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El modelo climático sugiere que el calentamiento global ya ha duplicado el riesgo de una megainundación en California


Un par de investigadores, uno del Laboratorio de Dinámica Global y Clima del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, y el otro del Instituto de Medio Ambiente y Sustentabilidad de la Universidad de California, Los Ángeles, encontraron evidencia que sugiere que el calentamiento global está aumentando las posibilidades de que gran parte de California experimente una megainundación en las próximas décadas. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Science Advances , Xingying Huang y Daniel Swain describen su análisis del impacto del calentamiento global en la creación de ríos atmosféricos sobre el Océano Pacífico y lo que podría significar para las personas que viven en California.

Una megainundación, como su nombre lo indica, no es un evento de inundación regular: es uno que ocurre en un área grande y es mucho más severo de lo que normalmente se ve, con el potencial de devastar las áreas involucradas. California experimentó una mega inundación en el invierno de 1861/62. El agua llenó los valles de Sacramento y Joaquín y dejó ciudades como Sacramento bajo diez pies de agua. El agua tardó varios meses en retroceder, dejando atrás los cuerpos de más de 4.000 personas. En particular, en el momento de la megainundación, solo 500,000 personas vivían en California; hoy ese número se acerca a los 39 millones.

Investigaciones previas han demostrado que las megainundaciones que inundan California son una ocurrencia rara pero regular. Ocurren cuando las condiciones atmosféricas sobre el Océano Pacífico se unen para formar ríos atmosféricos, que son regiones largas y estrechas en la atmósfera que se saturan con mucha humedad. Cuando tales ríos desembocan en las montañas de California, el agua se libera. En años anteriores, se ha liberado principalmente en forma de nieve, pero ahora y en el futuro, señalan los investigadores, caerá en forma de lluvia.

Y esa lluvia podría durar semanas, con el agua llenando los valles y las áreas circundantes. En el pasado, las megainundaciones solo ocurrían en California cada doscientos años. Sin embargo, los investigadores sugieren que es probable que cambie hasta una vez cada 50 años, o incluso cada 30 años, dependiendo de cuánto se caliente la atmósfera. Eso significa que podría ocurrir en cualquier invierno, a partir de ahora.

Los investigadores llegaron a estas conclusiones después de estudiar los resultados del Conjunto Grande del Modelo del Sistema Terrestre Comunitario y comparar lo que mostró con el modelado meteorológico de alta resolución. Juntos, los dos demostraron que el calentamiento global ya ha duplicado la probabilidad de que una megainundación golpee a California en un invierno determinado. Y ese riesgo crece a medida que aumentan las temperaturas en el Pacífico.


Más información: Xingying Huang et al, El cambio climático está aumentando el riesgo de una megainundación en California, 

Science Advances (2022). DOI: 10.1126/sciadv.abq0995



Información de la revista: Science Advances 

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