El naufragio de la Segunda Guerra Mundial ha filtrado muchos contaminantes en el mar, cambiando el fondo del océano a su alrededor


Los investigadores han descubierto que un naufragio histórico de la Segunda Guerra Mundial de 80 años todavía influye en la microbiología y la geoquímica del fondo del océano donde descansa. 


por Frontiers


En Frontiers in Marine Science , muestran cómo los restos del naufragio están filtrando contaminantes peligrosos, como explosivos y metales pesados, en el sedimento del fondo oceánico del Mar del Norte, lo que influye en la microbiología marina que lo rodea.

El lecho marino del Mar del Norte está cubierto por miles de restos de barcos y aeronaves, agentes de guerra y millones de toneladas de municiones convencionales, como proyectiles y bombas. Los naufragios contienen sustancias peligrosas (como petróleo y explosivos) que pueden dañar el medio ambiente marino. Sin embargo, falta información sobre la ubicación de los restos del naufragio y el efecto que podrían tener en el medio ambiente.

«El público en general a menudo está bastante interesado en los naufragios debido a su valor histórico, pero a menudo se pasa por alto el impacto ambiental potencial de estos naufragios», dijo Ph.D. candidato Josefien Van Landuyt, de la Universidad de Gante.

Por ejemplo, se estima que los naufragios de la Primera y Segunda Guerra Mundial en todo el mundo contienen colectivamente entre 2,5 millones y 20,4 millones de toneladas de productos derivados del petróleo.

«Si bien los naufragios pueden funcionar como arrecifes artificiales y tener un tremendo valor narrativo humano, no debemos olvidar que pueden ser objetos peligrosos hechos por humanos que se introdujeron involuntariamente en un entorno natural», continuó Van Landuyt. «Hoy, los nuevos naufragios se eliminan por esta misma razón».

Como parte del proyecto North Sea Wrecks , Van Landuyt y sus colegas investigaron cómo el naufragio V-1302 John Mahn de la Segunda Guerra Mundial en la parte belga del Mar del Norte está afectando el microbioma y la geoquímica en el lecho marino circundante.

«Queríamos ver si los viejos naufragios en nuestra parte del mar (Bélgica) todavía estaban dando forma a las comunidades microbianas locales y si todavía estaban afectando el sedimento circundante. Este análisis microbiano es único dentro del proyecto», explicó Van Landuyt.

Productos químicos peligrosos y microbios corrosivos

El V-1302 John Mahn fue un arrastrero de pesca alemán que fue requisado durante la Segunda Guerra Mundial para usarlo como patrullero. En 1942, durante el «Channel Dash «, fue atacado por la Royal Air Force británica frente a la costa belga, donde rápidamente se hundió hasta el fondo del mar.

Para analizar la bioquímica y la geoquímica alrededor del naufragio, los investigadores tomaron muestras del casco de acero y del sedimento y sus alrededores, a una distancia cada vez mayor y en diferentes direcciones.

Encontraron varios grados de concentración de contaminantes tóxicos dependiendo de la distancia desde el naufragio . En particular, encontraron metales pesados ​​(como el níquel y el cobre), hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH, químicos que se encuentran naturalmente en el carbón, el petróleo crudo y la gasolina), arsénico y compuestos explosivos.

Las concentraciones más altas de metales se encontraron en la muestra más cercana a la carbonera del barco. El sedimento recién depositado tras el naufragio tenía un alto contenido de metales. Las concentraciones más altas de PAH estaban más cerca del barco.

«Aunque no vemos estos viejos naufragios, y muchos de nosotros no sabemos dónde están, aún pueden estar contaminando nuestro ecosistema marino», explicó Van Landuyt.

«De hecho, su edad avanzada podría aumentar el riesgo ambiental debido a la corrosión, que está abriendo espacios previamente cerrados. Como tal, su impacto ambiental aún está evolucionando».

También encontraron que el barco influyó en el microbioma que lo rodeaba. Se encontraron microbios degradantes de PAH conocidos como Rhodobacteraceae y Chromatiaceae en muestras con el mayor contenido de contaminantes. Además, las bacterias reductoras de sulfato (como Desulfobulbia) estaban presentes en las muestras del casco, lo que probablemente condujo a la corrosión del casco de acero.

Contaminadores olvidados

Este estudio es solo la punta del iceberg, explicó Van Landuyt: «La gente a menudo olvida que debajo de la superficie del mar, nosotros, los humanos, ya hemos tenido un gran impacto en los animales, microbios y plantas locales que viven allí y todavía estamos haciendo un impacto». impacto, lixiviación de productos químicos, combustibles fósiles , metales pesados ​​de naufragios, a veces con un siglo de antigüedad, que ni siquiera recordamos que estén allí».

«Solo investigamos un barco, a una profundidad, en un lugar. Para obtener una mejor visión general del impacto total de los naufragios en nuestro Mar del Norte, sería necesario tomar muestras de una gran cantidad de naufragios en varios lugares», concluyó Van Landuyt.


Más información: Josefien Van Landuyt et al, 80 años después: Sedimentos marinos aún influenciados por un viejo barco de guerra, 

Frontiers in Marine Science (2022). DOI: 10.3389/fmars.2022.1017136



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