Las tormentas de polvo provocan un aumento de la contaminación del aire en el norte de China


La contaminación del aire se disparó en Beijing el miércoles cuando la capital china fue azotada por una gran tormenta de arena, y el polvo también envolvió otras partes del país en una neblina anaranjada enfermiza.



El índice oficial de calidad del aire en Beijing alcanzó el nivel máximo de 500, lo que indica “contaminación severa”, aunque algunas lecturas no oficiales casi duplicaron esa cifra.

Las autoridades emitieron advertencias meteorológicas y advirtieron a las personas que reduzcan sus actividades al aire libre, ya que la visibilidad cayó a menos de un kilómetro en algunas áreas de la ciudad el miércoles por la mañana.

En partes del norte y noroeste de China, los fuertes vientos y el polvo convirtieron el cielo en una espeluznante mandarina, que pareció reducir la visibilidad a menos de unos pocos cientos de metros en algunos lugares.

Las autoridades dijeron que la contaminación fue impulsada en gran medida por partículas en el aire conocidas como PM10, que son lo suficientemente pequeñas como para ser inhaladas y pueden agravar una variedad de problemas respiratorios y de salud.

El servicio meteorológico de China emitió el miércoles una advertencia amarilla por polvo en una zona del norte y noroeste durante 24 horas a partir de las 8 a.m. (0000 GMT).

Las personas en las áreas afectadas deben “hacer un buen trabajo protegiéndose contra el viento y la arena, y cerrar puertas y ventanas de manera oportuna”, dijo el servicio meteorológico, y agregó que también deben usar máscaras mientras están al aire libre.

Los niños, los ancianos y las personas con alergias respiratorias y otras condiciones deben “limitar cuánto salen”, dijo el servicio.

Las tormentas de polvo son bastante comunes en el norte de China en la primavera, cuando los cambios en el viento levantan arena en la región en gran parte árida.

El sistema meteorológico actual es “el más extenso del año hasta ahora”, según el servicio meteorológico, y agregó que se esperaba que se debilitara a partir del jueves.



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