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Los volcanes tienen la culpa si la Tierra se desliza


Los terremotos de Kumamoto de 2016 sacudieron a los habitantes de la isla occidental de Kyushu, causando cientos de víctimas y graves daños a la infraestructura vital. 


por la Universidad de Kioto


El epicentro del terremoto se rastreó hasta la falla de Futagawa en una región vecina al Monte Aso, un volcán activo en la prefectura de Kumamoto que entró en erupción por última vez en octubre de 2021. 

Una investigación de la tierra desplazada por la serie de terremotos ha ofrecido pistas potencialmente nuevas sobre la actividad sísmica en las regiones cercanas a los volcanes. El estudio también ha atribuido la causa raíz del sismo principal de magnitud 7,3 al daño geológico específico. 

La falla de deslizamiento de Futagawa es una ruptura vertical en el suelo que traza una línea hacia el suroeste que se origina en el Monte Aso, donde los dos lados de la falla apuntan directamente hacia abajo y se rozan entre sí durante un terremoto. 

El equipo de investigación había anticipado que cualquier ruptura ocurriría exclusivamente cerca del sistema de fallas de deslizamiento. Pero como dice Weiren Lin de la Escuela de Graduados de Ingeniería de KyotoU, «nuestro descubrimiento de un desplazamiento de deslizamiento de inmersión relativamente grande en el sitio fue inesperado».

Como parte de la exploración del equipo alrededor del epicentro de los terremotos de 2016, los científicos perforaron una serie de pozos, incluido uno que medía más de 600 metros de profundidad. Al extraer y analizar los tipos de rocas presentes en estos núcleos, pudieron reconstruir las diferentes capas de tierra alrededor de la falla. 

Sorprendentemente, en dos pozos separados por 80 metros, los científicos notaron que aparecía la misma capa de sedimento rocoso a diferentes profundidades y separados por más de 200 metros verticalmente. Esta gran brecha solo podría explicarse por el movimiento de deslizamiento actual, donde los dos lados de la falla se mueven hacia arriba y hacia abajo uno con respecto al otro.

El equipo ha atribuido este cambio dramático en el modo de deslizamiento de fallas a la actividad de erupción de Aso que ocurre en esta época. Tales observaciones de la región volcánica de Aso podrían aplicarse más ampliamente a áreas volcánicas similares cerca de otras zonas de subducción . 

Lin concluye que «hasta hace unos 87.000 años, esta falla se movía de una manera completamente diferente. Esperamos que nuestros resultados aumenten la comprensión de las interacciones entre las fallas y las actividades volcánicas en otras regiones del mundo».

La investigación fue publicada en Geoquímica, Geofísica, Geosistemas .



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