Un estudio explora cómo las selvas tropicales templadas pueden ayudar en la lucha contra el cambio climático


Existe un reconocimiento mundial de que la expansión de los bosques podría ser una de las soluciones más efectivas en la lucha contra el cambio climático.


por la Universidad de Plymouth


Sin embargo, una nueva investigación ha demostrado que es poco probable que el nivel de crecimiento necesario para producir la cantidad de árboles requerida por los objetivos del Reino Unido se logre solo por medios naturales.

Científicos ambientales y ecologistas de la Universidad de Plymouth demostraron que el comportamiento de ramoneo del ganado es un determinante importante de la expansión y conexión de los bosques fragmentados de robles de las tierras altas del Reino Unido, los llamados «bosques tropicales templados».

El estudio, centrado en Dartmoor, en el suroeste de Inglaterra, encontró que la presencia de ganado hizo que sobrevivieran muchos menos árboles jóvenes de roble. Cuando los árboles jóvenes sobrevivieron, eran más pequeños y estaban en peores condiciones, y rara vez vivían más de ocho años sin protección.

Curiosamente, sin embargo, la perturbación por el pastoreo del ganado puede no ser del todo mala y su impacto preciso puede depender de las especies de plantas circundantes.

Por ejemplo, aunque los helechos tóxicos pueden ayudar a proteger las plántulas de árboles más jóvenes de los animales que pastan, demasiados helechos pueden reducir las condiciones adecuadas para el establecimiento de árboles jóvenes de roble debido a una mayor competencia por la luz.  

Si se maneja con cuidado, el pisoteo por parte del ganado ramoneador, como el ganado vacuno y los ponis, puede abrir áreas de helechos y ayudar así a mantener las condiciones para que se expandan las selvas tropicales templadas.

El estudio evaluó la regeneración natural de árboles jóvenes de roble lejos de los bosques de robles en múltiples sitios en Dartmoor y mostró que el establecimiento de robles nativos se limitó en gran medida a 20 m del árbol adulto más cercano.

Este nivel de expansión natural, dicen los investigadores, es insuficiente para ayudar adecuadamente al almacenamiento de carbono, la mitigación de inundaciones y la provisión de biodiversidad al ritmo o la escala requerida en estos paisajes de tierras altas.

Un estudio explora cómo las selvas tropicales templadas pueden ayudar en la lucha contra el cambio climático
Plantación de árboles en Forder Farm, Dartmoor, como parte de los esfuerzos para expandir el bosque como parte del Proyecto piloto de cabeceras de Dartmoor (Crédito – ). Crédito: Lloyd Russell, Universidad de Plymouth

Sugieren, en cambio, intervenciones estratégicamente dirigidas y plantaciones selectivas en ciertos tipos de vegetación para probar la necesidad de protectores de árboles y otras protecciones, como cercas.

Esto, dicen, podría usarse para mejorar la sensibilidad ambiental de los esquemas de plantación en paisajes protegidos como Dartmoor y otros parques nacionales, al tiempo que reduce su impacto visual.

El Dr. Thomas Murphy, actualmente investigador industrial en el proyecto Low Carbon Devon de la Universidad, dirigió la investigación como parte de su doctorado. Dijo: «La plantación de árboles y el fin de la deforestación se destacan cada vez más como mecanismos de bajo costo y ambientalmente sensibles para combatir el cambio climático. Estas medidas se han incluido en las agendas de cero emisiones netas del Reino Unido y otros gobiernos, con líderes mundiales también comprometiéndose a abordar el problema durante la COP26 en Glasgow el año pasado.

«Sin embargo, nuestros hallazgos sugieren que la expansión de los bosques de robles en los sistemas de pastos de las tierras altas del Reino Unido no es un proceso simple. Es posible que desempeñen un papel fundamental, pero estas importantes selvas tropicales templadas se han degradado históricamente y ahora están muy fragmentadas». probable que requiera una plantación estratégica y una gestión ganadera informada. Sin embargo, hacer esto bien requerirá un acto de equilibrio delicado y una estrecha cooperación con una variedad de partes interesadas, incluidos en particular los propietarios de tierras y los ganaderos, en un momento en que las granjas de las tierras altas se enfrentan a graves presiones financieras y hay cambios continuos en los incentivos».

La investigación se publica en Ecological Solutions and Evidence , una revista de la Sociedad Ecológica Británica, y hace una serie de recomendaciones para propietarios de tierras y legisladores:

  • Debe alentarse el pastoreo de ganado (particularmente ganado vacuno) cerca de robles nativos adultos en el borde de los bosques, ya que reducen la vegetación densa y competitiva;
  • En los sitios donde se hayan colonizado plántulas y árboles jóvenes de roble (1 a 3 años), se debe excluir el ganado por un período mínimo de 12 años para aumentar la supervivencia, el crecimiento y el establecimiento de árboles jóvenes;
  • En las laderas de los valles de las tierras altas donde la prestación actual de servicios ecosistémicos es baja y se requiere el establecimiento de bosques para conectar el hábitat del bosque y la rápida recuperación hidrológica del suelo, se deben alentar los esquemas estratégicos de manejo de plantaciones y pastoreo;
  • Los árboles jóvenes de roble más viejos y más grandes (4-7 años) se pueden plantar directamente en áreas donde la vegetación densa protege los árboles jóvenes del ganado.

Este es el estudio más reciente de la Universidad para examinar la salud y los beneficios de los árboles nativos en las laderas de las tierras altas de Dartmoor.

El mismo equipo de investigación demostró anteriormente que la plantación de bosques nativos en las tierras altas podría desempeñar un papel importante en la prevención de las inundaciones repentinas que han afectado cada vez más a las comunidades de todo el Reino Unido en los últimos años.

También colaboraron con la agencia creativa Just Enough Brave en el proyecto Trees for Climate , que creó un conjunto de recursos diseñados para aumentar la accesibilidad de la investigación para mejorar la expansión de los bosques nativos.



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