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El cambio climático podría dificultar la alimentación de las aves marinas, según un estudio


Los investigadores del University College Cork (UCC) han descubierto que las aguas más turbias, causadas en parte por el cambio climático, dificultan la captura de peces por parte de las aves marinas.


por el Colegio Universitario de Cork


En Little Saltee, una pequeña isla frente a la costa de Irlanda, los investigadores colocaron pequeños rastreadores en las plumas de las pardelas de Manx. El objetivo del estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B , era comprender cómo la visibilidad submarina afecta la capacidad de las aves marinas para buscar peces y otras presas. Es el primer estudio que examina el impacto de la claridad del océano en las habilidades de buceo de las aves marinas.

El cambio climático está provocando que los océanos se vuelvan más nublados

Jamie Darby, ecologista marino de la Facultad de Ciencias Biológicas Ambientales y de la Tierra y del centro MaREI de la UCC, y autor principal del estudio, dice que «las propiedades químicas y físicas de los océanos del planeta están cambiando a un ritmo antinatural, provocando desafíos para la vida marina Una consecuencia del cambio climático es que grandes áreas de nuestros océanos se están nublando».

Darby y el equipo de investigación investigaron los patrones de buceo de las pardelas blancas y negras de Manx en relación con las condiciones ambientales locales, como la nubosidad y la claridad del agua. Se registraron más de 5000 inmersiones diferentes y se utilizaron bases de datos disponibles públicamente, y se acumuló una variedad de información relevante sobre los patrones climáticos y las condiciones del océano.

El cambio climático podría dificultar la alimentación de las aves marinas, según un estudio
Pardela de Manx volando sobre el mar. Crédito: Jamie Darby

Luchando por encontrar comida

El estudio encontró que las aves se sumergían más profundo cuando la luz del sol podía penetrar más bajo el agua, lo que sugiere que la visibilidad es clave para su capacidad de bucear en busca de alimento. A medida que el planeta se calienta y el océano se nubla, este hallazgo es importante porque significa que las aves marinas tendrán que superar este desafío.

«Nuestros hallazgos respaldan la idea de que las aves necesitaban suficiente luz solar para poder alimentarse en las profundidades. Si bien este estudio examinó a un ave marina en particular, los resultados pueden extenderse a otros animales. Muchos depredadores dependientes de la vista podrían tener dificultades para encontrar alimento tanto como sea posible». las actividades humanas continúan enturbiando los océanos», afirmó Jamie Darby.


Más información: J. Darby et al, La visibilidad submarina limita el comportamiento de alimentación de un ave marina pelágica buceadora, 

Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas (2022). DOI: 10.1098/rspb.2022.0862



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