Las alternativas a la carne a base de hongos podrían ayudar a salvar los bosques de la Tierra


Las alternativas de carne a base de hongos listas para el mercado son similares a la carne en sabor y textura. Implican la reducción de los recursos de la tierra y las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura y el cambio de uso de la tierra. 


por el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático


Esto se basa en el supuesto de un creciente apetito de la población mundial por los bocados de carne, y es la primera vez que los investigadores proyectan el desarrollo de estos sustitutos de la carne listos para el mercado en el futuro, evaluando su impacto potencial en el medio ambiente.

«El sistema alimentario está en la raíz de un tercio de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, siendo la producción de carne de rumiantes la fuente más grande», dice Florian Humpenöder, investigador de PIK y autor principal del estudio. Esto se debe a que cada vez se talan más bosques que almacenan carbono para el pastoreo de ganado o para el cultivo de alimentos, y debido a las mayores emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura animal . Parte de la solución podría ser la biotecnología existente: biomasa rica en proteínas nutritivas con textura similar a la carne producida a partir de microbios como hongos a través de la fermentación, que los científicos llaman «proteína microbiana».

“La sustitución de la carne de rumiantes por proteína microbiana en el futuro podría reducir considerablemente la huella de gases de efecto invernadero del sistema alimentario ”, dice Humpenöder. «La buena noticia es que las personas no deben tener miedo de que en el futuro solo puedan comer verduras. Pueden seguir comiendo hamburguesas y cosas por el estilo, solo que esas hamburguesas se producirán de una manera diferente».

Hamburguesas sostenibles: sustitución de la carne roja picada por proteína microbiana

El equipo de investigadores de Alemania y Suecia incluyó proteína microbiana en un modelo de simulación por computadora para detectar los efectos ambientales en el contexto de todo el sistema alimentario y agrícola, a diferencia de estudios previos a nivel de productos individuales. Sus escenarios prospectivos se extienden hasta 2050 y tienen en cuenta el futuro crecimiento de la población, la demanda de alimentos, los patrones dietéticos y la dinámica en el uso de la tierra y la agricultura. Como es probable que el consumo de carne continúe aumentando en el futuro, más y más bosques y vegetación natural no forestal pueden estar condenados a la extinción por pastos y tierras de cultivo.

«Descubrimos que si sustituyéramos el 20 % de la carne de rumiantes per cápita para 2050, la deforestación anual y las emisiones de CO 2 por el cambio de uso de la tierra se reducirían a la mitad en comparación con el escenario habitual. La reducción del número de cabezas de ganado no solo reduce la la presión sobre la tierra, sino también reducir las emisiones de metano del rumen del ganado y las emisiones de óxido nitroso de la fertilización de los piensos o la gestión del estiércol», dice Humpenöder. «Entonces, reemplazar la carne roja picada con proteína microbiana sería un gran comienzo para reducir los impactos perjudiciales de la producción actual de carne de res».

La proteína microbiana puede desvincularse de la producción agrícola

«En términos generales, existen tres grupos de análogos de la carne», explica Isabelle Weindl, coautora y también investigadora de PIK. «Hay productos a base de plantas, como las hamburguesas de soya, y células animales cultivadas en una placa de Petri, también conocida como carne cultivada, que hasta ahora es muy costosa pero recientemente llamó mucho la atención del público. Y hay proteína microbiana derivada de la fermentación, que que consideramos más interesante. Ya está disponible en una gran variedad hoy en día en los supermercados, por ejemplo, en el Reino Unido o en Suiza, y lo que es más importante, puede desvincularse en gran medida de la producción agrícola. Nuestros resultados muestran que incluso teniendo en cuenta el azúcar como materia prima , la proteína microbiana requiere mucha menos tierra agrícola en comparación con la carne de rumiantes para el mismo suministro de proteína».

La proteína microbiana se produce en cultivos específicos, al igual que la cerveza o el pan. Los microbios requieren azúcar y una temperatura constante, y comprenden un producto rico en proteínas que puede saber, sentirse y ser tan nutritivo como la carne roja. Basado en el método de fermentación de siglos de antigüedad, se desarrolló en la década de 1980. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) dio luz verde a una alternativa a la proteína microbiana de la carne (micoproteína) como segura en 2002.

«La biotecnología ofrece una caja de herramientas prometedora para una serie de desafíos relacionados con la tierra, desde la preservación de los ecosistemas hasta la mejora de la seguridad alimentaria», dice el coautor Alexander Popp, líder del grupo de Gestión del uso de la tierra en PIK. «Las alternativas a las proteínas animales, incluidos los sustitutos de los productos lácteos, pueden beneficiar enormemente el bienestar animal, ahorrar agua y evitar la presión de los ecosistemas ricos en carbono y biodiversos». Sin embargo, hay cuestiones cruciales relacionadas con el cambio de producción del ganado a los tanques de fermentación, lo que es más importante, el suministro de energía para el proceso de producción.

«Una transformación a gran escala hacia alimentos biotecnológicos requiere una descarbonización a gran escala de la generación de electricidad para que el potencial de protección climática pueda desarrollarse por completo», agrega Popp. «Sin embargo, si hacemos esto correctamente, la proteína microbiana puede ayudar a los amantes de la carne a aceptar el cambio. Realmente puede marcar la diferencia».


Más información: Florian Humpenöder, Beneficios ambientales proyectados de reemplazar la carne de res con proteína microbiana, Nature (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-04629-w . www.nature.com/articles/s41586-022-04629-w



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