Estudio revela cómo el cambio climático puede afectar significativamente a uno de los ecosistemas ricos en carbono más importantes del mundo


Los bosques de manglares juegan un papel vital en la salud de nuestro planeta. Los árboles y arbustos absorben una cantidad sustancial de emisiones de gases de efecto invernadero, ayudan a proteger a las comunidades del aumento del nivel del mar y actúan como criaderos de crías de peces.


por la Universidad de Portsmouth


Estos bosques costeros son el segundo ecosistema más rico en carbono del mundo, pudiendo almacenar más de 1.000 toneladas de carbono en tan solo una hectárea; Eso es aproximadamente del tamaño de un campo de fútbol. Lo hacen capturando el elemento químico del aire y almacenándolo en hojas, ramas, troncos y raíces.

Pero a pesar de los esfuerzos ambientales para evitar la pérdida de estos importantes ecosistemas , todavía están en riesgo. Un nuevo estudio, realizado por la Universidad de Portsmouth y facilitado por la organización de investigación Operation Wallacea, ha revelado cómo los organismos procesan el carbono almacenado del CO 2 atmosférico en grandes desechos leñosos. Los hallazgos sugieren que el cambio climático puede afectar significativamente este sistema de ‘carbono azul’.

Científicos de la Universidad de Portsmouth analizaron grandes desechos leñosos (LWD) en cuatro bosques de manglares en el Parque Nacional Wakatobi de Indonesia con diferentes zonas intermareales. Cada área de estudio tenía hasta 8 secciones (transectos), cada una de las cuales revelaba su propia forma de procesar el carbono.

En los tramos superiores del ecosistema, más cerca de la tierra, el equipo descubrió que los organismos que se encuentran típicamente en las selvas tropicales están descomponiendo la madera caída. Estos incluyen hongos, larvas de escarabajos y termitas. Más hacia el océano, el LWD está siendo degradado más rápidamente por almejas parecidas a gusanos con caparazones de carbonato de calcio, conocidas como gusanos de barco.

Dos consecuencias del cambio climático pueden afectar el delicado proceso de degradación del carbono fijo en el manglar. El primero es el aumento del nivel del mar, ya que el ciclo del carbono está impulsado por la elevación de las mareas. El segundo es un aumento en la acidez del océano causado por el aumento de CO 2 en la atmósfera, que puede disolver las conchas de los organismos marinos degradando la madera en las partes bajas.

El autor principal del estudio, el Dr. Ian Hendy de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Portsmouth, dijo: «Estos datos resaltan el delicado equilibrio entre los organismos que biodegradan la madera y la madera de mangle caída. Los bosques de mangle son cruciales para mitigar el cambio climático y las alteraciones a la descomposición de la madera caída en los bosques cambiará los ciclos de carbono sobre el suelo que pueden tener un efecto en las reservas de carbono de los manglares».

El Dr. Hendy y su equipo ahora tienen la vista puesta en participar en la restauración de bosques de manglares a gran escala en México. La iniciativa conjunta de biodiversidad rePLANET está trabajando exclusivamente con un grupo de científicos en Portsmouth, Brighton, Singapur y CINESTAV para financiar una serie de Ph.D. proyectos que examinan los enfoques innovadores que se están adoptando para preservar y proteger los bosques.

«El objetivo del equipo ahora es usar los hallazgos de este estudio para guiar la restauración a gran escala de los bosques de manglares en todo el mundo», agregó el coautor del estudio, el Dr. Simon Cragg de la Universidad de Portsmouth.

El estudio «Biodegraders of Large Woody Debris Across a Tidal Gradient in an Indonesian Mangrove Ecosystem» se publica en Frontiers in Forests and Global Change .



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