Los insectos contribuyen a la electricidad atmosférica


Al medir los campos eléctricos cerca de un enjambre de abejas, los investigadores han descubierto que los insectos pueden producir tanta carga eléctrica atmosférica como una nube de tormenta. 


por CellPress


Este tipo de electricidad ayuda a dar forma a los fenómenos meteorológicos, ayuda a los insectos a encontrar comida y levanta a las arañas en el aire para que migren largas distancias. La investigación, que aparece el 24 de octubre en la revista iScience , demuestra que los seres vivos pueden tener un impacto en la electricidad atmosférica.

«Siempre observamos cómo la física influía en la biología , pero en algún momento nos dimos cuenta de que la biología también podría estar influyendo en la física», dice el primer autor Ellard Hunting, biólogo de la Universidad de Bristol. «Estamos interesados ​​​​en cómo los diferentes organismos usan los campos eléctricos estáticos que están prácticamente en todas partes en el medio ambiente«.

Como ocurre con la mayoría de los seres vivos, las abejas llevan una carga eléctrica innata . Habiendo descubierto que los enjambres de colmenas de abejas cambian la electricidad atmosférica de 100 a 1000 voltios por metro, aumentando la fuerza del campo eléctrico que normalmente se experimenta a nivel del suelo, el equipo desarrolló un modelo que puede predecir la influencia de otras especies de insectos .

«La forma en que los enjambres de insectos influyen en la electricidad atmosférica depende de su densidad y tamaño», dice el coautor Liam O’Reilly, biólogo de la Universidad de Bristol. «También calculamos la influencia de las langostas en la electricidad atmosférica, ya que las langostas pululan en escalas bíblicas, con un tamaño de 460 millas cuadradas con 80 millones de langostas en menos de una milla cuadrada; su influencia es probablemente mucho mayor que la de las abejas».

Los insectos contribuyen a la electricidad atmosférica
AI renderizando abejas y electricidad. Crédito: Ellard Hunting

«Recientemente descubrimos que la biología y los campos eléctricos estáticos están íntimamente relacionados y que existen muchos vínculos insospechados que pueden existir en diferentes escalas espaciales, que van desde microbios en el suelo e interacciones entre plantas y polinizadores hasta enjambres de insectos y quizás el circuito eléctrico global. «, dice Ellard.

«La interdisciplinariedad es valiosa aquí: la carga eléctrica puede parecer que vive únicamente en la física, pero es importante saber qué tan consciente es todo el mundo natural de la electricidad en la atmósfera», dice el coautor Giles Harrison, físico atmosférico de la Universidad. de leer.


Más información: Liam J. O’Reilly, Carga eléctrica observada de enjambres de insectos y su contribución a la electricidad atmosférica, 

iScience (2022). DOI: 10.1016/j.isci.2022.105241 . 

www.cell.com/iscience/fulltext … 2589-0042(22)01513-9



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