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La caída en la productividad de la selva tropical podría acelerar el cambio climático futuro


Los bosques tropicales albergan una rica diversidad de vida vegetal y animal y procesan grandes cantidades de dióxido de carbono (CO 2 ). Por lo tanto, los investigadores se han interesado especialmente en cómo estos ecosistemas podrían verse afectados por el cambio climático. 


por Rachel Fritts, Unión Geofísica Americana


Algunos han planteado la hipótesis de que el aumento del CO 2 atmosférico promueve la absorción de carbono por parte de estos bosques, lo que los convierte en importantes sumideros de carbono. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que el equilibrio entre costes y beneficios está llegando a un punto de inflexión, y el calentamiento global pronto obstaculizará la capacidad de los bosques tropicales para absorber carbono.

En un nuevo estudio, Clark et al. evaluaron la productividad primaria neta anual de los bosques tropicales de 1997 a 2018. Midieron el crecimiento de la madera y la hojarasca en 18 parcelas en la Estación Biológica La Selva de Costa Rica. Los científicos recogieron la hojarasca cada dos semanas de las trampas de canasta y midieron anualmente el crecimiento de todos los tallos vivos de más de 10 centímetros de diámetro. Descubrieron que el estrés asociado con temperaturas más altas superó los beneficios del aumento de dióxido de carbono. La producción primaria neta anual aérea fluctuó mucho de un año a otro, pero ningún componente de la productividad aumentó durante los 21 años. La caída de hojarasca disminuyó y la producción de madera se vio afectada en años con noches ligeramente más cálidas y estaciones secas particularmente calurosas.

La nueva investigación proporciona más evidencia de que a medida que las temperaturas nocturnas continúan aumentando y que más horas diurnas superan la temperatura óptima para la fotosíntesis, la productividad disminuirá. Los autores advierten que los bosques tropicales pronto podrían entrar en un ciclo de retroalimentación positiva que acelere tanto el calentamiento global como el declive de los bosques tropicales. A medida que los bosques se vuelven menos productivos debido al aumento de las temperaturas, absorberán menos dióxido de carbono, lo que a su vez conducirá a un mayor calentamiento. Este ciclo podría representar una gran amenaza para la supervivencia de estos ecosistemas altamente biodiversos.



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