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Por qué enfrentarse a las especies invasoras es una de las mejores formas de prepararse para el cambio climático


Una nueva investigación, publicada recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences y dirigida por la Universidad de Massachusetts Amherst, encuentra que el efecto ecológico de las especies invasoras por sí solo es comparable a los efectos combinados de las invasoras más el calentamiento de las temperaturas, la sequía o la deposición de nitrógeno. 


por la Universidad de Massachusetts Amherst


Esto sugiere que una preparación crítica para el cambio climático es gestionar las especies invasoras a nivel local.

No es ningún secreto que la salud ecológica del planeta está bajo seria amenaza. Los científicos han identificado previamente especies invasoras , sequías y un ciclo de nitrógeno alterado, impulsado en parte por el uso generalizado de fertilizantes sintéticos, como uno de los desafíos planetarios más serios, con el cambio climático global encabezando la lista. Muchos han asumido que el cambio climático amplificaría constantemente los efectos negativos de las especies invasoras, pero, hasta ahora, no había investigaciones para probar esa suposición.

«La buena noticia», dice Bethany Bradley, profesora de conservación ambiental en UMass Amherst y autora principal del artículo, «es que la mala noticia no es tan mala como pensábamos».

Para llegar a esta conclusión, el equipo, dirigido por Bianca Lopez, quien realizó la investigación como parte de su formación posdoctoral en UMass Amherst, y Jenica Allen, profesora de conservación ambiental en UMass Amherst, realizó un metanálisis de 95 estudios publicados anteriormente. A partir de este trabajo anterior, los investigadores encontraron 458 casos que informaron sobre los efectos ecológicos de las especies invasoras combinadas con la sequía, el nitrógeno o el calentamiento global.

«Lo que encontramos nos sorprendió», dice López. «Hubo varios casos en los que las interacciones empeoraron todo a escala local, que es lo que esperábamos ver, pero solo alrededor del 25 % de las veces. La mayoría de las veces, las invasiones y el cambio ambiental juntos no lograron entre sí peor En cambio, los efectos combinados no fueron mucho más que el impacto de las especies invasoras solo «.

«Lo que es tan importante acerca de nuestros hallazgos», dice Allen, «es que resaltan la importancia crítica de gestionar las especies invasoras a escala local». Y la escala local es precisamente la escala en la que es más probable que ocurra una acción efectiva y rápida.

De hecho, como señala Allen, ya lo es. «Organizaciones como la Red Regional de Cambio Climático y Especies Invasoras del Noreste (RISCC, por sus siglas en inglés), que es un consorcio de científicos y administradores de recursos naturales dedicados a compartir información y las mejores prácticas para tratar con especies invasoras, ya están implementando una amplia gama de prácticas proactivas para hacer frente a especies invasivas.» Y debido a que confrontar especies invasoras es comparativamente rentable y no requiere innovación tecnológica futura, se puede lograr un progreso real ahora mismo, especialmente al prevenir la propagación de plantas invasoras antes de que tomen el control.

«Nuestro trabajo muestra que lidiar con las especies invasoras ahora hará que nuestros ecosistemas sean más resistentes al clima», dice Bradley.


Más información: Bianca E. López et al, Los cambios ambientales globales compensan más frecuentemente que intensifican los efectos perjudiciales de las invasiones biológicas, 

Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2022). 

DOI: 10.1073/pnas.2117389119



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