Las emisiones de dióxido de carbono aumentan a nivel mundial, pero caen en China


La quema mundial de carbón, petróleo y gas natural este año está poniendo en el aire un 1% más de dióxido de carbono que atrapa el calor que el año pasado, malas noticias para la lucha contra el cambio climático pero con un giro extraño, según los científicos que rastrean las emisiones.


por Seth Borenstein


La contaminación de carbono de China disminuyó un 0,9% este año en comparación con 2021, mientras que las emisiones en los Estados Unidos fueron un 1,5% más altas, según un estudio realizado por científicos de Global Carbon Project publicado el viernes temprano en conversaciones climáticas internacionales en Egipto. Ambos son tendencias opuestas a largo plazo. Las emisiones estadounidenses habían estado cayendo constantemente mientras que las emisiones chinas habían aumentado, hasta este año.

En ambos casos, es una reacción a la pandemia y quizás un poco a la crisis energética creada por la invasión rusa de Ucrania, dijo a The Associated Press el autor principal del estudio, Pierre Friedlingstein, de la Universidad de Exeter. Dijo que esos dos factores hacen que los datos de este año sean caóticos y difíciles de extraer tendencias. El bloqueo de China en 2022 para tratar de controlar la renovada COVID-19 es un factor importante en la caída de ese país, dijo.

Gran parte del salto fue en el transporte (automóviles y viajes aéreos) y los límites de viaje de las personas durante la pandemia se desvanecieron, dijo Friedlingstein.

Si bien la contaminación global por carbono sigue aumentando, no lo hace a un ritmo tan rápido como hace 10 o 15 años. Pero los científicos en general dijeron que estas son malas noticias porque está empujando a la Tierra más cerca de golpear y luego pasar el umbral adoptado globalmente de limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) desde la época preindustrial.

«Significa que es mejor que nos preparemos para superar el objetivo y entrar en un mundo que los humanos nunca han experimentado», dijo Michael Oppenheimer, climatólogo de la Universidad de Princeton, que no formó parte del equipo de investigación.

El equipo de Friedlingstein, junto con otros informes científicos, calcula que la Tierra solo puede poner 380 mil millones de toneladas métricas (419 toneladas estadounidenses) de dióxido de carbono en el aire antes de que la Tierra alcance la marca de 1,5 grados. Eso es alrededor de 9 a 10 años de emisiones, lo que significa que el mundo probablemente llegará a ese punto alrededor de 2031 o 2032.

«Se está acabando el tiempo para 1,5», dijo Friedlingstein.

Las emisiones de dióxido de carbono aumentan a nivel mundial, pero caen en China
Emisión de vapor de una refinería de petróleo crudo en Kochi, estado de Kerala, India, 26 de agosto de 2022. Una nueva contabilidad de las emisiones de dióxido de carbono encuentra que la contaminación por gases que atrapan el calor de los combustibles fósiles aumentó aproximadamente un 1% más que el año pasado. Crédito: AP Photo/RS Iyer, Archivo

«Estas son malas noticias», dijo Kim Cobb, climatóloga de la Universidad de Brown, que no formaba parte del equipo de investigación. «Es difícil ver un resquicio de esperanza en el aumento de las emisiones, cuando debemos reducir las emisiones a la mitad para 2030 para mantener el calentamiento global en un mínimo absoluto».

En 2022, el mundo está en camino de poner 36,6 mil millones de toneladas métricas (40,3 mil millones de toneladas estadounidenses) de dióxido de carbono en el aire a partir del uso de energía y cemento, calculó el estudio. Ese es el peso de la Gran Pirámide de Giza en dióxido de carbono arrojado cada 75 minutos.

Además de que Estados Unidos vio aumentar las emisiones, India tuvo un aumento del 6 % en 2022, mientras que Europa tuvo una caída del 0,8 %. El resto del mundo promedió un salto de contaminación de carbono del 1,7%.

La contaminación por carbón aumentó un 1% respecto del año pasado, la del petróleo aumentó un 2% y la del gas natural disminuyó un 0,2%, según el informe. Alrededor del 40% del dióxido de carbono proviene de la quema de carbón, el 33% del petróleo y el 22% del gas natural, dijo Friedlingstein.

El equipo calcula los niveles de emisiones hasta principios del otoño utilizando datos proporcionados por los principales países emisores de carbono, incluidos EE. UU., China, India y Europa, y luego hace proyecciones para el resto del año.

Si bien existen limitaciones para las proyecciones, Oppenheimer dijo: «Este es el equipo A sobre emisiones de CO 2 y el ciclo del carbono. Saben lo que están haciendo».

Las emisiones de carbono de los combustibles fósiles cayeron un 5,3 % en 2020, pero repuntaron un 5,6 % el año pasado, impulsadas por China, y ahora han borrado por completo la caída de la pandemia y han vuelto a una tendencia al alza, dijo Friedlingstein.

El equipo también analiza las emisiones generales, incluidos los efectos del uso de la tierra. Cuando se tiene en cuenta el uso de la tierra, las emisiones son planas y no aumentan levemente, dijo.



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