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La Tierra debajo de nosotros puede estar cambiando, no estática


La investigación pionera sobre las estructuras calientes en las profundidades de la Tierra sugiere que podrían ser mucho más fluidas de lo que se suponía.


por William Verity, Universidad de Wollongong


Un artículo publicado esta semana por la prestigiosa revista Nature muestra que la estructura profunda debajo de África podría tener solo 60 millones de años, una fracción de la edad supuesta anteriormente.

Se demostró hace unos 15 años que los volcanes más grandes que entraron en erupción durante los últimos 300 millones de años coinciden con la ubicación actual de estas estructuras basales.

Pero el trabajo de los investigadores de la Escuela de Estudios Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Wollongong (UOW) muestra una realidad alternativa.

«Nuestro trabajo muestra que la historia del vulcanismo es compatible con estructuras fijas y móviles en la base del manto, por lo que ya no se requiere la hipótesis de estructuras estacionarias en la base del manto», dijo el autor principal, el Dr. Nicolas Flament. .

“Comprender cómo funciona la Tierra sólida y más profunda es importante para comprender cómo ha evolucionado la vida en el pasado y luego pronosticar lo que puede suceder en el futuro. Hasta cierto punto, el pasado es la clave del futuro”.

Miembro del premio Discovery Early Career Researcher Award del Australian Research Council (ARC), la investigación y la enseñanza del Dr. Flament se centran en cómo la dinámica del interior de la Tierra impulsa el cambio del nivel del mar, da forma al paisaje de la superficie y controla el clima.

Ha trabajado con empresas de recursos para predecir con mayor precisión la ubicación tanto del petróleo como de los diamantes.

“Nuestro trabajo ha liberado la Tierra profunda”, dijo el Dr. Flament.

“Muestra que las estructuras calientes en las profundidades de la Tierra se unen de una manera que recuerda la formación de supercontinentes en la superficie.

La Tierra debajo de nosotros puede estar cambiando, no estática
Crédito: Universidad de Wollongong

«Mostramos que la estructura debajo de África podría haberse ensamblado en los últimos 60 millones de años, lo cual es geológicamente reciente, y en marcado contraste con la opinión de que la estructura africana había estado en su lugar durante al menos 300 millones de años».

La investigación del Dr. Flament usó modelos para sugerir que las estructuras profundas de la Tierra se desplazan de manera similar a los continentes en la superficie.

La investigación reconstruye el flujo del manto durante los últimos mil millones de años para mostrar que la actividad volcánica en la superficie del planeta es tan consistente con las estructuras profundas que se desplazan, como con la idea de que están fijas.

Los modelos también predicen la presencia de material continental debajo de África de acuerdo con los datos geoquímicos existentes.


Más información: Nicolas Flament et al, Montaje de la estructura del manto basal debajo de África, Nature (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-04538-y

Información del diario: Nature



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