La disminución de las poblaciones de murciélagos es motivo de preocupación para los humanos


Menos murciélagos aletearán en los cielos nocturnos en los próximos meses. Es la época del año en la que algunas especies entran en hibernación, acomodándose en estrechas grietas rocosas o cuevas para pasar el invierno .


por Kaylee Byers


Afortunadamente, esta desaparición es solo estacional. Los murciélagos son críticos para el funcionamiento de ecosistemas saludables. Ayudan a reciclar los nutrientes en el medio ambiente y polinizar las plantas . También comen plagas agrícolas , lo que reduce la necesidad de pesticidas.

Los murciélagos brindan un enorme valor a nuestros ecosistemas, pero debido a que realizan su trabajo al amparo de la oscuridad, no siempre somos conscientes de la ayuda que brindan.

Hábitats amenazados

Más preocupante que esta desaparición estacional es el hecho de que las poblaciones de murciélagos han estado disminuyendo en América del Norte durante décadas . La pérdida de hábitat debido a la silvicultura, la urbanización y la conversión de tierras a la agricultura reduce los hábitats adecuados para los murciélagos , mientras que la aplicación de pesticidas mata a los insectos de los que se alimentan.

Estos impactos se ven exacerbados por el hongo Pseudogymnoascus destructans, que causa el síndrome de la nariz blanca . Este hongo fatal es responsable de la muerte de más de seis millones de murciélagos en América del Norte .

El síndrome de la nariz blanca ha sido particularmente devastador en el este de Canadá, donde ha causado una disminución de más del 90 por ciento en las poblaciones de miotis marrón pequeño (Myotis lucifugus) y miotis del norte (Myotis septentrionalis).

El hongo avanza hacia el oeste, con el primer caso registrado en Saskatchewan en julio. El síndrome de la nariz blanca aún no se ha detectado en la Columbia Británica, pero la amenaza mortal se avecina.

Nuestro equipo de investigación en el nodo BC de la Canadian Wildlife Health Cooperative ha estado trabajando para apoyar la salud de la vida silvestre durante más de una década. Para comprender las amenazas a las que se enfrentan actualmente las 15 especies de murciélagos que viven en la Columbia Británica , estudiamos 275 murciélagos que habían muerto entre 2015 y 2020. Descubrimos que las causas de muerte más comunes estaban relacionadas con la actividad humana.

Esta información puede ayudarnos a rastrear las poblaciones de murciélagos a lo largo del tiempo y en respuesta a la urbanización y el cambio climático. Para ayudar a los murciélagos a vivir, necesitamos saber por qué mueren.

gatos asesinos

Una cuarta parte de los murciélagos de nuestro estudio fueron asesinados por gatos. Esto no fue sorprendente : los gatos domésticos son conocidos depredadores de la vida silvestre . En Australia, se estima que los gatos domésticos que deambulan libremente matan a 390 millones de animales al año.

Los gatos que vagan libremente representan un riesgo no solo para los murciélagos , sino también para la biodiversidad. Algunas ciudades de Islandia han implementado un toque de queda para gatos para salvar sus poblaciones de aves en declive.

Uno de nuestros hallazgos más sorprendentes fue que la mayoría de los murciélagos que encontramos que fueron asesinados por gatos eran hembras y en condiciones corporales relativamente buenas. Esta mayor proporción de murciélagos hembra muertos podría deberse a que los gatos ingresan a los refugios de maternidad donde las hembras dan a luz y crían a sus crías.

Debido a que los murciélagos tienen relativamente pocas crías cada año , la muerte de murciélagos hembra en buenas condiciones tiene implicaciones descomunales para el número de su población en el futuro.

La solución más simple aquí es mantener a los gatos domésticos en el interior y supervisar el tiempo de los gatos al aire libre. Los gatos solo traen alrededor del 20 por ciento de sus presas a casa , por lo que es probable que los propietarios no estén al tanto del alcance de los hábitos de caza de sus amigos felinos.

Investigaciones recientes sugieren que estas acciones son más importantes cerca de áreas boscosas . Se descubrió que los gatos eran más propensos a cazar animales silvestres a menos de 500 metros de los bosques en lugar de más lejos. Centrarse en el manejo de los gatos que viven cerca de áreas boscosas podría ser una forma de minimizar los riesgos para la vida silvestre.

Mantener a los gatos adentro también tiene beneficios para los gatos: los gatos de interior viven más que los gatos que viven afuera.

Choque de mundos

La mitad de los murciélagos de nuestro estudio murieron por causas asociadas a los humanos. Eso se debe en parte a que los murciélagos que estudiamos fueron enviados a nuestro laboratorio por miembros del público. La mayoría de los murciélagos de nuestro estudio (90%) eran especies sinantrópicas, aquellas que viven junto a las personas.

Como reflejo de estos contactos cercanos, otro 25 % de los murciélagos de este estudio murieron debido a traumatismos por objetos contundentes, como colisiones con vehículos o puertas de garajes.

Curiosamente, los murciélagos que morían de esta manera tenían más probabilidades de ser machos. No está del todo claro por qué sucede esto, pero la investigación sugiere que los machos pueden volar más lejos que las hembras , lo que aumenta la probabilidad de colisiones con automóviles o edificios.

Comprender las diferencias en la muerte por sexo es útil porque puede informar la conservación y el manejo. Por ejemplo, identificar dónde vuelan los murciélagos y qué tan lejos podría determinar dónde construir nuevas carreteras. La creación de cruces de vida silvestre en áreas concurridas de murciélagos también podría ayudar a reducir las muertes.

Una imagen incompleta

Estudiar la vida silvestre no es fácil. Los murciélagos se posan en muchos lugares diferentes, desde cuevas hasta graneros y áticos, y los científicos no pueden monitorear a los murciélagos en todos los lugares en todo momento.

Los informes de las comunidades contribuyen a la información recopilada sobre los murciélagos y nos ayudan a comprender la salud de las poblaciones locales de murciélagos.

Para estudiar la mortalidad de los murciélagos, utilizamos un enfoque llamado ” vigilancia pasiva “, donde el público es un socio de investigación esencial. Quienes encuentren animales salvajes enfermos o muertos pueden informarlo en línea a la Canadian Wildlife Health Cooperative utilizando esta herramienta . En BC usted puede reportar murciélagos específicamente a través del Programa Comunitario de Murciélagos de BC . También puede obtener más información sobre cómo crear espacios amigables con los murciélagos en la Guía de comunidades amigables con los murciélagos .


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com