Los investigadores encuentran que las bajas emisiones son vitales para frenar el calentamiento


Los inviernos se están calentando más rápido que los veranos en América del Norte, lo que afecta todo, desde los ecosistemas hasta la economía. 


por la Universidad de New Hampshire


Los modelos climáticos globales indican que esta tendencia continuará en los próximos inviernos, pero existe un nivel de incertidumbre en torno a la magnitud del calentamiento. Los investigadores de la Universidad de New Hampshire se centraron en el papel de las emisiones de dióxido de carbono en esta ecuación (observando los efectos de los niveles altos y bajos de emisiones de dióxido de carbono en escenarios futuros de calentamiento climático) y descubrieron que una reducción en las emisiones podría preservar casi tres semanas de nieve y temperaturas bajo cero.

«Las pistas de esquí locales de Nueva Inglaterra me criaron para amar el invierno y la nieve», dijo Elizabeth Burakowski, profesora asistente de investigación en el Centro de Investigación de Sistemas Terrestres de la UNH. «Pero los inviernos son vitales para todos nosotros y tomar medidas serias ahora para limitar o ralentizar el calentamiento del invierno podría significar preservar muchos propósitos centrales del clima frío, incluido brindar más protección invernal para los animales del bosque, prevenir la propagación de plagas forestales invasoras y aumentando la capacidad de las estaciones de esquí para producir nieve, protegiendo la economía al mantener la industria recreativa multimillonaria del área».

En su estudio, publicado recientemente en la revista Northeastern Naturalist , los investigadores analizaron 29 modelos climáticos diferentes para determinar el efecto de reducir las emisiones de dióxido de carbono., y otros gases que atrapan el calor, a la atmósfera. Al ritmo actual, para mediados de siglo (2040-2069), las áreas de esquí en América del Norte enfrentarán una disminución de hasta un 50 % en los días en que las condiciones serían favorables para la nieve. Limitar las emisiones podría reducir eso a solo un 10 a 30% de disminución en la cantidad de días de producción de nieve. Los días más fríos (por debajo del punto de congelación) y la preservación de la capa de nieve también son fundamentales para proporcionar hábitats de invierno y protección para animales como puercoespines y martas, un miembro carnívoro de la familia de las comadrejas. Al ritmo actual de calentamiento, los investigadores descubrieron que las capas de nieve profundas podrían ser cada vez más efímeras, disminuyendo de los dos meses históricos de hábitat subnivium, o debajo de la nieve, a menos de un mes.

«Los escenarios de emisiones juegan un papel fundamental en la pérdida de las condiciones invernales, lo que indica una posible duplicación de la pérdida de días fríos y la capa de nieve con emisiones más altas», dijo Alexandra Contosta, profesora asistente de investigación en el Centro de Investigación de Sistemas Terrestres de la UNH. «Estos cambios podrían interrumpir y cambiar para siempre algunos sistemas sociales y ecológicos muy importantes que históricamente han dependido de inviernos fríos y nevados para el hábitat, los recursos hídricos, la salud de los bosques, las economías locales, las prácticas culturales y el bienestar humano».

Históricamente, entre 1980 y 2005, la cantidad de días cubiertos de nieve en el noreste fue de 95 días. Bajo el escenario de bajas emisiones, eso se reduciría a 72 días; bajo el escenario de altas emisiones, solo habría 56 días. Históricamente, Nueva Jersey, Rhode Island y Connecticut podrían esperar ver de 20 a 80 días de nieve por temporada, pero para fines de siglo, en el escenario de emisiones más altas, es más probable que tengan un invierno sin nieve .



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