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Un nuevo estudio explica cómo ampliar la estrategia para evitar un cambio climático catastrófico


La reducción drástica de las emisiones de dióxido de carbono, por sí sola, no puede prevenir el calentamiento global catastrófico. 


por la Universidad de California – San Diego


Pero un nuevo estudio concluye que una estrategia que reduzca simultáneamente las emisiones de otros contaminantes climáticos en gran parte ignorados reduciría la tasa de calentamiento global a la mitad y le daría al mundo la oportunidad de luchar para mantener el clima seguro para la humanidad.

Publicado esta semana por Proceedings of the National Academy of Sciences , el estudio es el primero en analizar la importancia de reducir los contaminantes climáticos que no son dióxido de carbono frente a la mera reducción de las emisiones de combustibles fósiles , tanto a corto como a medio plazo. hasta 2050. Confirma los crecientes temores de que el actual enfoque casi exclusivo en el dióxido de carbono no puede por sí solo evitar que las temperaturas globales superen los 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, la barrera aceptada internacionalmente más allá de la cual se espera que el clima del mundo pase por puntos de inflexión irreversibles. .

De hecho, es poco probable que tal descarbonización por sí sola impida que las temperaturas excedan incluso el límite mucho más peligroso de 2 grados centígrados.

El estudio, realizado por científicos de la Universidad de Georgetown, la Universidad Texas A&M, el Instituto de Oceanografía Scripps de la UC San Diego y otros, concluye que adoptar una estrategia dual que reduzca simultáneamente las emisiones de dióxido de carbono y otros contaminantes climáticos reduciría la tasa de calentamiento. a la mitad para 2050, lo que hace mucho más probable que se mantenga dentro de estos límites.

Los contaminantes que no son dióxido de carbono incluyen metano, refrigerantes de hidrofluorocarbono, hollín de carbón negro, smog de ozono a nivel del suelo y óxido nitroso. El estudio calcula que, en conjunto, estos contaminantes contribuyen actualmente al calentamiento global casi tanto como el dióxido de carbono. Dado que la mayoría de ellos duran poco tiempo en la atmósfera, reducirlos ralentiza el calentamiento más rápido que cualquier otra estrategia de mitigación.

Sin embargo, hasta ahora, la importancia de estos contaminantes que no son dióxido de carbono ha sido subestimada tanto por los científicos como por los políticos, y en gran medida se ha descuidado en los esfuerzos para combatir el cambio climático.

Informes recientes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático concluyen que reducir las emisiones de combustibles fósiles, la principal fuente de dióxido de carbono, mediante la descarbonización del sistema energético y el cambio a energía limpia , de forma aislada, en realidad empeora el calentamiento global a corto plazo. Esto se debe a que la quema de combustibles fósiles también emite aerosoles de sulfato, que actúan para enfriar el clima, y ​​estos se reducen junto con el dióxido de carbono cuando se cambia a energía limpia. Estos sulfatos que se enfrían caen rápidamente de la atmósfera, en cuestión de días o semanas, mientras que gran parte del dióxido de carbono dura cientos de años, lo que lleva al calentamiento general durante la primera o segunda década.

El nuevo estudio da cuenta de este efecto y concluye que centrarse exclusivamente en la reducción de las emisiones de combustibles fósiles podría resultar en un «calentamiento débil a corto plazo» que podría causar que las temperaturas excedan el nivel de 1,5 grados centígrados para 2035 y el nivel de 2 grados centígrados para 2050. .

Por el contrario, la estrategia dual que reduce simultáneamente los contaminantes que no son dióxido de carbono, especialmente los contaminantes de vida corta, permitiría que el mundo se mantuviera muy por debajo del límite de 2 grados centígrados y mejoraría significativamente la posibilidad de permanecer por debajo de la barrera de protección de 1,5 grados centígrados. .

De hecho, una idea clave del estudio es la necesidad de que las políticas climáticas aborden todos los contaminantes que se emiten a partir de fuentes de combustibles fósiles, como las centrales eléctricas de carbón y los motores diésel, en lugar de considerar solo el dióxido de carbono o el metano individualmente, como es común.

Continuar reduciendo las emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles sigue siendo vital, enfatiza el estudio, ya que eso determinará el destino del clima a más largo plazo más allá de 2050. La eliminación gradual de los combustibles fósiles también es esencial porque producen una contaminación del aire que mata a más de ocho millones de personas cada año. año y causa miles de millones de dólares en daños a los cultivos.

Abordar tanto el dióxido de carbono como los contaminantes de vida corta al mismo tiempo ofrece la mejor y la única esperanza de que la humanidad llegue al 2050 sin desencadenar un cambio climático irreversible y potencialmente catastrófico .


Más información: Gabrielle B. Dreyfus et al, Mitigación de la alteración del clima en el tiempo: un enfoque coherente para evitar el calentamiento global tanto a corto como a largo plazo, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1073/pnas.2123536119



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