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Los satélites de metano encuentran vertederos con el mismo impacto climático que varios cientos de miles de automóviles


El metano es casi treinta veces más potente como gas de efecto invernadero que el CO 2 . Por lo tanto, los investigadores del Instituto Holandés de Investigación Espacial SRON escanean todo el mundo en busca de grandes fugas de metano. 


por SRON Instituto Holandés de Investigación Espacial


Resulta que un vertedero en Buenos Aires emite decenas de toneladas de metano por hora, comparable al impacto climático de un millón y medio de automóviles. También detectan grandes emisiones de vertederos en India y Pakistán, identificando nuevas frutas maduras en la batalla contra el cambio climático. El trabajo fue publicado el 10 de agosto en Science Advances .

El metano es el segundo mayor contribuyente antropogénico al efecto invernadero, después del CO 2 . Esto se debe a su gran potencial de calentamiento global durante 100 años (GWP-100). El metano es casi 30 veces más potente por tonelada como gas de efecto invernadero que el CO 2 . Cuando el metano se libera a través de la actividad humana (por instalaciones petroleras, minas de carbón , establos de ganado o vertederos ), puede volverse menos dañino quemándolo y convirtiéndolo así en CO 2 . Mejor aún, si lo capturas, puedes darle un buen uso en calderas o estufas. Investigadores del Instituto Holandés de Investigación Espacial SRON ahora han utilizado datos satelitales para ubicar una serie de vertederos que son una fruta madura en la lucha contra el cambio climático. Cuatro vertederos en Argentina, India y Pakistán emiten varias o incluso decenas de toneladas de metano por hora.

El equipo de investigación de metano de SRON utilizó el instrumento espacial holandés Tropomi para identificar ciudades con altas emisiones de metano . Destacaron Buenos Aires, Delhi, Lahore y Mumbai, con emisiones urbanas en promedio dos veces superiores a las estimadas en los inventarios globales. A continuación, el equipo pidió al satélite canadiense GHGSat que hiciera zoom, lo que reveló que los vertederos son responsables de una gran fracción de las emisiones en estas ciudades. El vertedero de Buenos Aires emite 28 toneladas de metano por hora, comparable al impacto climático de 1,5 millones de automóviles. Los otros tres vertederos son responsables, respectivamente, de tres, seis y 10 toneladas de metano por hora, lo que aún equivale al impacto de 130.000 a 500.000 automóviles.

«El metano es inodoro e incoloro, por lo que las fugas son notoriamente difíciles de detectar», dice el autor principal Bram Maasakkers (SRON). «Pero los satélites son ideales para esto. Con Tropomi, detectamos superemisores que bombean grandes cantidades de metano a la atmósfera. Eso es doloroso de ver porque puedes resolverlo con relativamente poco esfuerzo. Podrías, por ejemplo, separar y composte los desechos orgánicos, lo que reduciría drásticamente la producción de metano. E incluso en el caso de los desechos mixtos, aún puede recolectar o quemar el metano producido. El metano tiene una vida útil de solo unos 10 años en la atmósfera, por lo que si actuamos ahora, pronto veremos resultados en forma de menos calentamiento global Por supuesto, reducir las emisiones de metano no es suficiente, también debemos limitar el CO 2, pero ralentiza el cambio climático a corto plazo».


Más información: Joannes D. Maasakkers, Daniel J. Varon, Aldís Elfarsdóttir, Jason McKeever, Dylan Jervis, Gourav Mahapatra, Sudhanshu Pandey, Alba Lorente, Tobias Borsdorff, Lodewijck R. Foorthuis, Berend J. Schuit, Paul Tol, Tim A. van Kempen, Richard van Hees, Ilse Aben, ‘Uso de satélites para descubrir grandes emisiones de metano de los vertederos’, 

Science Advances , 2022. science.org/doi/10.1126/sciadv.abn9683



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