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¿Por qué el océano es salado? Por qué las masas de agua más grandes del mundo tienen tanta sal


No hay nada como darse un chapuzón en el océano en verano. La arena, el sol y el olor a agua salada son prácticamente básicos cuando llega el calor.


por Clare Mulroy, USA Today


Lo único que no es tan agradable del océano es tragar accidentalmente una bocanada de agua salada durante un chapuzón bajo el agua o una ola rebelde. Muchos animales prosperan en el agua de mar que es su hogar. Ciertos peces, tiburones, tortugas e incluso pingüinos han evolucionado para secretar la sal del agua del océano , lo que les ayuda a utilizarla como agua potable.

¿Por qué el océano es salado?

La sal del océano proviene de dos fuentes: la escorrentía de la tierra y las aberturas en el lecho marino.

Las rocas que terminan en el agua del océano son la fuente principal. El agua de lluvia, que es ligeramente ácida, erosiona las rocas con el tiempo. Las rocas erosionadas liberan iones que eventualmente terminan en el océano después de pasar por arroyos y ríos, según la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA).

También existen fluidos hidrotermales , que provienen de aberturas en el fondo del océano, explica la NOAA. El agua del océano se calienta a partir del magma en el núcleo de la Tierra cuando se filtra por las grietas del lecho marino. El calor provoca reacciones químicas , incluidas erupciones volcánicas submarinas , que liberan minerales en el océano. Este proceso también hace que el agua pierda oxígeno, magnesio y sulfatos y absorba hierro, zinc y cobre.

Otra explicación para la salinidad del océano, dice la NOAA, son las cúpulas de sal, que son grandes depósitos de sal formados con el tiempo.

¿Por qué otros cuerpos de agua no son salados?

No todos los cuerpos de agua son salados como el océano. Si accidentalmente traga un poco de agua de río o estanque, es posible que note la falta de sal. Esto se debe a que la lluvia repone el agua dulce en los ríos y arroyos. El océano, por otro lado, recoge sal y minerales de cada río que desemboca en él. Según la NOAA, los ríos transportan anualmente alrededor de cuatro mil millones de toneladas de sales disueltas al océano.

¿Qué océano es el más salado?

De las cinco cuencas oceánicas del mundo (océanos Pacífico, Atlántico, Índico, Sur y Ártico), el Océano Atlántico tiene la salinidad más alta, dice el Servicio Meteorológico Nacional. Esto se debe a que la salinidad disminuye cerca del ecuador y en ambos polos. Las fuertes lluvias del trópico cerca del ecuador disminuyen la salinidad a medida que el agua dulce cae en el océano salado.

El Servicio Meteorológico Nacional dice que el Mar Rojo tiene el agua oceánica más salada con un nivel de salinidad de alrededor del 40%, lo que se debe a la alta tasa de evaporación de la región.

¿Es malo para ti tragar agua salada del océano?

En grandes cantidades, eso sí. Tragar accidentalmente una pequeña cantidad de agua de mar durante un baño no tendrá un gran impacto. Aún así, la NOAA advierte que los humanos no deben beber agua salada. El contenido de sal en el océano es mucho más alto de lo que el cuerpo humano puede procesar, y puede tener consecuencias mortales si se consume en exceso.



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