Científicos identifican las olas de calor más extremas jamás registradas a nivel mundial


Un nuevo estudio ha revelado las olas de calor más intensas de la historia en todo el mundo, y sorprendentemente algunas de ellas pasaron casi desapercibidas hace décadas.


por la Universidad de Brístol


La investigación, dirigida por la Universidad de Bristol, también muestra que se prevé que las olas de calor se vuelvan más calientes en el futuro a medida que empeora el cambio climático .

La ola de calor del oeste de América del Norte el verano pasado batió récords con un máximo histórico canadiense de 49,6 °C en Lytton, Columbia Británica, el 29 de junio, un aumento de 4,6 °C desde el pico anterior.

Los nuevos hallazgos, publicados hoy en Science Advances , descubrieron otras cinco olas de calor en todo el mundo que fueron aún más graves, pero que en gran medida no se informaron.

La autora principal, la científica climática Dra. Vikki Thompson de la Universidad de Bristol, dijo: «La reciente ola de calor en Canadá y Estados Unidos conmocionó al mundo. Sin embargo, mostramos que ha habido algunos extremos aún mayores en las últimas décadas. Usando modelos climáticos , también encontramos que es probable que los eventos de calor extremo aumenten en magnitud durante el próximo siglo, al mismo ritmo que la temperatura promedio local».

Las olas de calor son uno de los fenómenos meteorológicos extremos más devastadores . La ola de calor del oeste de América del Norte fue el evento meteorológico más mortífero en la historia de Canadá y provocó cientos de muertes. Los furiosos incendios forestales asociados también provocaron grandes daños a la infraestructura y la pérdida de cultivos.

Pero el estudio, que calculó qué tan extremas eran las olas de calor en relación con la temperatura local, mostró que las tres más calurosas de la historia en las respectivas regiones estaban en el sudeste asiático en abril de 1998, que alcanzó los 32,8 °C, Brasil en noviembre de 1985, con un máximo de 36,5 °C. C y el sur de los EE. UU. en julio de 1980, cuando las temperaturas subieron a 38,4 °C.

La Dra. Vikki Thompson, del Instituto Cabot para el Medio Ambiente de la universidad, dijo: «La ola de calor del oeste de América del Norte será recordada debido a su devastación generalizada. Sin embargo, el estudio expone varios extremos meteorológicos mayores en las últimas décadas, algunos de los cuales pasaron en gran medida bajo el radar probablemente debido a que ocurren en países más desfavorecidos. Es importante evaluar la gravedad de las olas de calor en términos de la variabilidad de la temperatura local porque tanto los humanos como el ecosistema natural se adaptarán a esto, por lo que en las regiones donde hay menos variación, un extremo absoluto más pequeño puede tener efectos más dañinos «.

El equipo de científicos también utilizó proyecciones de modelos climáticos sofisticados para anticipar las tendencias de las olas de calor en el resto de este siglo. Los niveles indicados por el modelado de la intensidad de la ola de calor aumentarán en consonancia con el aumento de las temperaturas globales .

Aunque las temperaturas locales más altas no necesariamente causan los mayores impactos, a menudo están relacionadas. Mejorar la comprensión de los extremos climáticos y dónde han ocurrido puede ayudar a priorizar las medidas para ayudar a abordar esto en las regiones más vulnerables.

El coautor, el profesor Dann Mitchell, profesor de Ciencias del Clima en la Universidad de Bristol, dijo: «El cambio climático es uno de los mayores problemas de salud global de nuestro tiempo, y hemos demostrado que muchas olas de calor fuera del mundo desarrollado han pasado en gran medida desapercibidas. La carga del calor sobre la mortalidad a nivel de país puede ser de miles de muertes, y los países que experimentan temperaturas fuera de su rango normal son los más susceptibles a estos choques».

En reconocimiento de las peligrosas consecuencias del cambio climático y un claro compromiso para ayudar a abordarlo, en 2019 la Universidad de Bristol se convirtió en la primera universidad del Reino Unido en declarar una emergencia climática.


Más información: Vikki Thompson, La ola de calor del oeste de América del Norte de 2021 entre los eventos más extremos jamás registrados a nivel mundial, Science Advances (2022). DOI: 10.1126/sciadv.abm6860 . www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abm6860



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