El volcán más grande del mundo entra en erupción en Hawái


El volcán activo más grande del mundo cobró vida por primera vez en 40 años, arrojando lava y cenizas calientes el lunes en una exhibición espectacular de la furia de la naturaleza en Mauna Loa en Hawái.


por Huw GRIFFITH


Se podían ver ríos de roca fundida en lo alto del volcán, expulsando enormes nubes de vapor y humo en la cima de Big Island, y provocando advertencias de que la situación podría cambiar rápidamente.

La presión se ha estado acumulando en Mauna Loa durante años, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, que informó que la erupción se pudo ver desde 45 millas (72 kilómetros) de distancia, en la ciudad de Kona, en la costa oeste de la isla principal de Hawái .

La erupción, que comenzó poco antes de la medianoche del domingo, inicialmente estaba contenida dentro de la caldera, el área cóncava en la parte superior del volcán, pero los vulcanólogos dijeron el lunes que la lava ahora escapaba de las grietas en un costado.

«La erupción de Mauna Loa ha migrado desde la cumbre a la zona del Rift del noreste, donde las fisuras están alimentando varios flujos de lava», dijo el USGS en su sitio web.

La agencia dijo que actualmente no había amenaza para las personas que vivían debajo de la zona de erupción, pero advirtió que el volcán era volátil.

«Según eventos pasados, las primeras etapas de una erupción en la zona de grietas de Mauna Loa pueden ser muy dinámicas, y la ubicación y el avance de los flujos de lava pueden cambiar rápidamente».

Los expertos también advirtieron que los vientos podrían transportar gas volcánico y cenizas finas cuesta abajo, así como Pele’s Hair, el nombre que se le da a las finas hebras de vidrio volcánico que se forman cuando las madejas de lava se enfrían rápidamente en el aire.

Nombrado en honor a Pele, la diosa hawaiana de los volcanes, los hilos pueden ser muy afilados y representar un peligro potencial para la piel y los ojos.

Erupción del volcán de Hawái
Mapa de Hawái que ubica el volcán Mauna Loa que entró en erupción por primera vez en 40 años el lunes.

‘Montaña larga’

Las autoridades de Hawái no han emitido ninguna orden de evacuación, aunque se cerraron el área de la cumbre y varias carreteras de la región, y se abrieron dos refugios como medida de precaución.

Se emitió un aviso de caída de ceniza a favor del viento del volcán, y se espera una ligera acumulación de ceniza en los barcos en aguas oceánicas a lo largo del sureste de la Isla Grande.

El vulcanólogo Robin George Andrews dijo que originalmente se había contenido la erupción, pero que ahora se estaba extendiendo.

«Oof. La lava ahora está brotando de los respiraderos frescos en las laderas a lo largo de la Zona de Rift Noreste de Mauna Loa, o NERZ. Eso trae una nueva dimensión peligrosa a la erupción», escribió en Twitter.

«El hecho de que sea una montaña peligrosa que no haya entrado en erupción desde 1984, la pausa eruptiva más larga en su historia registrada, es la razón por la que todos debemos vigilarla».

Pero Andrews predijo que, a menos que la tasa de flujo de lava aumente drásticamente, la ciudad de Hilo, al noreste, hogar de unas 44.000 personas, «estará bien».

El volcán más grande de la Tierra por volumen, Mauna Loa, cuyo nombre significa «Montaña Larga», cubre la mitad de la Isla Grande y es más grande que el resto de las islas hawaianas juntas.

Los flancos submarinos del volcán se extienden por millas hasta el fondo del océano que a su vez está deprimido por la gran masa de Mauna Loa, lo que hace que su cumbre se encuentre a unos 17 kilómetros (10,5 millas) por encima de su base, según el USGS.

Uno de los seis volcanes activos en las islas hawaianas, Mauna Loa ha entrado en erupción 33 veces desde 1843.

Su erupción más reciente, en 1984, duró 22 días y produjo flujos de lava que llegaron a unos siete kilómetros (cuatro millas) de Hilo.

Kilauea, un volcán en el flanco sureste de Mauna Loa, entró en erupción casi continuamente entre 1983 y 2019, y una erupción menor ha estado en curso durante meses.



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