Estudio encuentra efecto de la órbita de la Tierra en microorganismos antiguos


Investigadores de la Universidad de Curtin que estudian fósiles moleculares o “biomarcadores” de las profundidades del cráter de impacto de Chicxulub han encontrado evidencia de cómo los microorganismos cambiaron en respuesta a las fluctuaciones en el clima de la Tierra, ofreciendo pistas sobre cómo el planeta y las formas de vida pueden responder al cambio climático en nuestro moderno mundo.


por Lucien Wilkinson, Universidad de Curtin


Autor principal, Curtin Ph.D. El graduado Dr. Danlei Wang, del WA-Organic and Isotope Geochemistry Center (WA-OIGC) de Curtin, dijo que se sabe que las variaciones en la órbita de la Tierra alrededor del sol durante miles de años causan cambios en el clima y el medio ambiente de nuestro planeta.

“El Óptimo Climático del Eoceno Temprano (EECO) hace unos 50 millones de años, que fue el período más cálido de la Tierra en los últimos 65 millones de años, se ha relacionado con los ciclos orbitales de nuestro planeta alrededor del sol”, dijo el Dr. Wang.

“Realizamos estudios geoquímicos, incluido el análisis de biomarcadores en un núcleo de sedimento recuperado del cráter Chicxulub en el Golfo de México, para aprender cómo respondieron los ecosistemas microbianos a los ciclos orbitales de la Tierra cerca del final de la EECO. Cicloestratigrafía, que estudia los ciclos climáticos impulsados ​​​​astronómicamente dentro depósitos sedimentarios , se llevó a cabo en colaboración con la Universidad de Kiel”.

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“Nuestro estudio encontró que los ciclos orbitales que controlan las variaciones climáticas de la Tierra, como la lluvia y la escorrentía terrestre, dan como resultado cambios en las comunidades microbianas, el inicio de la proliferación de algas y el estancamiento de los océanos, incluidas las condiciones tóxicas en el sitio de Chicxulub”.

El coautor de investigación ARC Laureate Fellow, John Curtin Distinguished Professor Kliti Grice, director de WA-OIGC, dijo que era el estudio geoquímico de nivel molecular de mayor resolución jamás realizado para proporcionar evidencia de un vínculo entre las variaciones en la órbita de la Tierra y el efecto de esto sobre ambientes antiguos conservados en registros rupestres al final del periodo EECO.

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“Lo que encontramos que sucedió cerca del sitio de Chicxulub al final del ciclo EECO también puede haber ocurrido en otras partes del mundo en otros momentos durante el período Paleógeno, que abarcó alrededor de 43 millones de años e incluyó el EECO”, dijo el profesor Grice.

“Además, los registros geológicos que contienen tales señales geoquímicas impulsadas por órbitas de un período de ‘invernadero’ en la historia de la Tierra pueden proporcionar pistas para predecir cómo los entornos y la vida pueden responder al cambio climático en el futuro”.

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Los autores también están afiliados al Instituto de Investigación de Geociencias (TIGeR), el instituto de investigación de Ciencias de la Tierra insignia de Curtin.

El artículo fue publicado en Earth and Planetary Science Letters .


Más información: Danlei Wang et al, Evolución del paleoambiente a ritmo de excentricidad y estructura de la comunidad microbiana en el Golfo de México durante el Óptimo Climático saliente del Eoceno Temprano, 

Earth and Planetary Science Letters (2022). DOI: 10.1016/j.epsl.2022.117857



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