El estudio histórico del archipiélago noruego Svalbard muestra que la tasa de derretimiento de los glaciares se acelera


Un equipo de investigadores del Instituto Polar Noruego, la Universidad de Uppsala, la Universidad de Princeton y el Instituto de Tecnología de California informa que la tasa de derretimiento de los glaciares en un archipiélago noruego, Svalbard, se está acelerando a medida que el calentamiento global continúa sin cesar. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Nature , el grupo describe un método único para medir el derretimiento de los glaciares que produjo una estimación de la tasa de derretimiento en el futuro. Twila Moon, de la Universidad de Colorado, ha publicado un artículo de News & Views en la misma edición de la revista que describe el trabajo realizado por los investigadores.

Investigaciones anteriores han demostrado que el calentamiento global está provocando el derretimiento de los glaciares, lo que a su vez está provocando un aumento del nivel de los océanos. Investigaciones anteriores también han demostrado que las temperaturas en algunas de las partes más frías del planeta, como el Ártico, están aumentando más rápido que en otros lugares. En este nuevo esfuerzo, los investigadores buscaron aprender más sobre el ritmo de derretimiento de los glaciares en el archipiélago noruego de Svalbard.

El equipo comenzó señalando que los datos de los satélites solo se remontan a unas pocas décadas. Para obtener una mejor perspectiva sobre el calentamiento en la región y el ritmo de derretimiento de los glaciares, utilizaron una técnica que se ha utilizado para otros proyectos a largo plazo. El método, llamado sustitución de espacio por tiempo, implica aprovechar las características geológicas, como la gran cantidad de glaciares en la región. Para obtener más información sobre el derretimiento de los glaciares, estudiaron los patrones de desarrollo de cientos de glaciares durante períodos de tiempo relativamente cortos en lugar de un solo glaciar durante un período de tiempo muy largo.

El método es útil porque los glaciares existen en una variedad muy amplia de climas. Al estudiar fotografías tomadas a fines de la década de 1930, compararlas y luego promediar los resultados, pudieron calcular la tasa a la que la región se ha estado calentando, junto con la tasa de derretimiento y los aumentos en las tasas de derretimiento. Descubrieron que la región se ha estado calentando a una tasa de 1,7 grados centígrados por década desde 1991. Luego usaron esos datos para hacer múltiples predicciones sobre la tasa de aumento del derretimiento de los glaciares en la región, dependiendo de si el calentamiento global se produce o no. bajo control. Descubrieron que, en condiciones modestas, la tasa de derretimiento de los glaciares aumentará 1,9 veces para 2100, con un total de 0,67 metros por año. En el peor de los casos, la tasa subirá a 0,92 metros por año.



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