Los pequeños espacios verdes pueden ayudar a mantener frescas las ciudades durante las olas de calor


Un informe reciente de la Organización Meteorológica Mundial calificó las olas de calor como el «peligro meteorológico más letal» entre 2015 y 2019, que afectó a personas que viven en todos los continentes y estableció nuevos récords nacionales de calor en muchas regiones. 


por Lingshan Li


El principal evento meteorológico de Canadá en 2021 fue el calor récord de la Columbia Británica , según Environment and Climate Change Canada. La temperatura en Lytton, BC, alcanzó los 49,6 C el 29 de junio. Al día siguiente, un incendio forestal destruyó el 90 % de la ciudad, mató a dos personas y desplazó a otras 1200.

Las olas de calor también exacerban los problemas de salud existentes, incluidas las enfermedades cardiovasculares y respiratorias. Están asociados con un aumento de los ingresos hospitalarios, el estrés psicológico y el comportamiento agresivo , así como con un exceso de mortalidad .

Durante las olas de calor , las temperaturas más altas se suelen encontrar en las zonas urbanizadas. La urbanización casi siempre se asocia con un aumento de áreas pavimentadas e impermeables y, a menudo, con una disminución de la vegetación. Las carreteras de hormigón y asfalto, y otros materiales de construcción, absorben, almacenan y liberan calor fácilmente , elevando las temperaturas de la ciudad, un fenómeno llamado isla de calor urbano .

Muchos estudios han demostrado que los bosques urbanos pueden reducir la isla de calor urbana, y muchas políticas centran su atención en los grandes espacios verdes . Los pequeños espacios verdes, como patios, azoteas y pequeñas parcelas de terreno sin urbanizar, pueden contribuir de manera impresionante a reducir el calor urbano, pero a menudo se pasan por alto al desarrollar estrategias para la refrigeración urbana.

El efecto de los pequeños espacios verdes

Las ciudades rara vez tienen la oportunidad de agregar grandes espacios verdes para ayudar a contrarrestar los efectos de las olas de calor. Sin embargo, los espacios con vegetación más pequeños aún pueden disminuir significativamente las temperaturas locales de la tierra.

Los pequeños espacios verdes pueden ayudar a mantener frescas las ciudades durante las olas de calor
Los pequeños espacios verdes, como patios, azoteas y pequeñas parcelas de terreno sin urbanizar, pueden contribuir de manera impresionante a reducir el calor urbano, pero a menudo se pasan por alto al desarrollar estrategias para la refrigeración urbana. Crédito: Shutterstock

Un estudio reciente en Adelaide, Australia, encontró que la cubierta de copas de los árboles y, en menor medida, la cubierta de hierba reducían las temperaturas superficiales locales durante el día hasta en 6 °C durante las condiciones de calor extremo del verano. Más al interior, los patios y jardines suburbanos pueden disminuir las temperaturas de la superficie local hasta en 5 °C.

A una escala bastante pequeña, del orden de decenas de metros cuadrados, los árboles redujeron las temperaturas superficiales durante el día dos veces más que la cubierta de hierba. Pero la hierba y otras plantas pequeñas y bajas crecen relativamente rápido en comparación con los árboles.

Las ciudades deben adoptar estrategias a corto y largo plazo para responder al calor extremo, incluido el reemplazo de superficies pavimentadas e impermeables con césped y césped, y el aumento de las plantaciones de árboles para aumentar la cobertura del dosel.

Amplificando el efecto de enfriamiento

Además, al administrar pequeños espacios verdes, los urbanistas y los silvicultores pueden seleccionar especies de árboles en función de su capacidad para enfriar el medio ambiente. Los espacios verdes con una gran diversidad de especies arbóreas tienen un mayor efecto refrescante en primavera, verano y otoño . También tienen una mayor caída máxima de temperatura en el verano, en comparación con espacios que son menos diversos.

Por ejemplo, las copas de los árboles con hojas grandes y altas tasas de transpiración (la evaporación del agua de las plantas que ocurre en las hojas) podrían proporcionar más enfriamiento.

La estructura del espacio verde también puede influir en su eficiencia de enfriamiento. En verano, una comunidad de plantas con múltiples capas de árboles, arbustos y hierbas puede disminuir aún más la temperatura del aire en 1 C en un día soleado y 0,5 C en un día nublado, en comparación con un área dominada únicamente por árboles altos .

Los pequeños espacios verdes pueden ayudar a mantener frescas las ciudades durante las olas de calor
Plantar una variedad de especies, de diferentes alturas, puede tener un mayor efecto refrescante que los árboles altos solos. Crédito: Shutterstock

Agrupaciones de árboles

La disposición de los espacios verdes, su configuración espacial, es otro factor que los urbanistas deben tener en cuenta al pensar en la capacidad de refrigeración de los pequeños espacios verdes. Cuando los espacios verdes están muy fragmentados, divididos en partes más pequeñas , más separados o distribuidos de manera desigual, su contribución de enfriamiento es menor.

Un estudio que investigó la configuración espacial de los espacios verdes en dos ciudades , Baltimore, Md., y Sacramento, Calif., mostró resultados variados, por ejemplo. Los investigadores observaron el perímetro total de parches verdes por cada kilómetro cuadrado de tierra (una métrica llamada densidad de borde) y midieron el efecto de enfriamiento. Una mayor densidad de borde se asoció con menos enfriamiento en Baltimore, pero más enfriamiento en Sacramento.

La discrepancia probablemente se deba a las condiciones locales: es posible que los árboles arrojen más sombra sobre las superficies con efectos refrescantes, silenciando sus efectos. O un parche verde con una mayor densidad de borde podría incluir una mayor cantidad de parches de árboles más pequeños y fragmentados con una evapotranspiración más débil (evaporación de la superficie terrestre más transpiración de las plantas). Para un gerente, las compensaciones pueden ser difíciles de navegar.

Pero en general, los árboles suelen tener un efecto de enfriamiento más fuerte que el pasto. Se recomienda plantar árboles en grupos, no individualmente o en líneas , para regular el microclima (condiciones climáticas locales cerca de la superficie de la Tierra).

Los pequeños espacios verdes pueden ofrecer mucho frescor en verano en las ciudades. Y las ciudades pueden aprender a administrar mejor la configuración de pequeños espacios verdes para obtener más beneficios de enfriamiento y minimizar las compensaciones.


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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