenta violenta azota una comunidad, una de las primeras imágenes que probablemente vea es un árbol caído.


por Kristen Morales, Universidad de Georgia


Pero los árboles y ramas caídos no son solo un subproducto de las tormentas, son un hecho cotidiano que a menudo se puede evitar con los esfuerzos adecuados. Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Georgia, las percepciones que tienen los residentes sobre estos riesgos pueden influir en gran medida en la respuesta de una comunidad.

Como resultado, a menudo existe una brecha entre la percepción y la realidad que pone en riesgo a gran parte de las comunidades.

Publicado en la revista Land , el estudio analiza la intersección de la gestión de riesgos de los bosques urbanos y cómo los residentes ven los riesgos que plantean los árboles comunitarios. Al revelar un mosaico de respuestas que no siempre se corresponden con los recursos o el personal de una comunidad, muestra la brecha entre cómo los residentes identifican el riesgo y lo que se necesita para evitarlo en primer lugar.

Desconexión pública versus privada

«Algunos de nuestros hallazgos mostraron casi una desconexión entre lo que hacen los municipios y lo que hacen los residentes. Y eso es importante porque una gran parte de una ciudad será propiedad privada», dijo Abbie Judice, recién graduada de UGA Warnell. Escuela de Silvicultura y Recursos Naturales que ahora es arboricultor de New Urban Forestry. «Entonces, se está mitigando mucho el riesgo a nivel municipal, pero los miembros de la comunidad no estaban al tanto. Era realmente como si, persona por persona, fueran proactivos en la gestión de riesgos de su propia propiedad».

Como resultado, dado que gran parte de cualquier comunidad es de propiedad privada, gran parte de las ciudades y pueblos tenían pocos o ningún mecanismo para responder a los riesgos relacionados con los árboles. Algunos encuestados incluso notaron la diferencia entre el riesgo en terrenos públicos y privados; por ejemplo, existe la expectativa de que una ciudad podará sus árboles con regularidad. Pero no hay expectativas similares para las propiedades privadas.

No hace falta una tormenta para revelar los riesgos que plantean los árboles. Jason Gordon, profesor asistente en Warnell y asesor de Judice en el estudio, señaló que se ha prestado mucha atención a los riesgos que plantean las tormentas severas, los incendios forestales, los terremotos o los tornados. «Pero incluso si no hay una tormenta catastrófica, todavía tenemos árboles cayendo», dijo. «Y eso es un poco mundano, nadie le presta mucha atención a eso. Pero aquellos de nosotros en el mundo de los árboles sabemos que tienes que cuidarlos continuamente. Puedes tener una rama caída incluso en condiciones normales».

Los árboles son una parte esencial de cualquier comunidad. En algunas ciudades, definen espacios icónicos, como los parques. Proporcionan un respiro del calor, bajan la temperatura del pavimento y ayudan a compensar los gases de efecto invernadero. Gordon dijo que también hay evidencia de que los árboles aumentan el valor de las propiedades.

‘Todo es cuestión de percepción’

A menudo, agregó, las ramas que se caen o un árbol arrancado de raíz son la menor de las preocupaciones de los residentes, hasta que sucede.

«Todo esto se remonta a un marco de resiliencia comunitaria y poder prepararse y recuperarse de un disturbio», dijo. «Si quitas las tormentas catastróficas, es un riesgo mundano. Se trata de percepción».

Para el estudio, Judice seleccionó al azar cuatro ciudades de Georgia. Los sitios representaban un rango de tamaño de población, tasa de crecimiento e ingresos medios. Algunos municipios tenían una base impositiva más grande y más recursos, aunque esto no significaba necesariamente que los residentes estuvieran más conscientes del riesgo de los árboles. Por el contrario, los pueblos pequeños con pocos o ningún recurso para el cuidado de los árboles mostraron una gran conciencia comunitaria sobre los árboles.

Por ejemplo, en una comunidad que empleó a un arbolista certificado, los residentes vieron los esfuerzos de cuidado de árboles en propiedad pública y se sintieron satisfechos de que se cumplieron las necesidades de cuidado de árboles, y descontaron cualquier cuidado de árboles que pudiera ser necesario en propiedad privada. Al mismo tiempo, los residentes de un pequeño pueblo se apresuraron a llamar a una rama baja sobre una carretera, a pesar de que el pueblo carecía de recursos para manejar el problema.

Cuando la tormenta golpea

Además, algunas ciudades con pocos recursos pueden enfocar sus esfuerzos de cuidado de árboles en espacios públicos más visibles, como un parque en el centro, aunque pueden existir mayores riesgos a lo largo de las carreteras fuera de la ciudad.

En general, Judice descubrió que los residentes piensan en el riesgo de los árboles antes o después de una tormenta. «Y es exponencial si el árbol de tu vecino se cae», agregó. Pero, en general, si los árboles de sus vecinos no son preocupantes, entonces no es probable que esté considerando los riesgos que plantean sus propios árboles.

Pero a medida que las ciudades continúan desarrollándose, las poblaciones se vuelven más densas y las tormentas crecen en intensidad, dijo Judice, el concepto de resiliencia se vuelve más importante. El cuidado de los árboles no tiene por qué ser costoso, aunque si se retrasa, puede serlo.

«Soy de Luisiana y los huracanes son un gran tema para mí», dijo. Con demasiada frecuencia, las personas reaccionan ante una situación que podría haberse evitado con un poco de esfuerzo. «Mire afuera y llame a un arbolista si ve algo que le preocupa o que no se parece a otros árboles «.




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