La herramienta basada en una aplicación cuantifica la toxicidad de los pesticidas en las cuencas hidrográficas e identifica las oportunidades de mitigación


Los pesticidas son una fuente principal de peligros químicos en los ambientes acuáticos. 


por la Biblioteca Pública de Ciencias


Un estudio publicado en PLOS Water por Nicol Parker y Arturo A Keller en la Universidad de California, Santa Bárbara, y sus colegas presenta una nueva herramienta para ayudar a evaluar la toxicidad en alta resolución y sugiere que apuntar a una pequeña cantidad de pesticidas en algunas cuencas hidrográficas podría reducir significativamente toxicidad acuática en los centros agrícolas de California.

La reducción de la toxicidad de los pesticidas en las cuencas hidrográficas está limitada por la capacidad de cuantificar el uso , la toxicidad y los impactos de los pesticidas en escalas espaciales y temporales. Con el fin de proporcionar un marco para enfocarse en las reducciones de pesticidas, los autores desarrollaron la Herramienta de liberación ambiental (ERT) utilizando datos de cuencas hidrográficas del Servicio Geológico de EE. UU. ERT es una aplicación web y de escritorio que resume las aplicaciones de pesticidas y la toxicidad por cuenca hidrográfica.

Usaron ERT para analizar el uso de pesticidas en 140 cuencas hidrográficas de California que reciben aplicaciones de pesticidas agrícolas. El ERT pudo cuantificar la toxicidad liberada para los taxones acuáticos en estas áreas de cuencas hidrográficas, que representan aproximadamente el 20 % de la masa de pesticidas en los Estados Unidos y cubren cientos de productos básicos.

El ERT demostró que las acciones de mitigación en solo dos pesticidas y dieciséis tipos de sitios afectarían aproximadamente el 90 % de la toxicidad aplicada a los peces, invertebrados acuáticos, plantas no vasculares y plantas vasculares en los paisajes agrícolas de California. El estudio también mostró que el 20% de las cuencas hidrográficas agrícolas representan el 80% de la toxicidad aplicada, lo que sugiere que apuntar a un pequeño número de cuencas hidrográficas que reciben altas concentraciones de pesticidas podría ser efectivo para reducir la toxicidad química aplicada en general. La herramienta tiene algunas limitaciones importantes; por ejemplo, no predice los riesgos para la salud humana o las ecologías de las cuencas hidrográficas, solo las oportunidades para disminuir la toxicidad de los pesticidas.

La herramienta basada en una aplicación cuantifica la toxicidad de los pesticidas en las cuencas hidrográficas;  identifica oportunidades de mitigación
Toxicidad aplicada a cuencas hidrográficas. Los valores del mapa de calor y la leyenda representan la toxicidad aplicada como el índice de toxicidad neta (NTI), la toxicidad aplicada total de las aplicaciones de pesticidas a todos los taxones acuáticos investigados durante el período de simulación, peces, invertebrados, plantas acuáticas no vasculares y plantas acuáticas vasculares. Los resultados se muestran para cada extensión de estudio, a) las cuencas hidrográficas HUC8 de California yb) las subcuencas HUC12 en la cuenca hidrográfica Bay-Delta. Los rangos de NTI identifican la magnitud de la toxicidad liberada durante las aplicaciones de pesticidas, con valores en el rango superior, superiores a 50 000 000, que ilustran áreas de toxicidad aplicada que son hasta 8 órdenes de magnitud mayores que otras cuencas hidrográficas. Fuente del mapa base: http://goto.arcgisonline.com/maps/Reference/World_Imagery. Crédito: Parker et al., 2023, PLOS Water, CC-BY 4.0 (creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Según los autores, “Nuestro estudio desarrolló la herramienta de liberación ambiental (ERT, por sus siglas en inglés) para proporcionar un marco integrado para enfocarse en las reducciones de la toxicidad de los pesticidas. Los resultados indican que la ERT puede ser una herramienta valiosa para identificar la toxicidad ambiental de los pesticidas y debe considerarse en la gestión agrícola futura. estrategias.”

Los autores agregan: “La toxicidad aplicada de los pesticidas agrícolas en California está dominada por un puñado de pesticidas y algunos cultivos como las almendras y otras nueces. La selección cuidadosa de pesticidas menos tóxicos para los mismos cultivos puede reducir drásticamente la toxicidad general aplicada en California, y probablemente en todo el mundo”.

Más información: Aprovechamiento de datos de alta resolución espaciotemporal de pesticidas aplicados a campos agrícolas en California para identificar oportunidades de reducción de toxicidad, PLOS Water (2023). DOI: 10.1371/diario.pwat.0000124



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