El cambio climático genera más ruido en los océanos


por el Instituto Real de los Países Bajos para la Investigación del Mar


Debido al cambio climático, el mundo submarino es cada vez más ruidoso. Ésa es la principal conclusión de un estudio que se publica hoy en la revista PeerJ . “En algunos lugares, a finales de este siglo, el sonido de los barcos, por ejemplo, será cinco veces más fuerte”, afirma el primer autor del artículo, el oceanógrafo de NIOZ, Luca Possenti. “Eso interferirá con el comportamiento de muchas especies de peces y mamíferos marinos”.

El estudio se basó en modelos matemáticos en colaboración con la Universidad de Utrecht y TNO, utilizando un escenario climático moderado o extremo del panel climático de la ONU IPCC. Tanto la temperatura como la acidez del agua afectan la facilidad o dificultad con la que el sonido viaja a través del océano . Debido a las continuas emisiones de gases de efecto invernadero, el agua de mar se vuelve más ácida y, junto con el aumento de la temperatura del agua de mar, los investigadores anticipan que el sonido submarino viajará más lejos en el futuro en la mayor parte de los océanos.

Dado que lo más probable es que disminuya el suministro de agua superficial más cálida al norte del Océano Atlántico, los investigadores prevén un cambio en las capas de temperatura en esta parte del océano. Possenti afirma: “De este modo se puede formar un ‘canal de sonido’ separado en la parte superior del Atlántico Norte. Esto actuará como una especie de túnel que llevará los sonidos mucho más lejos. Como resultado, el canal submarino El nivel de sonido en esta parte de los océanos aumentará en 7 decibeles para finales de este siglo, en un escenario climático moderado”.

El cambio climático genera más ruido en los océanos
Diferencia de velocidad del sonido entre (2018 a 2022) y (2094 a 2098) para SSP5-8.5. Mapas de la diferencia en 5 años de media de la velocidad del sonido (c) en ms−1 entre (2018 a 2022) y (2094 a 2098) en (A) 5, (B) 125, (C) 300 y (D) 640 m de profundidad calculado para SSP5-8.5. Los puntos negros indican las ubicaciones de las fuentes de sonido. Crédito: PeerJ (2023). DOI: 10.7717/peerj.16208

Un aumento de “sólo” 7 dB equivale a casi cinco veces más energía acústica bajo el agua. Por lo tanto, aumentarán los sonidos generados por el tráfico marítimo y otras fuentes, como las pistolas de aire comprimido utilizadas para estudios sísmicos. Además, es probable que el número de barcos también aumente en un futuro próximo, lo que aumentará la cantidad total de ruido en los océanos. Por lo tanto, incluso en un escenario climático moderado, los cambios pueden ser severos.

El cambio climático genera más ruido en los océanos
Rompiendo esferas de vidrio que genera sonidos a un nivel que utilizan los mamíferos marinos a gran profundidad, que luego son grabados a decenas o cientos de kilómetros de distancia. Crédito: NIOZ

Possenti enfatiza que este ruido humano más fuerte afectará a gran parte de la vida marina . “A falta de una buena visibilidad bajo el agua, los peces y también los mamíferos marinos se comunican principalmente a través de sonidos. Si los peces ya no pueden oír a sus depredadores, o si las ballenas tienen más dificultades para comunicarse entre sí, esto afectará a todo el ecosistema”.

Además de este estudio teórico, Possenti y sus colaboradores de TNO y MARIN también están trabajando en mediciones reales de sonidos submarinos. Utilizando esferas de vidrio rotas, generan sonidos a un nivel que los mamíferos marinos utilizan a gran profundidad, que luego se graban a decenas o cientos de kilómetros de distancia.

“Aún se desconoce mucho sobre los efectos exactos de las condiciones submarinas en la velocidad del sonido . Pero debido a los efectos potencialmente profundos en el ecosistema, ese conocimiento es esencial si queremos comprender lo que el cambio climático puede afectar a la vida marina”.

Más información: Luca Possenti et al, Predecir la contribución del cambio climático a la propagación del sonido submarino en el Atlántico norte, PeerJ (2023). DOI: 10.7717/peerj.16208

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