El objetivo del Acuerdo Climático de París aún está al alcance, sugiere un nuevo estudio


El objetivo del Acuerdo Climático de París de limitar el calentamiento global este siglo a 3,6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius) por encima de las temperaturas preindustriales todavía está al alcance, mientras que los peores escenarios apocalípticos ya no son plausibles, sugiere un nuevo análisis de CU Boulder.


por la Universidad de Colorado en Boulder


Publicado hoy en Environmental Research Letters , el nuevo estudio encuentra que un subconjunto de escenarios climáticos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) más en línea con datos recientes y pronósticos de la Agencia Internacional de Energía (AIE) para 2050 se proyectan entre 3.6 y 5.4 grados F (2 y 3 C) de calentamiento para 2100, con una mediana de 3,96 F (2,2 C) grados. En comparación, algunos escenarios inverosímiles del peor de los casos han proyectado hasta 7,2 o 9 F (4 o 5 C) grados de calentamiento para fines de siglo.

«Estas son buenas noticias cautelosamente optimistas con respecto a dónde está el mundo hoy, en comparación con dónde pensábamos que podríamos estar», dijo el autor principal, Roger Pielke Jr., profesor de estudios ambientales. «El objetivo de dos grados de París sigue estando al alcance».

Para explorar y planificar futuros posibles, la comunidad de investigación climática utiliza escenarios: pronósticos de cómo podría evolucionar el futuro en función de factores como las emisiones de gases de efecto invernadero proyectadas y diferentes políticas climáticas posibles.

Los escenarios más utilizados, llamados Vías de concentración representativa (RCP), fueron desarrollados por el IPCC a partir de 2005. Las Vías socioeconómicas compartidas (SSP) que siguieron, a partir de 2010, fueron pensadas como una actualización. Juntos, los dos conjuntos de escenarios informan el Quinto y el próximo Sexto Informe de Evaluación del IPCC.

Para su estudio, Pielke Jr. y sus coautores comenzaron con un total de 1311 escenarios climáticos de los cuales la comunidad de investigación climática seleccionó los 11 RCP y SSP. Pielke y sus colegas compararon los escenarios con las tasas de crecimiento de las emisiones de dióxido de carbono de la industria y los combustibles fósiles proyectadas para 2005-2050 más consistentes con las observaciones de la vida real de 2005-2020 y las proyecciones de la IEA para 2050. de los últimos 15 años y las proyecciones de emisiones posteriores oscilaron entre menos de 100 y casi 500, según el método aplicado. Estos escenarios representan qué futuros son plausibles si las tendencias actuales continúan y los países adoptan las políticas climáticas que ya han anunciado para reducir las emisiones de carbono.

También podrían existir futuros adicionales, más optimistas o pesimistas, dijeron los autores.

«Debido a que no hemos actualizado nuestros escenarios [del IPCC] [durante muchos años], también hay algunos futuros que son plausibles pero que aún no se han imaginado», dijo Pielke Jr.

Vías y plausibilidad

El análisis se une a un creciente consenso de grupos independientes de todo el mundo cuyo trabajo concluye que es poco probable que ocurran los escenarios climáticos más extremos este siglo, y que los escenarios de rango medio son más probables. Un informe del Sexto Informe de Evaluación (AR6) del IPCC publicado en 2021 también señala que la probabilidad de escenarios de altas emisiones se considera baja.

¿Por qué estos peores escenarios ahora son menos plausibles? Principalmente, todos se desarrollaron hace más de una década y han sucedido muchas cosas desde entonces.

Por ejemplo, la energía renovable se ha vuelto más asequible y, por lo tanto, más común más rápido de lo esperado, dijo Matthew Burgess, coautor y miembro del Instituto Cooperativo para la Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES) en CU Boulder.

Estos cambios rápidos se capturan en los escenarios redactados por la IEA, una organización intergubernamental con sede en París, que proporciona actualizaciones cada año.

Los escenarios climáticos también tienden a sobrestimar el crecimiento económico, especialmente en los países más pobres, según Burgess, profesor asistente de estudios ambientales.

Además, si bien se suponía que los escenarios de 2010 servirían como actualizaciones de los supuestos socioeconómicos de los RCP iniciales, los científicos han seguido utilizándolos en gran medida. Y el escenario del «peor de los casos» comúnmente utilizado, RCP8.5 (llamado así por 8,5 vatios por metro cuadrado, una medida de la radiación solar) proyecta un aumento de 7,2 a 9 F (4 a 5 C) para 2100.

«Es difícil exagerar cuánto se ha centrado la investigación [climática] en los escenarios de cuatro y cinco grados, siendo RCP 8.5 uno de ellos. Y esos parecen cada vez menos plausibles cada año», dijo Burgess.

Confiar no solo en escenarios obsoletos, sino en escenarios que ya no son plausibles, para la investigación y la política tiene grandes implicaciones sobre cómo pensamos, actuamos y gastamos dinero en temas de cambio climático , dijeron los autores.

«Es necesario que estos escenarios se actualicen con más frecuencia. Los investigadores pueden estar usando un escenario de 2005, pero necesitamos una perspectiva de 2022», dijo Pielke Jr. «Tendrá mejores políticas si tiene una comprensión más precisa de el problema, cualesquiera que sean las implicaciones políticas para un lado o para el otro».

Los autores enfatizan que 3.6 grados F (2 C) de calentamiento aún tendrán un costo dramático en el planeta, y este no es momento para la autocomplacencia.

«Nos estamos acercando a nuestro objetivo de dos grados, pero definitivamente tenemos mucho más trabajo por hacer si vamos a llegar a 1,5», dijo Burgess.

Justin Ritchie del Instituto de Recursos, Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Columbia Británica es coautor de esta publicación.



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