La activación de una disposición de la Ley de Aire Limpio podría generar importantes beneficios climáticos, de salud y económicos


El informe más reciente sobre el cambio climático de las Naciones Unidas indica que sin una acción significativa para mitigar el calentamiento global, el alcance y la magnitud de los impactos climáticos, desde inundaciones hasta sequías y la propagación de enfermedades, podrían superar la capacidad del mundo para adaptarse a ellos. 


por Mark Dwortzan, Instituto de Tecnología de Massachusetts


El último esfuerzo para introducir una legislación climática significativa en el Congreso de los Estados Unidos, el proyecto de ley Build Back Better, se ha estancado. El paquete climático en ese proyecto de ley—$555 mil millones en financiamiento para resiliencia climática y energía limpia—tiene como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. en aproximadamente un 50 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2030, la promesa actual del Acuerdo de París de la nación. Con las perspectivas de aprobar un paquete climático independiente en el Senado lejos de estar aseguradas,

Un análisis legal detallado reciente muestra que existe al menos una opción viable para que Estados Unidos logre el objetivo de 2030 sin una acción legislativa. Bajo la Sección 115 sobre Contaminación Atmosférica Internacional de la Ley de Aire Limpio, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) podría asignar objetivos de emisiones a los estados que colectivamente cumplan con el objetivo nacional. El presidente simplemente podría emitir una orden ejecutiva para autorizar a la EPA a hacer precisamente eso. Pero, ¿sería eso prudente?

Un nuevo estudio dirigido por investigadores del Programa Conjunto sobre Ciencia y Política del Cambio Global del MIT explora cómo, bajo un programa de tope y comercio de emisiones de dióxido de carbono coordinado a nivel federal alineado con el compromiso del Acuerdo de París de EE. Air Act, la EPA podría asignar recortes de emisiones entre los estados. Reconociendo que Biden o cualquier administración futura que considere esta estrategia necesitaría sopesar cuidadosamente sus beneficios frente a sus posibles riesgos políticos, el estudio destaca los beneficios económicos netos de la política para la nación.

Los investigadores calculan esos beneficios netos al combinar el costo total estimado de la reducción de las emisiones de dióxido de carbono bajo la política con los gastos estimados correspondientes que se evitarían como resultado de la implementación de la política: gastos en atención médica debido a la contaminación del aire por partículas y en la sociedad. en general debido a los impactos climáticos.

Al evaluar tres estrategias de asignación de emisiones de dióxido de carbono (cada una con un precedente legal) para implementar la Sección 115 para devolver los ingresos del programa de tope y comercio a los estados y distribuirlos a los residentes del estado en una base igual per cápita, el estudio encuentra que a nivel nacional nivel, los beneficios económicos netos son sustanciales, oscilando entre $70 y $150 mil millones en 2030. Los resultados aparecen en la revista Environmental Research Letters .

«Nuestros hallazgos no solo muestran ganancias netas significativas para la economía de EE. UU. bajo una política nacional de emisiones implementada a través de la Sección 115 de la Ley de Aire Limpio», dice Mei Yuan, científica investigadora del Programa Conjunto del MIT y autora principal del estudio. «También muestran que el impacto de la política en los costos del consumidor puede diferir entre los estados según la elección de la estrategia de asignación».

El precio nacional del carbono necesario para lograr el objetivo de emisiones de la política, así como el costo final de la política para los consumidores, son sustancialmente más bajos que los encontrados en estudios de una década antes, aunque en línea con otros estudios recientes. Los investigadores especulan que esto se debe en gran parte a la expansión en curso de políticas estatales ambiciosas en el sector eléctrico y la disminución de los costos de energía renovable. La política también es progresiva, en consonancia con estudios anteriores, en el sentido de que la distribución equitativa de los ingresos de las asignaciones en una suma global a los residentes del estado generalmente conduce a beneficios netos para los hogares de ingresos más bajos. Las disparidades regionales en los costos del consumidor pueden moderarse mediante la asignación de asignaciones entre los estados.

Las estimaciones de emisiones estado por estado para el estudio se derivan del modelo de Política Energética Regional de EE. UU. del MIT, con detalles del sector eléctrico del modelo del Sistema de Desarrollo de Energía Renovable desarrollado por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable de EE. UU.; los beneficios de la calidad del aire se calculan utilizando la EPA de EE. UU. y otros modelos; y la estimación de los beneficios climáticos se basa en el costo social del carbono, la evaluación del gobierno federal de los EE. UU. de los daños económicos que resultarían de emitir una tonelada adicional de dióxido de carbono a la atmósfera (actualmente $51/tonelada, ajustado por inflación).

«Además de ilustrar los beneficios económicos, para la salud y el clima de la implementación de la Sección 115, nuestro estudio subraya las ventajas de una política que impone un precio de carbono uniforme en todos los sectores económicos», dice John Reilly, ex codirector del MIT. Programa conjunto y coautor del estudio. «Un precio nacional del carbono serviría como un gran incentivo para que todos los sectores se descarbonicen».


Más información: Mei Yuan et al, Cumplir los objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. con la disposición internacional sobre contaminación del aire de la ley de aire limpio, Environmental Research Letters (2022). DOI: 10.1088/1748-9326/ac6227



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