Las tormentas extremas y las inundaciones son las más perjudiciales para los pequeños estados insulares en desarrollo


Los puertos de embarque son cruciales para la economía global. Manejan la mayor parte del comercio, son centros industriales y de transporte y proporcionan empleo. Pero los puertos, por su naturaleza, están ubicados en áreas costeras o en grandes ríos y, como resultado, están expuestos a peligros naturales como tormentas e inundaciones.


de Jasper Verschuur


Los peligros naturales pueden causar daños a los puertos y su infraestructura circundante, lo que a menudo interrumpe la operación de un puerto . El huracán Katrina , una tormenta de categoría cinco que tocó tierra en la costa sur de EE. UU. en 2005, obligó a cerrar los puertos estadounidenses de Nueva Orleans, Mobile y el sur de Luisiana hasta por cuatro meses . Los puertos juntos manejaban casi la mitad de las exportaciones agrícolas del país en ese momento.

Los científicos se refieren al daño físico causado por los peligros naturales y la pérdida monetaria asociada con el cierre de puertos y la reconstrucción como » riesgos climáticos «. Una investigación reciente realizada por mis colegas y yo analizamos los riesgos climáticos que enfrentan 1340 de los puertos más grandes del mundo en términos de flujo comercial, incluidos Rotterdam en Europa occidental, Houston en el Golfo de México de EE. UU. y Singapur y Shanghái en Asia. Estimamos que el riesgo climático total para los puertos, la mayor parte del cual se atribuye a los ciclones tropicales y las inundaciones de los ríos, tiene un valor de 7600 millones de dólares estadounidenses (6200 millones de libras esterlinas) cada año.

Los grandes puertos de Asia, el Golfo de México y Europa occidental se enfrentan a los costes de daños más elevados. Pero, aunque menor en términos absolutos, es probable que los daños a los activos y las pérdidas comerciales sean más perturbadores en los pequeños estados insulares en desarrollo como Guam en el Pacífico occidental.

El costo de los peligros naturales

Nuestra investigación combinó una base de datos global de activos de infraestructura portuaria con información detallada sobre peligros naturales y «extremos marinos» locales. Los extremos marinos se refieren a factores que incluyen la velocidad del viento, las olas y la temperatura del aire que son específicos de ubicaciones particulares.

Encontramos que el 86% de todos los puertos estudiados pueden verse afectados por más de tres tipos de peligros naturales cada año, mientras que el 50% podría estar expuesto a cuatro o cinco. En cambio, es probable que los extremos marinos causen interrupciones operativas en alrededor del 40% de todos los puertos.

Los daños causados ​​por los peligros naturales varían en todos los puertos estudiados. El riesgo de daños superiores a US$ 10 millones cada año afectó a 160 puertos. Sin embargo, 21 puertos, incluidos Houston, Shanghai, Lázaro Cárdenas en México y Rouen en Francia, corren el riesgo de sufrir daños anuales superiores a los 50 millones de dólares.

Estos puertos están ubicados en regiones propensas a amenazas naturales. Pero, como algunos de los puertos más grandes del mundo, contienen una alta concentración de activos valiosos y son centros importantes para el comercio internacional. Nuestra investigación reveló que los cierres de puertos y la reconstrucción después de desastres naturales ponen en riesgo el comercio por valor de 67 000 millones de USD cada año.

El Puerto de Houston, por ejemplo, es el segundo puerto más grande de los EE. UU. Pero como el puerto está ubicado en el Golfo de México, experimenta condiciones climáticas extremas frecuentes. En 2017, el huracán Harvey interrumpió las operaciones del puerto de Houston durante unos 10 días .

Las tormentas extremas y las inundaciones causan daños por valor de miles de millones en los puertos, y son más perjudiciales para el personal en desarrollo de las islas pequeñas.
Los rompeolas protegen los puertos de las olas. Crédito: Dave Head/Shutterstock

Los cierres de puertos son un problema particular para los pequeños estados insulares en desarrollo. Estas economías a menudo dependen en gran medida del comercio marítimo, ya que su masa terrestre y sus recursos limitados requieren que importen prácticamente todo.

Estos estados también suelen tener estándares de protección contra riesgos más bajos y sus puertos dependen de una infraestructura obsoleta. Por lo tanto, los peligros naturales causan graves perturbaciones.

En 2018, el tifón Yutu obligó a cerrar las operaciones portuarias durante casi una semana en todos los puertos de Guam y las Islas Marianas del Norte. Los cierres de puertos interrumpieron los flujos comerciales e impidieron que los suministros humanitarios ingresaran a las islas.

Preparándose para el clima extremo

Los puertos en todos los países requieren mejoras de infraestructura que mejoren su resiliencia a los peligros y les permitan permanecer operativos todo el año. Esto incluye la mejora de estructuras como los rompeolas para proteger los puertos de las olas más altas y la instalación de equipos portuarios que puedan funcionar con vientos de mayor velocidad.

El Banco Asiático de Desarrollo está financiando una variedad de iniciativas para mejorar la infraestructura portuaria obsoleta e ineficiente en todo el Pacífico.

Está en marcha un proyecto para instalar cimientos más fuertes y elevar el nivel de la cubierta del puerto Alotau de Papúa Nueva Guinea. Y el puerto de Apia, la única puerta de entrada internacional para la entrada y salida de mercancías de Samoa, ha recibido financiación para reconstruir la infraestructura de su terminal y rompeolas.

Pero dado el gran tamaño y valor de los puertos en los países más ricos, se requerirán mayores inversiones para reducir la amenaza de los peligros naturales en estas áreas. Investigaciones anteriores sugieren que se requerirán hasta US$63 mil millones en total para fines de siglo para elevar la altura de las terminales portuarias existentes en el mundo. Medidas como estas son técnicamente desafiantes y pueden tener un costo prohibitivo.

Muchas autoridades portuarias tampoco tienen en cuenta el cambio climático en su planificación a largo plazo en la actualidad. Pero el cambio climático contribuirá a un clima cada vez más severo y al aumento del nivel del mar en el futuro. Un estudio estima que si un evento del tamaño del huracán Katrina afectara el Puerto de Mobile de Alabama en 2100, el daño a la infraestructura podría ser hasta siete veces mayor.

Los puertos están a la vanguardia de los fenómenos meteorológicos extremos y se necesita una adaptación urgente. Cuantificar este riesgo orientará la inversión hacia los puertos que más lo necesitan.

Proporcionado por La Conversación 

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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