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Inundaciones, incendios, olas de calor: EE. UU. lucha contra las catástrofes climáticas


Inundaciones furiosas, incendios devastadores, poderosas tormentas eléctricas y una peligrosa ola de calor que afecta a un tercio de la población: Estados Unidos estaba siendo azotado el martes por catástrofes relacionadas con el clima.


por Huw Griffith


Una serie de desastres a cámara lenta se apodera del país al entrar en el verano, con advertencias de miseria en los próximos meses en algunas áreas.

Alrededor de 120 millones de personas estaban bajo algún tipo de aviso cuando una ola de calor abrasó el medio oeste superior y el sureste.

«Se espera que una cúpula de alta presión genere temperaturas muy por encima de lo normal o récord en toda la región tanto hoy como mañana», con índices de calor «bien en los tres dígitos en muchos lugares», el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) dijo.

Se advirtió a partes de Indiana, Kentucky y Ohio que esperaran que el mercurio alcanzara los 109 grados Fahrenheit (43 Celsius).

El meteorólogo del NWS, Alex Lamers, dijo que el domo de alta presión estaba provocando eventos extremos alrededor de su periferia.

«Muchas veces tienes una ola de calor bastante grande y si miras alrededor verás tormentas eléctricas y tornados, inundaciones repentinas, lluvias extremas», dijo a la AFP.

Tormentas

El borde norte del domo de calor, donde las altas temperaturas chocaron con el aire más frío, vio algunas tormentas violentas el lunes.

Cientos de miles de personas se quedaron sin electricidad en el Medio Oeste después de que las tormentas eléctricas azotaran el área.

Se esperaba que ese frente frío trajera un clima más inestable, con pronóstico de granizo y vientos dañinos.

Una foto del folleto, cortesía del Departamento de Bomberos del Condado de San Bernardino, muestra a los equipos luchando contra un incendio forestal de rápido movimiento en Wrightwoo
Una foto del folleto cortesía del Departamento de Bomberos del Condado de San Bernardino muestra a los equipos luchando contra un incendio forestal de rápido movimiento en Wrightwood, California, ya que el clima extremo en junio de 2022 afecta a gran parte de los Estados Unidos.

Más al oeste, fotografías y videos dramáticos publicados por el Servicio de Parques Nacionales mostraron la devastación causada por las inundaciones en Yellowstone, el parque nacional más antiguo del país.

El parque de 8.900 kilómetros cuadrados (3.400 millas cuadradas) en Wyoming, que alberga el famoso géiser Old Faithful, fue cerrado el lunes después de que un río desbordado arrasara carreteras y aislara a una comunidad cercana.

Los guardabosques advirtieron sobre » condiciones extremadamente peligrosas » y le dijeron a cualquiera que aún estuviera en el parque que saliera.

«Los niveles de inundación medidos en el río Yellowstone superan los niveles récord», dijo el NPS en su sitio web.

«Las evaluaciones preliminares muestran que varias secciones de carreteras en todo el parque han sido arrastradas o cubiertas de lodo o rocas, y varios puentes pueden verse afectados».

La pequeña comunidad de Gardiner, que se encuentra justo fuera de los límites del parque en el estado de Montana, quedó cortada, y varias propiedades no recibieron agua ni electricidad, dijo el NPS.

Horno

También hubo advertencias de calor excesivo en partes de California y Arizona, que se vieron afectadas por condiciones similares a las de un horno durante el fin de semana.

Las altas temperaturas, junto con una sequía prolongada, están empeorando los incendios forestales estacionales.

Dos enormes incendios, cada uno de más de 300.000 acres (120.000 hectáreas), continuaron arrasando el martes en Nuevo México.

Los bomberos que luchan contra el incendio Black Fire y Hermits Peak están trabajando para contener las llamas alimentadas por la maleza extremadamente seca.

Los niños vencieron el calor en un parque acuático en Imperial California, donde las temperaturas alcanzaron los 115 grados el 12 de junio de 2022
Los niños vencieron el calor en un parque acuático en Imperial California, donde las temperaturas alcanzaron los 115 grados el 12 de junio de 2022.

Nuevo México y gran parte del suroeste se han visto afectados por una sequía que ha dejado los niveles de lluvia por debajo de lo normal durante años.

Docenas de otros incendios han surgido en toda la región.

Los incendios forestales son una parte esperada del ciclo natural, que ayudan a eliminar plantas muertas y eliminar enfermedades mientras promueven un nuevo crecimiento.

Pero su tamaño y ferocidad han aumentado en los últimos años, dicen los bomberos, a medida que se hacen sentir los efectos de la devastadora sequía.

“Se espera que las condiciones secas y las ráfagas de viento produzcan otro día de condiciones climáticas de incendio elevadas a críticas en partes del suroeste hacia el centro y sur de High Plains”, dijo NWS en su sitio web.

Los jefes de bomberos advierten que 2022 parece ser un año terrible para los incendios forestales.

«Dadas las condiciones de combustible, las condiciones de incendio de las que estamos hablando aquí, preveo cuatro, cinco, seis meses muy difíciles por delante», dijo la semana pasada el jefe de bomberos del condado de Orange, California, Brian Fennessy.

Los científicos dicen que el calentamiento global, que está siendo impulsado principalmente por la quema de combustibles fósiles sin control por parte de la humanidad, está haciendo que los eventos climáticos extremos sean más probables.

Lamer, del Servicio Meteorológico Nacional, dijo que si bien era difícil concluir que el cambio climático estaba detrás de un episodio individual, el calentamiento global era un factor subyacente.

«Cualquier evento meteorológico que estés buscando, hay una combinación de mala suerte, la atmósfera debe configurarse de cierta manera», dijo.

«Pero todos ocurren en el contexto del clima, y ​​básicamente el cambio climático carga los dados y hace que los resultados más extremos sean más probables».



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