Nuestras ciudades se están calentando y la vegetación urbana podría ayudar


Las ciudades de todo el mundo se están calentando una media de 0,5 °C por década, un 29 % más rápido que en las zonas rurales, según un artículo publicado en línea en Communications Earth & Environment . 


por Nature Publishing Group


Los hallazgos sugieren que el cambio climático y la expansión urbana están acelerando el calentamiento de la superficie urbana. Se informa que la plantación de árboles y vegetación en las ciudades, también conocida como ecologización urbana, compensa aproximadamente 0,13 °C de calentamiento de la superficie por década en las ciudades europeas.

Las personas que viven en ciudades experimentan una mayor exposición al calor durante las olas de calor que la población en general debido al efecto isla de calor urbano, en el que la tierra urbana se calienta más que la tierra rural circundante. Se prevé que el cambio climático y el crecimiento de la población en las ciudades aumenten el efecto de isla de calor urbano en la superficie, pero muchas estimaciones actuales de la futura exposición humana al calor asumen tasas iguales de aumento de la temperatura superficial entre las áreas urbanas y rurales. Se sugiere que la ecologización urbana reduzca el calentamiento de la superficie, pero aún no está claro si puede frenar la aceleración del efecto de isla de calor urbano en la superficie.

Wenfeng Zhan y sus colegas analizaron los datos satelitales de temperatura de la superficie terrestre de más de 2000 centros de ciudades en todo el mundo entre 2002 y 2021 y los compararon con las temperaturas de la superficie rural de fondo. Se incluyeron en los análisis «megaciudades» muy grandes como Abujia en Nigeria, Phoenix en los EE. UU., Londres en el Reino Unido, São Paulo en Brasil, Beijing en China y Moscú en Rusia.

Los autores estimaron que las ciudades se están calentando un 29% más rápido que las áreas rurales y que las megaciudades se están calentando aún más rápido. En general, estimaron que el cambio climático es el mayor contribuyente al calentamiento de la superficie urbana, aumentando las temperaturas de la superficie terrestre en un promedio de 0,30 °C por década. En China e India, estimaron que la expansión urbana fue responsable de más de 0,23 °C del calentamiento superficial observado en las ciudades por década.

Sin embargo, los autores también encontraron que el enverdecimiento urbano en las ciudades europeas compensó 0,13 °C de calentamiento de la superficie por década, lo que indica el potencial de la vegetación urbana para frenar el calentamiento de la superficie en las ciudades. Por ejemplo, se descubrió que el aumento de la vegetación urbana en Chicago, EE. UU., reduce la tasa de calentamiento de la superficie en aproximadamente 0,084 °C por década.


Más información: Zihan Liu et al, El calentamiento de la superficie en las ciudades globales es sustancialmente más rápido que en las áreas rurales, 

Communications Earth & Environment (2022). DOI: 10.1038/s43247-022-00539-x



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