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Las ciudades se están calentando y los planificadores urbanos deben prepararse, dice un investigador


Tucson no estableció un récord durante la advertencia de calor excesivo del Servicio Meteorológico Nacional durante el fin de semana, pero en cierto punto, ¿quién puede realmente notar la diferencia?


por Kyle Mittan, Universidad de Arizona


Las temperaturas alcanzaron un máximo de 109 grados Fahrenheit el sábado, apenas por debajo del récord de 111 grados de la fecha, establecido en 1933. Fue abrasador, pero no tan malo como lo que experimentó Lytton, Columbia Británica, el verano pasado. El pueblo en el oeste de Canadá, que tiene una población de menos de 300 personas, vio que la temperatura alcanzó los 121 grados el 30 de junio pasado. La ola de calor en Lytton provocó un incendio forestal que destruyó casi el 90% del pueblo. Sus residentes ahora están reconstruyendo.

Las temperaturas récord y el devastador incendio en Lytton fueron algunos de los resultados de una serie de olas de calor que barrieron América del Norte el verano pasado y también se sintieron en Tucson.

A medida que el calor extremo se vuelve más persistente y frecuente, y mientras EE. UU. se prepara para una nueva temporada de olas de calor, Ladd Keith, profesor asistente en la Facultad de Arquitectura, Planificación y Arquitectura Paisajista de la UArizona, dice que los urbanistas pueden y deben liderar a sus comunidades en manejar y mitigar el calor extremo.

Keith y la investigadora de la Universidad Estatal de Arizona, Sara Meerow, escribieron recientemente un informe , publicado por la Asociación Estadounidense de Planificación, que brinda a los planificadores un conjunto de principios y pautas para abordar de manera equitativa el calor extremo en sus comunidades. El informe, «Planificación para la resiliencia al calor urbano», se basa en la investigación de Keith y Meerow sobre la planificación del calor y el clima, y ​​está disponible para descargar de forma gratuita.

Keith habló con University of Arizona News sobre las causas del calor extremo, cómo el calor impacta más que solo la seguridad pública y qué podemos hacer aquellos de nosotros que no somos urbanistas para ayudar a manejar y mitigar esta creciente amenaza.

P: Su informe se centra en dos causas principales del aumento del calor extremo: el cambio climático y el efecto isla de calor urbano. ¿Puede explicar el efecto isla de calor urbano y por qué es importante que las ciudades aborden ambas causas?

R: El efecto de isla de calor urbano, cuando las áreas urbanas son más cálidas que las áreas rurales circundantes, es el resultado de cómo se construyen las ciudades utilizando materiales que atrapan el calor, como el asfalto para las carreteras; la forma y la forma del entorno construido; y la pérdida de paisajes naturales. El calor residual de nuestros vehículos y el aire acondicionado también aumentan el efecto de isla de calor urbano.

El cambio climático ya ha aumentado las temperaturas medias y ha hecho que los episodios de calor extremo sean más frecuentes, prolongados e intensos. Ambos se combinan y crean más riesgo de calor para nuestras comunidades. La buena noticia es que podemos planificar nuestras comunidades para mitigar tanto el calor urbano como las emisiones de gases de efecto invernadero si así lo decidimos.

P: Su informe señala que el calor extremo es la principal causa de muerte relacionada con el clima en los EE. UU., lo que hace que la seguridad pública sea un enfoque fundamental. ¿Cuáles son algunos de los otros efectos del calor en las ciudades?

R: Un nuevo estudio realizado por The Nature Conservancy y la firma de ingeniería estadounidense AECOM encontró que si no se aborda el calor extremo cada vez mayor, las consecuencias económicas para la región metropolitana de Phoenix costarán entre $1.9 mil millones y $2.3 mil millones cada año en promedio para 2059. Estos cifras asombrosas incluyen mayores costos para la salud pública, la mano de obra, la infraestructura vial y la demanda de energía. También descubrieron que las inversiones en estrategias de mitigación del calor superan con creces el costo de la inacción.

P: ¿Cómo se te ocurrieron las siete consideraciones para la planificación de la calefacción que presentas en el informe?

R: Muchas comunidades apenas comienzan a planificar para el calor, por lo que pensamos que era importante ofrecer un marco práctico para ayudar a garantizar que los esfuerzos de planificación de la resiliencia al calor urbano sean lo más efectivos y equitativos posible. Con eso en mente, usamos nuestra investigación sobre la planificación del calor para refinar los siete principios para una sólida planificación del cambio climático , que mi coautora, Sara Meerow, ayudó a definir, para los desafíos y oportunidades que son específicos del calor.

Las siete consideraciones para la planificación de calefacción son: Establecer metas y métricas claras de planificación de calefacción; construir una base de datos integral de información sobre el calor; desarrollar una cartera de estrategias de gestión y mitigación del calor; gestión de la incertidumbre; coordinar todos los esfuerzos de planificación; utilizar un proceso de participación pública inclusivo; e implementar, monitorear y evaluar la efectividad de los esfuerzos de planificación de calor.

P: ¿Hay alguna ciudad que ya realice bien la gestión y la mitigación del calor?

R: Todavía no hay un ejemplo, ya que la planificación de la calefacción aún es muy nueva, pero destacamos ejemplos emocionantes de innovación a lo largo de nuestro informe. Para la mitigación del calor, la ciudad de Tucson y Tucson Water están liderando el camino en la infraestructura verde de aguas pluviales para ayudar a mitigar el efecto de isla de calor urbano mientras se conservan nuestros recursos hídricos . Para el manejo del calor, la Asociación de Gobiernos de Maricopa y las comunidades y organizaciones asociadas han ayudado a coordinar sus centros de enfriamiento en Phoenix a través de Heat Relief Network, una red de socios que brindan centros de enfriamiento, estaciones de hidratación y sitios de donación de agua en toda el área de Phoenix.

Sin embargo, para una ciudad que aborda ambos, estoy atento a la ciudad de Boston. Acaban de finalizar su informe Heat Resilience Solutions for Boston , que aborda de manera integral tanto la mitigación como la gestión del calor. Será interesante ver cómo se implementan sus recomendaciones y si otras ciudades siguen su ejemplo.

P: ¿Qué otros avances prometedores ha visto?

R: Miami, Phoenix y Los Ángeles crearon recientemente puestos de personal dedicados, como directores de calefacción, para ayudar a coordinar y dirigir sus esfuerzos de planificación de calefacción. Este es un desarrollo emocionante que muestra que las comunidades están tomando en serio el creciente riesgo del calor extremo, pero es probable que muchas comunidades medianas y pequeñas y áreas rurales en los EE. UU. no tengan los recursos para crear una posición dedicada al calor. Esperamos que nuestro informe ofrezca una guía práctica que todas las comunidades, independientemente de sus recursos, puedan usar para ayudar a avanzar en sus esfuerzos de resiliencia al calor urbano.

P: ¿Cómo afecta desproporcionadamente el calor extremo a las comunidades marginadas y cuáles son algunas de las herramientas que tienen los planificadores para hacer que la resiliencia al calor urbano sea más equitativa?

R: Varios estudios han establecido que el uso de la tierra y las prácticas financieras históricamente discriminatorias, como la línea roja (una práctica discriminatoria en la que los bancos rechazan préstamos a personas de ciertos orígenes étnicos o vecindarios), han resultado en vecindarios que hasta el día de hoy son más cálidos, tanto como como 12.6 grados Fahrenheit según las temperaturas de la superficie terrestre, en comparación con los vecindarios que no están marcados en rojo. Las inequidades sistémicas también aumentan el riesgo de calor, como la calidad de los hogares, el acceso y la confiabilidad de la energía para el enfriamiento interior, el acceso a la atención médica y los lugares de trabajo y las escuelas térmicamente seguros.

Aunque hacemos muchas recomendaciones en nuestro informe sobre cómo planificar equitativamente para el calor urbano, dos consideraciones principales para los planificadores son centrarse en la participación pública inclusiva, para garantizar que se escuchen todas las voces de la comunidad, y orientar las inversiones de mitigación del calor en las áreas que tienen mayor riesgo de calor, como los vecindarios anteriormente marcados en rojo.

P: ¿Qué tipo de comentarios ha recibido de los planificadores que vieron el informe?

R: El informe se puede descargar gratis, gracias a una subvención de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, y ha sido ampliamente compartido, especialmente por agencias federales y organizaciones no gubernamentales que trabajan directamente con las comunidades locales. Hemos recibido excelentes comentarios de los planificadores y otros profesionales locales, en su mayoría del tipo «Esta es exactamente la información y la orientación que necesitábamos para comenzar», que fue uno de nuestros principales objetivos al escribirlo. Aunque nuestra audiencia eran las comunidades de los EE. UU., también hemos recibido excelentes comentarios de profesionales internacionales.

P: Estas recomendaciones son para planificadores, pero ¿qué puede hacer la persona promedio, por sí misma o por sus comunidades, para ayudar a controlar y mitigar el calor extremo?

R: Todos pueden prepararse de antemano para el calor y estar más familiarizados con los signos de enfermedades relacionadas con el calor . Durante los períodos calurosos, debemos limitar nuestras actividades al aire libre durante el día, mantenernos hidratados, mantener a las mascotas adentro y controlar a familiares, amigos y vecinos que puedan estar en alto riesgo.

Los propietarios de viviendas pueden elegir árboles tolerantes a la sequía y usar la recolección de agua en su jardín, climatizar sus hogares a través de paredes y techos aislantes y puertas y ventanas con burletes, y seleccionar electrodomésticos y aire acondicionado de bajo consumo cuando sea necesario actualizarlos. Los inquilinos deben ser conscientes de que los propietarios en Arizona están obligados a proporcionar suficiente refrigeración y que tienen derecho a temperaturas interiores seguras.



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