Mapeo de reservas de carbono para combatir el cambio climático


La capacidad de almacenamiento de carbono en los bosques de todo el mundo es solo del 88 % de su potencial, según un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ), que se propone ayudar a priorizar ubicaciones para aumentar las reservas.


por SciDev.Net


Los hallazgos podrían ayudar al diseño de estrategias para combatir el cambio climático , dicen investigadores del Centro de Investigación Climática Woodwell con sede en EE. UU., ya que los sistemas forestales actúan como esponjas, secuestrando dióxido de carbono de la atmósfera.

La gestión mejorada de los bosques existentes, como la conservación de especies de árboles nativos y la prohibición de la tala, podría ayudar a realizar casi las tres cuartas partes de este potencial insatisfecho, la mayoría del cual (71%) se encuentra en los trópicos, según el estudio.

Entre los diez países con mayor potencial se encuentran Brasil, solo superado por Rusia, Indonesia, República Democrática del Congo, India y México.

Wayne Walker, uno de los autores del estudio, dijo a SciDev.Net: «El tamaño del reservorio sin explotar, el espacio en la tierra que está disponible para el almacenamiento adicional de carbono , es considerable: alrededor de 287 petagramos (PgC) después de reservar la tierra que es fundamental para la producción de alimentos y la vivienda humana». Un petagramo (PgC) equivale a mil millones de toneladas.

La mayor parte (78%) de este potencial no realizado se encuentra en la biomasa leñosa, mientras que el 22% está en el suelo, según el estudio, que combinó datos existentes, mediciones de campo e imágenes geoespaciales para evaluar la brecha entre el almacenamiento de carbono actual y potencial.

Para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, para evitar que el aumento de la temperatura media supere los 2°C con respecto a los niveles preindustriales, las emisiones globales deben permanecer por debajo de los 250 PgC. Al ritmo actual, esa cantidad se alcanzaría en 2045, dice el estudio.

En este contexto, los investigadores dicen que es esencial comprender la capacidad de almacenamiento de carbono para avanzar en las llamadas soluciones climáticas «basadas en la naturaleza», como el mantenimiento de bosques, la gestión mejorada de ecosistemas degradados y la restauración: plantar árboles donde los bosques nativos han estado derribado.

Los hallazgos reflejan las altas tasas históricas de deforestación y degradación forestal en los trópicos, según Walker. «En términos generales, los países con una mayor pérdida de bosques tienen mayores déficits de carbono en la tierra y un mayor potencial no realizado para el almacenamiento adicional de carbono», explicó.

David Lapola, del Centro de Investigaciones Meteorológicas y Climáticas Aplicadas a la Agricultura, en Campinas, Brasil, no está de acuerdo con algunas de las conclusiones del estudio.

«Los datos de observación a largo plazo muestran que la fuerza del sumidero de carbono en la Amazonía se ha reducido un 30 % desde la década de 1990», dijo a SciDev.Net.

«Si esa tendencia persiste, el bosque tropical más grande del mundo se convertirá en una fuente de carbono para la atmósfera en unos 15 años. Entonces, ¿cómo podemos esperar que estos bosques absorban aún más carbono cuando hay proyecciones que dicen que sus reservas actuales de carbono no persistirán? ?»

Dijo que la preservación de los bosques y ecosistemas leñosos existentes y la restauración de los degradados se encuentran entre las acciones necesarias para frenar el cambio climático. “Pero no creo que debamos contar solo con eso para salir del problema de escala planetaria que creamos”, agregó.

Los cambios en la temperatura y la precipitación afectarán el tamaño de las reservas de carbono y «en los trópicos, es probable que disminuya el tamaño de la reserva disponible», dice Walker.

En Brasil, la restauración representa menos del 10% de los posibles beneficios climáticos (relacionados con el almacenamiento de carbono), según el estudio. Dice que las mayores ganancias provendrán de concentrar los esfuerzos donde la cubierta forestal se ha mantenido al menos parcialmente.

“Cualquier intento de compensar una emisión con una eliminación equivalente conducirá a una concentración atmosférica mayor que si se hubiera evitado la emisión desde el principio”, advierte el estudio.

Lapola también advierte del riesgo de que países o empresas contaminantes utilicen programas de créditos de carbono para «compensar» las emisiones «como una licencia para seguir emitiendo».

Dijo que el estudio sigue la línea argumental común de que la responsabilidad de reducir las emisiones de carbono recae en las naciones tropicales y que no se abordan los problemas de tenencia de la tierra y financiación.

Las acciones necesarias para detener la deforestación son «relativamente fáciles y Brasil ha demostrado en el pasado que es factible», según Lapola, pero «para contener la degradación, todavía tenemos que entender mucho más profundamente sus causas e implicaciones».

También hizo hincapié en la necesidad de avanzar en los mecanismos de captura y almacenamiento de carbono y los proyectos REDD+, que brindan incentivos económicos para alentar a los países en desarrollo a conservar los bosques en lugar de talarlos.

«El cambio climático global, a diferencia de la deforestación y la degradación, no solo depende de los países tropicales para resolverlo», agregó Lapola. «Si no hay una acción global concertada para reducir las emisiones, los bosques tropicales sufrirán los impactos del cambio climático incluso si se frena la deforestación y la degradación».


Más información: Wayne S. Walker et al, El potencial global para aumentar el almacenamiento de carbono en la tierra, 

Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1073/pnas.2111312119



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