El uso de aire acondicionado en los hogares de EE. UU. podría superar la capacidad eléctrica en la próxima década debido al cambio climático


El cambio climático impulsará un aumento en el uso de aire acondicionado en el verano en los Estados Unidos, lo que probablemente cause apagones prolongados durante el pico de calor del verano si los estados no amplían la capacidad o mejoran la eficiencia, según un nuevo estudio de la demanda a nivel de los hogares.


por la Unión Geofísica Americana


El estudio proyectó el uso durante el verano a medida que la temperatura global aumenta 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) o ​​2,0 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales, y encontró que la demanda en los Estados Unidos en general podría aumentar un 8 % como mínimo y un 13 % como máximo umbral. El nuevo estudio fue publicado en Earth’s Future , la revista de AGU para la investigación interdisciplinaria sobre el pasado, presente y futuro de nuestro planeta y sus habitantes.

Las emisiones humanas han puesto al clima global en una trayectoria para superar los 1,5 grados centígrados de calentamiento a principios de la década de 2030, informó el IPCC en su evaluación de 2021. Sin una mitigación significativa, es probable que las temperaturas globales excedan el umbral de 2,0 grados centígrados para fines de siglo.

Investigaciones anteriores han examinado los impactos de temperaturas futuras más altas en el consumo anual de electricidad o la carga máxima diaria para ciudades o estados específicos. El nuevo estudio es el primero en proyectar la demanda de aire acondicionado residencial a nivel doméstico a gran escala. Incorpora índices observados y pronosticados de temperatura del aire y calor, humedad e incomodidad con el uso de aire acondicionado por parte de hogares estadísticamente representativos en los Estados Unidos contiguos, recopilados por la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA) en 2005-2019.

El nuevo estudio proyectó cambios en el uso solo por la influencia del clima y no consideró posibles aumentos de población, cambios en la riqueza, el comportamiento u otros factores que se sabe que afectan la demanda de aire acondicionado.

«Tratamos de aislar solo el impacto del cambio climático «, dijo Renee Obringer, ingeniera ambiental de la Universidad Estatal de Pensilvania y autora principal del nuevo estudio. «Si nada cambia, si nosotros, como sociedad, nos negamos a adaptarnos, si no cumplimos con las demandas de eficiencia, ¿qué significaría eso?»

Las mejoras tecnológicas en la eficiencia de los aparatos domésticos de aire acondicionado podrían proporcionar el enfriamiento adicional necesario para lograr los niveles de comodidad actuales después de un aumento de la temperatura global de 2,0 grados sin una mayor demanda de electricidad, encontró el nuevo estudio. Se requeriría una mayor eficiencia del 1% al 8%, según los estándares estatales existentes y el aumento esperado de la demanda, con Arkansas, Louisiana y Oklahoma en el extremo superior.

«Es una advertencia bastante clara para todos nosotros de que no podemos seguir haciendo lo que estamos haciendo o nuestro sistema de energía colapsará en las próximas décadas, simplemente por el aire acondicionado del verano», dijo Susanne Benz, geógrafa y científico climático de la Universidad de Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, que no participó en el nuevo estudio.

El uso de aire acondicionado en los hogares de EE. UU. podría superar la capacidad eléctrica en la próxima década debido al cambio climático
Los estados grises más oscuros necesitarán mayores mejoras técnicas en la eficiencia del enfriamiento para compensar la mayor demanda en un clima que es 2,0 grados centígrados más cálido (porcentaje en números negros). Las barras azules comparan la cantidad de días en el hogar sin aire acondicionado por estado o región, también representados como gráficos circulares en el mapa, si la eficiencia del aire acondicionado del suministro de energía se mantiene en los niveles actuales. Crédito: Obringer et al 2021 El futuro de la Tierra , DOI: 10.1029/2021EF002434

Exceso de capacidad

El uso más intensivo del aire acondicionado con el mayor riesgo de sobrecarga de la red eléctrica se produce durante las olas de calor, que también presentan el mayor riesgo para la salud. La generación de electricidad también tiende a estar por debajo del pico durante las olas de calor, lo que reduce aún más la capacidad, dijo Obringer.

Sin suficiente capacidad para satisfacer la demanda, es posible que las empresas de servicios públicos de energía tengan que organizar apagones continuos durante las olas de calor para evitar fallas en la red, como lo hicieron los proveedores de energía de California en agosto de 2020 durante un período prolongado de calor récord que a veces superó los 117 grados Fahrenheit.

«Ya hemos visto esto en California: los proveedores de energía estatales tuvieron que instituir apagones porque no podían proporcionar la electricidad necesaria», dijo Obringer. El estado atribuyó 599 muertes al calor, pero el número real puede haber estado más cerca de 3900.

Es probable que las consecuencias de las fallas en cascada de la red eléctrica afecten a las poblaciones ya vulnerables, incluidos los residentes de bajos ingresos, no blancos y mayores, en primer lugar, anotó Obringer.

«Cuando dicen que habrá dos semanas en las que no habrá refrigeración en promedio, en realidad, algunas personas tendrán refrigeración. Las personas desfavorecidas tendrán menos refrigeración», dijo Benz.

Diferencias regionales

El nuevo estudio predijo los mayores aumentos en kilovatios-hora de demanda de electricidad en el sur y el suroeste, que ya son calurosos. Si todos los hogares de Arizona aumentaran el uso del aire acondicionado en el 6 % estimado que se necesita a 1,5 grados centígrados de calentamiento global, por ejemplo, lo que equivale a 30 kilovatios-hora por mes, esto colocaría una demanda adicional de 54,5 millones de kilovatios-hora en el red eléctrica mensual.

Algunos de los aumentos porcentuales más altos sobre la demanda actual se pueden esperar en los estados del Medio Oeste, lo que podría afectar la capacidad energética en la región. La demanda adicional del aumento de la temperatura global de 1,5 grados centígrados a 2,0 grados centígrados podría triplicar la demanda en Indiana y Ohio, lo que subraya la importancia de la mitigación para limitar los aumentos de temperatura , dijo Obringer.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com