Perder una hectárea de humedales podría costar $8,000 por año en daños por inundaciones


Un nuevo estudio  encuentra que la pérdida de una hectárea de humedales, un área de tierra del tamaño aproximado de dos campos de fútbol, ​​le cuesta a la sociedad un promedio de $1,900 en daños por inundación por año. 


BY COLUMBIA CLIMATE SCHOOL


En áreas desarrolladas, esa cifra salta a más de $8,000. El estudio es coautor de académicos de la Universidad de Columbia y Resources for the Future, y está  programado para aparecer  en la revista  American Economic Review .

El documento ofrece nueva evidencia sobre los beneficios de los humedales justo cuando la Corte Suprema toma un caso que podría limitar la jurisdicción del gobierno federal sobre la protección de los humedales bajo la Ley de Agua Limpia. La Agencia de Protección Ambiental bajo la administración de Biden también está en proceso de redefinir y actualizar las regulaciones federales de vías fluviales.

Los hallazgos del estudio están en desacuerdo con una interpretación de la Ley de Agua Limpia de la administración Trump, llamada Regla de Protección de Aguas Navegables de 2020, que eliminó las protecciones para los humedales que no están conectados directamente a arroyos o ríos. La administración citó la falta de estimaciones creíbles del valor de los humedales como justificación para su regla simplificada.

Al abordar esta brecha de datos, el nuevo estudio revela que, de hecho, los humedales más valiosos para la mitigación de inundaciones son aquellos que están ligeramente alejados del arroyo o río más cercano.

“Nuestros hallazgos presentan una nueva perspectiva y, con suerte, pueden servir como un activo valioso a medida que evolucionan las regulaciones”, dijo el coautor Charles Taylor, candidato a doctorado en Desarrollo Sostenible en el Earth Institute y la Escuela de Asuntos Internacionales y Públicos de Columbia.

“Los humedales brindan beneficios importantes a las comunidades al absorber el exceso de agua que de otro modo podría causar grandes inundaciones”, dijo Hannah Druckenmiller, becaria de Resources for the Future y coautora del artículo. “El problema es que estos beneficios rara vez se cuantifican. Entonces, cuando los formuladores de políticas están decidiendo qué políticas instituir, cualquier análisis de costo-beneficio probablemente estará sesgado para favorecer los costos. En este documento, buscamos resaltar los beneficios de los humedales para ayudar a equilibrar la balanza”.

Los investigadores cuantificaron cómo la pérdida de humedales se relaciona con el aumento de los daños por inundaciones al examinar los pagos del Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones (NFIP). La mayoría de los estadounidenses con seguro contra inundaciones utilizan el NFIP, por lo que las reclamaciones realizadas en virtud de este programa probablemente constituyan un componente importante de los costos residenciales por inundaciones. Los autores encuentran que la pérdida de humedales aumenta significativamente las reclamaciones de seguros contra inundaciones hechas bajo el NFIP; en promedio, una hectárea de pérdida de humedales entre 2001 y 2016 aumentó las reclamaciones por inundación en $1,900 por año. En áreas desarrolladas, ese promedio subió a más de $8,000 por hectárea.

La pérdida de humedales entre 2001 y 2016 le costó a Estados Unidos un estimado de $600 millones o más por año en daños por inundaciones, dijeron los investigadores. También estiman que la conservación de los humedales se paga por sí misma a través de la reducción de inundaciones en un plazo de 6 a 22 años.

No todos los daños por inundaciones son capturados por el Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones, por lo que el documento probablemente subestima el valor de los humedales para la mitigación de daños por inundaciones. Los hallazgos tampoco consideran los beneficios de la recreación, la creación de hábitats, la filtración de agua o la industria pesquera.

Adaptado de un comunicado de Resources for the Future



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